Terlepas dari apa yang dikatakan oleh internet, bukti menunjukkan bahwa jumlah pengunjung pameran mobil (setidaknya di Amerika Utara) terus meningkat. Jadi mengapa beberapa produsen mobil tidak hadir?

Stellantis mengumumkan akan berhenti mengeluarkan dana untuk pameran dagang otomotif besar di Amerika Utara tahun lalu, pertama-tama mengurangi keikutsertaannya di CES, kemudian LA Auto Show.

Akhirnya, perusahaan memutuskan untuk tidak lagi mengikuti pameran pada tahun 2024.

Perusahaan akan memfokuskan sumber daya pemasaran di tempat lain, katanya.

Itu berarti tidak ada kendaraan Jeep, Dodge, Ram, Chrysler, Alfa Romeo, atau Fiat yang akan berada di lantai pameran otomotif untuk saat ini. Ini bisa menjadi langkah yang picik, berdasarkan beberapa bukti.

2019 LA Auto Show

Beberapa pameran otomotif mencatat rekor jumlah pengunjung pada tahun 2023. Toronto adalah salah satunya, dengan lebih dari 350.000 orang datang ke Metro Toronto Convention Centre pada bulan Februari lalu.

Itu menandai pameran terbesar ketiga dalam sejarah 50 tahun pameran otomotif tersebut, dan jumlah pengunjung yang datang bahkan memecahkan rekor pengunjung dalam satu hari sebanyak 56.122 orang, yang terjadi pada hari Minggu, 19 Februari.

Pameran di Amerika lainnya juga mengalami peningkatan jumlah pengunjung; pameran di Washington DC naik 107 persen, Miami naik 18 persen, dan Los Angeles serta Detroit mencatat angka kehadiran yang kuat untuk tahun 2023, meskipun mereka tidak merilis angka resmi apa pun.

Chicago juga mencatatkan kisah sukses lainnya. Salah satu dari lima pameran otomotif terbesar di negara ini, jumlah pengunjung meningkat 52 persen dari tahun 2022 ke 2023, dengan lebih dari 300.000 pengunjung datang ke McCormick Place pada bulan Februari lalu - 100.000 lebih banyak dari tahun sebelumnya.

2023 Chicago Auto Show

Presiden Chicago Automobile Trade Association dan General Manager Chicago Auto Show Jennifer Morand mengutip peluang berkendara dan berkendara serta lintasan uji coba kendaraan listrik, di antara daya tarik lainnya, yang menyebabkan peningkatan jumlah pengunjung yang cukup besar.

"Kami tumbuh kembali menjadi pameran dua aula pada tahun 2023," katanya kepada The Trade Show Executive.

"Kami mengetahui betapa para pengunjung sangat menyukai semua kesempatan untuk berkendara, dan hal tersebut membuat mereka bertahan lebih lama di pameran, jadi kami menerima umpan balik tersebut dan membawa semua kegembiraan tersebut ke dalam ruangan pada Chicago Auto Show 2023 dalam bentuk lintasan uji coba."

Camp Jeep - lintasan dalam ruangan dengan bukit setinggi 28 kaki - menyambut pengendara ke-3 juta di Chicago Auto Show tahun lalu.

Namun, trek ini baru akan kembali pada tahun 2024 setelah 20 tahun berjalan. Penggemar off-road harus mengunjungi stan Ford untuk mendapatkan kesempatan menjajal Bronco yang serupa tahun ini.

2023 Chicago Auto Show
2023 Chicago Auto Show

Robby DeGraff, Analis Produk dan Wawasan Konsumen di AutoPacific dan Wakil Presiden Asosiasi Media Otomotif Midwest, menggemakan sentimen yang sama dengan penyelenggara Chicago Auto Show.

Dia mengatakan bahwa pameran seperti Chicago telah melakukan pekerjaan yang sangat baik dalam memperluas penawaran mereka menjadi lebih dari sekadar pameran statis.

"Pameran otomotif telah benar-benar berkembang selama bertahun-tahun untuk menawarkan lebih banyak kegiatan di luar sekadar berjalan-jalan dan melihat-lihat kendaraan yang diparkir di lantai pameran," kata DeGraff.

"Ada banyak kegiatan menarik untuk keluarga dan anak-anak mulai dari kesempatan test drive dan berkendara, pameran langsung dan demo teknologi mutakhir, anak anjing, mobil klasik yang keren, dan pameran yang imersif."

Namun, salah satu alasan terbesar untuk pertumbuhannya adalah munculnya penawaran kendaraan listrik.

