Indian 841 merupakan prototipe roda dua yang unik.

Anda mungkin tidak akan bisa menebak jika hanya melihat penampilannya saja. Flamboyan, dengan corak kuning di seluruh bodi, dan beberapa ornamen kulit berhias rumbai di pinggirannya.

Seperti kebanyakan pahlawan super, sepeda motor Indian ini memiliki masa lalu yang tersembunyi dan identitas rahasia.

Indian tidak menciptakan motor ini untuk penggunaan umum (meski pada akhirnya begitu). Mereka ingin tunggangan yang cukup keren untuk menghantam pasukan Nazi seperti Captain America.

Ya, meskipun Amerika Serikat (AS) belum turun dalam Perang Dunia II pada awal 1941, mereka sudah memasok perengkapan buat Sekutu.

Penguasa misi gurun pasir saat itu adalah BMW R71. Mesin boxer-twin nya tetap dingin dalam cuaca panas berkat head yang terbuka, sementara penggerak porosnya tidak pernah kotor oleh pasir.

Angkatan Darat AS lantas menantang Harley-Davidson dan Indian untuk merakit sepeda motor yang bisa menandingi andalan musuh tersebut.

Model XA yang kemudian ditelurkan Harley pada dasarnya banyak meniru R71, lengkap dengan mesin boxer dan penggerak porosnya.

Itu merupakan jalan keluar yang mudah, juga cara tercepat untuk menyediakan sepeda motor yang memenuhi persyaratan Angkatan Darat. Kita tidak bisa menyalahkan mereka atas langkah tersebut.

Galeri: Indian 841 1941

Namun, Indian mengambil pendekatan yang lebih unik. Mereka merancang mesin V-twin 90 derajat baru, menggunakan head yang sama dengan model Scout.

Rasio kompresinya dikurangi menjadi 5,1 banding 1 sehingga dapat dijalankan dengan bahan bakar berkualitas rendah.

Mesin ini tidak duduk secara longitudinal di dalam rangka, tetapi dalam konfigurasi melintang, seperti Moto Guzzi atau Honda CX500.

Hal tersebut memungkinkan silindernya menonjol di tempat terbuka, dan mendapatkan manfaat pendinginan yang sama seperti yang dirasakan BMW R71.

Ini juga membuat penggerak poros mudah diimplementasikan karena poros engkol sudah berputar dalam orientasi yang benar.

Hasilnya adalah Indian 841, nama yang mungkin terkesan tidak istimewa. Angkatan Darat AS memesan 1.000 unit motor ini dan mengujinya secara ekstensif melawan Harley-Davidson XA.

Pada akhirnya, Angkatan Darat tidak mengadopsi kedua model tersebut, dan Indian pun menjual sisa produksi 841 kepada masyarakat umum.

Para pemilik baru biasanya mengecat ulang dan menghiasi motor mereka dengan berbagai aksesori, seperti Indian lainnya pada masa itu.

Begitulah cara eks-kendaraan Angkatan Darat ini kemudian mendapatkan penampilan yang khas. Unit yang ditampilkan pada artikel kami akan dilelang di Mecum pada akhir April.

Meskipun telah mengalami restorasi ekstensif, Indian 841 ini dijual sebagai sepeda motor yang "tidak untuk digunakan di jalan raya atau umum."