Toyota telah membuat mobil hibrida selama lebih dari seperempat abad, tetapi baru saja mulai mengelektrifikasi truknya.

Ini adalah masalah besar, karena truk produsen mobil selalu didefinisikan oleh ketergantungan mutlak mereka. Akibatnya, mereka selalu tertinggal dari pasar dalam hal teknologi powertrain.

Untuk truk, Toyota lebih suka bertahan dengan apa yang mereka tahu berhasil, daripada membuat sesuatu yang baru demi sesuatu yang baru.

Sekarang, Toyota memiliki dua powertrain truk hibrida, satu dengan V-6 twin-turbo untuk Tundra dan Sequoia, dan satu lagi dengan empat silinder turbo tunggal untuk Tacoma, 4Runner, dan Land Cruiser.

Pada perjalanan pertama untuk Land Cruiser dan Tacoma hybrid, kami mendalami pengaturan empat silinder.

"Untuk masalah lingkungan, Amerika jelas memiliki peraturan yang ketat, jadi bagi kami, untuk memastikan bahwa sebanyak mungkin pelanggan dapat menikmati kendaraan ini ... ada kebutuhan bagi kami untuk mengambil tantangan untuk meningkatkan keramahan lingkungan dan juga efisiensi bahan bakar," kata Ketia Moritsu, kepala insinyur untuk 4Runner dan Land Cruiser yang baru, melalui seorang penerjemah.

Sistem ini disebut i-Force Max, dan ini tidak seperti sistem hibrida Prius yang sudah lama digunakan Toyota. Bahkan, ini jauh lebih sederhana untuk dipahami.

Di sini, Anda memiliki empat silinder turbocharged 2,4 liter, transmisi otomatis delapan percepatan, dan generator motor listrik 48 tenaga kuda yang diapit di antaranya.

Motor ini ditenagai oleh (dan mengisi daya) baterai Nickel-Metal-Hydride 1,9 kilowatt-jam yang dipasang di bawah kursi belakang. Total output sistem adalah 326 hp dan torsi 465 pound-feet.

Toyota I-Force Max

The rolling chassis of the Tacoma TRD Pro. All the hybrid components are highlighted in orange. The motor sits between engine and transmission, while the control electronics are in the foreground, just above the upper control arm.

 

Photo: Jon Harper for Toyota

"(Motor) pada dasarnya dirancang untuk benar-benar mendukung bagian tanjakan torsi dan tanjakan tenaga di mana Anda tahu bahwa turbo akan mencapai kecepatan tinggi," kata Sheldon Brown, chief engineer untuk Tacoma.

"Ini membantu kami dengan torsi puncak dan tentu saja, ketika efisiensi turbo kami mulai menurun, ia dapat kembali dan membantu."

Karena baterainya yang kecil, Tacoma Hybrid tidak memiliki mode EV khusus. Kendaraan ini dapat melaju dengan listrik murni sesuai kebijaksanaan ECU, secara singkat, pada kecepatan rendah, dan sistem dapat mematikan mesin untuk meluncur di jalan raya. Penghematan bahan bakar juga bukan prioritas.

Dibandingkan dengan mobil berbahan bakar bensin, Tacoma hibrida menghasilkan sekitar 2 mpg lebih banyak di dalam kota, 1 mpg lebih banyak di jalan raya, dan 1 mpg lebih banyak jika digabungkan. Sungguh, ini adalah tentang performa.

"Kami tidak mengikuti jalur sistem hibrida yang hanya berfokus pada penghematan bahan bakar," jelas Moritsu.

"Jadi tenaga, torsi, kelincahan, kemampuan manuver, dan performa, itulah yang menjadi prioritas. Dan kami juga dapat menyeimbangkannya dengan performa lingkungan kendaraan. Itulah tantangan terbesar dalam pengembangannya."

Dari segi keandalan, sistem hibrida itu sendiri seharusnya tidak terlalu bermasalah. Moritsu meyakinkan kami akan hal ini.

Toyota telah menggunakan bahan kimia baterai Nickel-Metal-Hydride sejak awal, dan meskipun ini bukan yang paling padat energi, namun ini adalah teknologi yang telah terbukti dengan baik.