2023 Chicago Auto Show

Chicago memperluas lintasan uji coba mobil listriknya menjadi 100.000 kaki persegi pada tahun 2023 - dan akan kembali lagi pada tahun 2024.

New York memperluas lintasan uji coba mobil listrik dalam ruangan menjadi 83.000 kaki persegi tahun lalu, dengan lebih dari 80.000 orang mencoba mobil listrik.

Detroit News melaporkan "antrean panjang" di The Detroit Auto Show untuk menjajal mobil listrik, sementara pameran Electric Avenue di LA "belum pernah terjadi sebelumnya" dalam hal ukuran dan cakupannya.

CES di Las Vegas, meskipun awalnya merupakan pameran elektronik, telah menjadi tujuan utama untuk debut mobil listrik dan mobil konsep.

Honda, Kia, Mercedes-Benz, dan Volkswagen semuanya menampilkan produk baru di CES 2023, yang dihadiri 115.000 orang. Jumlah itu "menghancurkan" ekspektasi, menurut penyelenggara pameran.

"Kami mengetahui betapa para pengunjung menyukai semua kesempatan untuk mencoba kendaraan, dan hal itu membuat mereka bertahan lebih lama di pameran..."

"Pameran otomotif memberikan kesempatan belajar yang luar biasa bagi konsumen yang ingin tahu lebih banyak tentang mobil listrik," kata DeGraff.

"Bagi banyak orang, pameran otomotif mungkin merupakan kali pertama konsumen mendapatkan kesempatan untuk merasakan beberapa aspek unik dari mobil listrik. Yang lebih penting lagi, ada perusahaan infrastruktur pengisian daya yang tersedia di pameran (Chicago) untuk menjawab pertanyaan dan meredam kekhawatiran konsumen tentang pengisian daya di rumah atau di perjalanan. Pengalaman semacam itu sangat, sangat berharga."

Sementara pameran mobil tradisional seperti Chicago dan Detroit menjadi lebih ramah terhadap kendaraan listrik, pameran yang didedikasikan khusus untuk kendaraan listrik bermunculan di seluruh negeri. Electrify Expo dengan cepat menjadi salah satu yang terbesar.

Electrify Expo Austin
Electrify Expo Austin

Dari tahun 2021 hingga 2022, Electrify Expo memperluas kehadirannya di Long Beach ke fasilitas seluas satu juta kaki persegi agar sesuai dengan peningkatan jumlah pengunjung yang mencapai 80 persen. Lebih dari 25.000 orang mengendarai skuter listrik dan sepeda listrik, serta menjajal mobil listrik terbaru.

"Electrify Expo adalah bagian penting dari strategi pemasaran berbasis pengalaman di berbagai kota untuk terhubung dengan konsumen yang ingin beralih dari mesin bensin tradisional ke mobil listrik," kata Eric Watson, Wakil Presiden Operasi Penjualan Kia Amerika.

Apa yang Akan Terjadi di Masa Depan?

Dengan semakin populernya kendaraan listrik, pameran otomotif kemungkinan besar juga akan semakin populer - baik itu pameran tradisional yang berevolusi seiring perkembangan zaman maupun pameran baru seperti Electrify Expo yang semakin sering bermunculan.

Itulah mengapa semakin membingungkan jika Stellantis - perusahaan yang ingin menjual lima juta BEV pada tahun 2030 - tidak melihat nilai yang ada.

Tapi Stellantis tidak sendirian. Merek-merek seperti Audi, BMW, Mazda, dan banyak lagi melewatkan beberapa pameran dan menghabiskan anggaran pemasaran mereka di tempat lain.

Merek lain seperti Mercedes-Benz dan Kia melihat nilai dalam acara yang sedang berkembang seperti CES dan Electrify Expo, bukan pameran yang lebih tradisional seperti Detroit dan Los Angeles.

Mercedes-Benz At CES 2020

"Sejujurnya, ini sangat mengecewakan," kata DeGraff.

"Karena pameran otomotif sangat penting dalam hal memamerkan produk Anda, baik yang baru maupun yang sudah ada, di hadapan konsumen - baik mereka sedang berada di pasar untuk membeli atau tidak.

"Saya memahami perlunya mengencangkan ikat pinggang, terutama setelah kekacauan UAW, tetapi (satu) area yang tidak boleh diabaikan oleh produsen mobil adalah hadir di pameran mobil besar di pasar utama ... Jika Anda bertanya kepada penyelenggara pameran mobil mana pun, mereka memiliki data aktual yang melacak kunjungan pameran mobil yang mengarah pada penjualan aktual yang terjadi tidak lama kemudian.

"Itu adalah bukti bahwa pameran otomotif telah dan akan selalu penting."