Memanfaatkan momentum usai Perang Dunia II.

Banyak pabrikan mobil yang pada awal usahanya bukan memproduksi mobil. Lho, kok bisa? Oke, simak ulasannya.

Kalau kita mempelajari sejarah produsen mobil di dunia, ada beberapa produsen mobil yang menarik perhatian.

Pasalnya, mereka bukan pembuat mobil pada awal karir perusahaan tersebut. Nah, berikut 12 pabrikan otomotif tersebut.

 

1. Peugeot

Peugeot 3008 2021

Juara Rally Dakar 2017 ini rupanya dulu bukan produsen mobil. Di awal karirnya, Peugeot dikenal sebagai produsen peralatan makan.

Salah satu produk Peugeot yang terkenal adalah alat penghalus lada dan garam.

Perjalanan karir Peugeot dimulai tahun 1810 saat perusahaan tersebut mulai melibatkan besi dalam produknya. Maka lahirnya peralatan makan, alat penggiling lada, kopi dan garam.

Tahun 1882, Armand Peugeot tertarik dengan dunia otomotif yang waktu itu heboh berkat temuan Gottlieb Daimler yang berhasil menemukan mesin mobil.

Peugeot pun berguru dan memboyong pengetahuan soal mesin ke Prancis. Alhasil, muncul karya otomotif pertama racikan Peugeot yaitu kendaraan roda tiga bermesin uap (1889).

Sebelumnya, pada 1882, Peugeot memperkenalkan Le Grand Bi yaitu sepeda roda dua dengan roda depan yang besar.

Selanjutnya, Peugeot terus berkembang menjadi perusahaan otomotif terbesar di Eropa dan tergabung dalam PSA Group bersama Citroen.

 

2. Saab

Saab Terakhir Dibangun

Sejatinya, Saab adalah perusahaan pembuat pesawat terbang yang berdiri tahun 1937 di Linkoping, Swedia.

Saab singkatan dari Svenska Aeroplan Aktie Bolaget. Mereka membuat pesawat untuk angkatan udara Swedia.

Tahun 1945, Saab mulai merancang mobil untuk pertama kalinya. Saab menambahkan kata Automobile AB untuk membedakannya dengan Saab yang memproduksi pesawat terbang.

Desember 1949, mobil pertama Saab Automobile AB meluncur dengan nama Saab 92. Hingga pertengahan 50-an mobil ini laku keras. Sebanyak 20 ribu Saab 92 diproduksi untuk pasar Swedia.

Seiring perjalanan waktu, perusahaan yang pernah bekerja sama dengan pabrikan Scania ini juga menelurkan produk yang berhasil menorehkan prestasi di dunia balap.

Saab 96 menjadi mobil yang cukup diperhitungkan pada era 60-an.

Adalah Erik Hilding Carlsson yang bersama Saab 96 menjadi juara pertama di Monte Carlo Rally pada tahun 1962 dan 1963. Juga juara bertahan 3 kali (1960-1962) di RAC Rally.

 

3. Mazda

2020 Mazda CX-30: Drive Pertama

Banyak yang bilang Mazda adalah salah satu produsen kendaraan roda tiga terkenal di Jepang. Yup, itu benar.

Namun, sebelum menekuni dunia otomotif roda tiga dan empat, Mazda merupakan perusahaan yang bisnisnya berkutat dengan gabus.

Anda tahu kan gabus? Yaitu kayu lunak yang biasa digunakan sebagai penyumbat minuman seperti wine.

Pada 1920 Jujiro Matsuda di Hiroshima mendirikan perusahaan Toyo Cork Kogyo yang menjadi cikal bakal lahirnya Mazda.

Selang 7 tahun, nama perusahaan diganti menjadi Toyo Kogyo dan 2 tahun kemudian mulai membangun mesin berlabel Toyo.

Tahun 1931, Mazda memproduksi 66 unit kendaraan roda tiga yang disebut Mazda-go. Pada tangki bahan bakarnya terdapat logo Mitsubishi.

Pada masa itu, Mazda-go memang dipasarkan melalui jaringan penjualan Mitsubishi.