"Kami menyukainya karena daya tahannya," kata Brown.

Toyota Tacoma Engine

Motor listrik itu sendiri adalah perangkat yang cukup sederhana. Sesungguhnya, perhatian utama untuk keandalan truk adalah mesinnya.

"Pertama dan terutama, banyak siklus kerja truk yang benar-benar terjadi di sisi mesin," jelas Brown.

Mesin 2.4 liter di Tacoma digunakan bersama dengan banyak produk Toyota lainnya, terutama Highlander dan Grand Highlander. Namun sangat berbeda untuk truk.

"Ada komponen internal pada mesin yang juga memiliki spesifikasi khusus, mungkin pelapis bantalan sebagai contoh, sesuatu yang akan mengalami siklus kerja yang lebih panjang atau lebih tinggi," kata Brown.

"Khususnya ketika kita mulai memikirkan hal-hal seperti turbo, misalnya, sangat penting bagi kita untuk memikirkan siklus kerja truk, truk akan menarik, yang berarti Anda akan lebih sering menggunakan mode boost. Anda mungkin akan menggunakan gigi reduksi, yang berarti RPM Anda akan naik. Khususnya pada truk-truk ini, Anda akan memacu kendaraan ini dengan keras, melintasi padang pasir. Jadi kami menggunakan kelas komersial dalam hal persyaratan desain serta protokol pengujian kami untuk itu."

Hal ini berarti merancang siklus kerja yang 50 persen lebih lama, dan untuk skenario yang lebih spesifik untuk truk.

"Kami meluangkan waktu untuk benar-benar mempertimbangkan bagaimana truk ini digunakan," kata Brown.

"Truk-truk ini akan merangkak mendaki bukit yang besar dan menuruni bukit. Kami melihat bagaimana oli benar-benar bergerak ke seluruh mesin, memastikan bahwa Anda tidak membuat mesin kekurangan oli saat Anda menaiki tanjakan 30 persen.”

toyota tacoma trd pro rolling chassis

Photo: Jon Harper for Toyota

Menggunakan transmisi otomatis konvensional memungkinkan peringkat derek yang baik dan penyertaan transfer case jarak rendah, yang sangat penting untuk off-road. Meskipun ini sebenarnya menimbulkan masalah.

Pada Tacoma, misalnya, gigi rendahnya adalah 2,57:1, yang merupakan pengganda torsi yang besar ketika Anda memiliki torsi 465 pound-kaki.

Brown mengatakan kepada kami bahwa Toyota sebenarnya harus mengubah peta throttle untuk 4-Low, untuk memastikan pengemudi dapat mengatur semua torsi tersebut ketika kontrol yang tepat diperlukan.

Kami telah menguji powertrain hibrida empat silinder awal bulan ini di Land Cruiser dan Tacoma. Di luar jalan raya, kalibrasinya sedemikian rupa sehingga Anda bahkan tidak benar-benar menyadari powertrain hibrida sedang bekerja. Itulah tujuannya.

"Kami pernah melakukan peninjauan, dan saya berkata kepada [tim teknisi], 'Pujian tertinggi yang dapat saya berikan adalah ini biasa-biasa saja karena ia melakukan semua yang ingin saya lakukan ketika saya menginginkannya,'" kata Brown.

toyota tacoma and 4runner

Di jalan raya, torsi sistem hibrida terasa lebih besar dibandingkan dengan Tacoma standar yang hanya menggunakan bahan bakar gas, tetapi sekali lagi, semuanya bekerja dengan mulus. Anda tidak memikirkan fakta bahwa ini adalah hibrida.

Hanya waktu yang dapat mengungkapkan apakah powertrain ini berada di peringkat atas dengan yang terbaik dari Toyota, tetapi ketahuilah bahwa ini adalah papan nama yang ditangani perusahaan dengan sangat serius.

Jika Toyota akan menggunakan hibrida untuk truk, mereka tidak boleh ketinggalan. Pada paparan awal, tampaknya mereka belum melakukannya.