Mazda sempat dikuasai Ford pada era 80-90-an. Selepas dari Ford, Mazda melesat sebagai produsen otomotif kelas dunia dengan deretan produk kerennya seperti Mazda 3, CX5, Mazda 6, dan model lainnya.

 

4. Mitsubishi

Mitsubishi Eclipse Cross PHEV

Awal bisnis pabrikan ini fokus di industri berat seperti shipbuilding (1917). Mitsubishi juga dikenal sebagai pemasok suku cadang pesawat tempur pada era Perang Dunia II.

Mitsubishi terus mengembangkan bisnisnya dan pada tahun 1954 Mitsubishi mulai menekuni otomotif sebagai distributor mobil jeep di Jepang.

Tahun 1970, Mitsubishi resmi mendirikan Mitsubishi Motors yang menjadi pusat kegiatan produksi dan pemasaran mobil-mobil Mitsubishi.

Perjalanan Mitsubishi terus berkembang dengan memasuki ranah kendaraan truk/komersial yang melahirkan perusahaan Mitsubishi Fuso Truck and Bus Corporation.

Mitsubishi kemudian beraliansi dengan Renault-Nissan. Pada tahun 2011, Mitsubishi Motors menjadi perusahaan ke-6 terbesar di Jepang dan ke-9 terbesar di dunia dalam produksi kendaraan.

Pabrikan ini juga dekat dengan kegiatan motorsport dengan merajai Reli Paris-Dakar era 80-90-an.

 

5. Suzuki

Suzuki Jimny dari Masa ke Masa

Barangkali Anda tidak menyangka kalau Suzuki pada awal bisnisnya bergerak sebagai produsen mesin tenun.

Suzuki berdiri pertama kali tahun 1909 sebagai perusahaan yang bergerak di pembuatan kain tenun. Tahun 1920 meningkat dengan memproduksi mesin tenun.

Bahkan pada tahun 1930-an, banyak mesin tenun Suzuki yang masuk ke Indonesia.

Tahun 1952 motor Suzuki pertama berhasil dibuat dengan bentuk yang sederhana. Namun itu menjadi cikal bakal yang kuat bagi Suzuki untuk menekuni bisnis otomotif.

Pada 1954, Suzuki membentuk Suzuki Motors Co., Ltd yang membuat Suzuki menekuni otomotif hingga sekarang, baik roda dua dan roda empat. Suzuki juga memproduksi mesin boat. 

 

6. Subaru

2020 Subaru BRZ

Subaru pada awalnya adalah perusahaan pembuat pesawat. Tahun 1932 Subaru menjadi produsen pesawat yang dipakai dalam Perang Dunia II.

Usai Perang Dunia II, Subaru melirik otomotif dan berhasil membuat skuter Fuji Rabbit untuk pertama kalinya pada tahun 1946.

Tahun 1953-1955, Subaru melakukan penyatuan unit-unit usahanya dalam perusahaan bernama Fuji Heavy Industries.

Selanjutnya Subaru terus berkembang pesat di dunia otomotif.

Karya brilian Subaru adalah meciptakan mesin Boxer yang memiliki pusat gravitasi yang rendah sehingga memiliki pengendalian yang mantap.

Subaru juga terkenal di ranah motorsport, khususnya reli dengan model Subaru Impreza WRX STI. Juga dikenal sebagai mobil gymkhana.

 

7. BMW

2020 BMW Seri 7

Sama halnya dengan Saab, BMW berawal sebagai produsen mesin pesawat terbang (1917). Logo BMW bahkan terinspirasi dari baling-baling pesawat terbang.

Usai Perang Dunia I, BMW kemudian berhenti memproduksi pesawat dan mulai fokus menggarap otomotif.

Tahun 1923 BMW meluncurkan motor untuk pertama kalinya dengan nama BMW R32 dan pada 1933 meluncurkan mobil pertamanya, BMW 303.

BMW yang merupakan singkatan dari Bayerische Motoren Werke, terus berkembang menjadi produsen otomotif terkenal dunia.

BMW merupakan produsen mobil yang pertama kali memperkenalkan teknologi ala pesawat terbang dalam kabin BMW Seri 7.

 

8. Tata Motors

Pengasuh Nexon EV (2)

Berdiri pertama kali tahun 1945 sebagai produsen lokomotif. Selain lokomotif, Tata juga berfokus pada pembuatan mobil lapis baja untuk militer India.

Setelah kemerdekaan India tahun 1947, Tata Motors mulai memproduksi kendaraan komersial dan penumpang.

Salah satu produk Tata Motors yang fenomenal adalah Tata Nano, sebuah mobil kecil yang diklaim sebagai mobil termurah di dunia.

Truk buatan Tata dikenal sebagai truk yang bandel dan memiliki durabilitas yang baik.

Tata Motors kemudian mengejutkan dunia otomotif dengan mengakuisisi perusahaan otomotif Inggris, Jaguar Land Rover, serta perusahaan otomotif Korea, Daewoo.

 

9. Geely

Geely X7 Sport 2020

Geely berdiri sebagai perusahaan keluarga dengan fokus bisnisnya memproduksi kulkas (1986). Namun pada tahun 1990 Geely mulai memproduksi motor dan tahun 1997 Geely meluncurkan mobil produksinya.

Geely merupakan perusahaan manufaktur mobil yang dimiliki swasta pertama kali di Cina.

Geely membuat kejutan dengan mengakuisisi Volvo Cars pada tahun 2010 dan menjadikan Geely sebagai perusahaan otomotif multinasional pertama di Cina.

Sejak saat itu Geely terus berekspansi ke benua Eropa dan Amerika Selatan.

 

10. Kia

KIA Sorento 2021

Awalnya merupakan perusahaan suku cadang sepeda, khususnya rangka sepeda tahun 1944. Tahun 1957 Kia memproduksi sepeda motor, truk (1962) dan mobil (1974). Sohari Plant merupakan pabrik pertama Kia.

Tahun 1986, Kia bermitra dengan Ford dan memproduksi beberapa mobil Mazda untuk pasar Korea. Tahun 1992, Kia masuk pasar Amerika dengan dealer pertama di Portland, Oregon.

Pada 1997, seiring krisis keuangan dunia, Kia dinyatakan bangkrut. Namun setahun kemudian, Kia diambil alih oleh Hyundai.

Sejak 2005, Kia fokus menggarap pasar Eropa dan mempekerjakan Peter Schreyer (mantan Kepala Desain Audi) sebagai Kepala Desainer Kia.

Schreyer merombak habis konsep desain Kia yang kaku. Sejak kehadiran Schreyer mobil produksi Kia terlihat modern dan selalu hadir dengan gril khasnya, Tiger Nose.

11. Hyundai

Hyundai Sonata N Line 2021

Awalnya adalah perusahaan mesin dan konstruksi (1947). Tahun 1967 Hyundai Motor Company berdiri dan mulai memproduksi mobil.

Mobil yang pertama diproduksi adalah Hyundai Cortina yang diproduksi bekerja sama dengan Ford.

Tahun 1975, Hyundai Pony meluncur dan menjadi mobil yang dibuat sepenuhnya oleh Hyundai. Pony mendapat sentuhan desain dari Giorgio Giugiaro ItalDesign dan untuk teknologi mesin menggunakan teknologi Mitsubishi.

Pony menjadi mobil paling laku di pasar Kanada. Pada tahun 1985, Hyundai sudah memproduksi 1 juta unit mobil dalam 10 tahun.

 

12. Yamaha

Yamaha XSR700 2018

Bermula sebagai pembuat dan ahli reparasi alat musik organ (1887). Tahun 1955 mendirikan Yamaha Motors C0., Ltd dan mulai memproduksi motor dengan motor pertamanya, YA1.

Tidak hanya itu, Yamaha juga melakukan ekspansi ke beberapa bidang, seperti: produsen peralatan sport, elektrik organ, semikonduktor, peralatan musik, mobil, an banyak lagi.

Nama Yamaha semakin berkibar dalam dunia motorsport, khususnya MotoGP.