Pada tahun 2006, Subaru Motorsports USA bermitra dengan toko butik yang terletak di pegunungan New England yang dikenal dengan nama Vermont SportsCar (VSC).

VSC ditugaskan untuk membuat mobil yang kompetitif untuk Rally America; pembalap Travis Pastrana berhasil memenangkan empat kejuaraan nasional berturut-turut.

Pastrana keluar pada tahun 2011 untuk mengejar NASCAR, dan pembalap baru VSC, Dave Higgins, kemudian memenangkan enam gelar berturut-turut.

Sejak berakhirnya Rally America dan dimulainya American Rally Association (ARA) pada tahun 2017, VSC Subaru telah memenangkan setiap kejuaraan ARA kecuali satu.

Jika Anda ingin tahu cara membuat mobil reli yang menang, inilah orang-orang yang harus Anda tanyakan.

Subaru WRX ARA Rally Car Build Process

Anatomi Seorang Juara

Pada tahun 2022, buku peraturan ARA diubah. Tujuan dari peraturan baru ini terutama untuk menurunkan biaya pada entri kelas atas dengan menurunkan kecepatan mobil dan mengurangi jumlah aero maksimum yang diizinkan.

Untungnya, pada tahun 2023, Subaru mendesain ulang WRX, memberi VSC sasis baru untuk bekerja.

Tim VSC memanfaatkan peluang kembar ini dengan maksimal dan membangun mobil baru yang dapat memaksimalkan kemampuan WRX baru dan potensi rulebook.

Platform baru ini baru saja mulai berkompetisi tahun ini di musim ARA 2024, dan hasilnya sudah spektakuler: Tiga kali masuk dan tiga kali menang.

Saya berbicara dengan Dylan Edmiston, seorang insinyur mobil reli di VSC, untuk mengetahui bagaimana mobil baru ini bisa terwujud.

Prosesnya dimulai pada akhir tahun 2021, saat ARA mengumumkan perubahan peraturan yang akan datang.

Fase desain murni memakan waktu lebih dari satu tahun dari awal hingga akhir, dengan mobil pertama memasuki pengujian fisik pada bulan Maret 2023. Pada fase desain tersebut, kami memulai dengan buku peraturanmobil yang kami jalankan saat ini dirancang dari awal sesuai dengan peraturan.

Hanya cangkang WRX yang dipertahankan dari mobil jalanan. Cangkang itu dilucuti sepenuhnya, dudukan lengan kendali baru dipasang, seluruh sasis dilas dengan jahitan, dan titik pemasangan baru dipasang untuk roll cage.

Estetika WRX saat ini adalah salah satu faktor pembatas yang lebih besar, karena mobil ini masih harus terlihat seperti Subaru yang bisa Anda beli.

Di luar itu, tim VSC dapat menjadi gila dalam aturan ARA (yang masih permisif). Dengan papan tulis yang kosong, aero - faktor yang sangat dibatasi aturan - dan suspensi adalah titik awal.

Aero terutama melalui desain berbantuan komputer berdasarkan pengetahuan desain mobil reli yang telah diperoleh VSC sebelumnya, dan suspensi dikembangkan melalui kemitraan dengan R53, sebuah perusahaan yang membuat peredam kejut untuk berbagai kendaraan berkinerja tinggi (termasuk Gordon Murray T.50). Transmisinya, enam percepatan berurutan, berasal dari SADEV.

Dari sana, hampir semuanya ditangani dalam VSC. Edmiston sendiri mengerjakan pemasangan ulang seluruh WRX.

"Seluruh rangkaian kabel ARA Impreza '24 (dirancang) dari awal... dan dibuat khusus untuk mobil ini" meskipun ia mencatat bahwa lampu belakangnya menggunakan alat tenun stok yang dimodifikasi.

Komputasi manajemen mesin hadir melalui Cosworth. Mesinnya sendiri, boxer-four 2.0 liter turbocharged, dibuat untuk mengambil keuntungan penuh dari peraturan kelas terbuka ARA dan mendorong tenaga maksimum 22 psi melalui turbo tunggalnya. 

Uji Coba dan Tuning

Setelah periode desain yang panjang dan konstruksi awal, mobil ini melalui proses uji coba dan penyetelan yang berkelanjutan.

"Para desainer selalu siap siaga... kami mengalami perubahan desain dari satu pengujian ke pengujian lainnya."

Tidak seperti kebanyakan mobil balap, yang berkompetisi dalam kondisi yang terkendali dan dapat ditiru, reli sangat melelahkan dan sering terjadi kerusakan.

Karena VSC juga menangani pengoperasian mobil Subaru selain membangunnya, mereka juga bertanggung jawab untuk memperbaikinya, dan itu berarti dengan cepat menemukan titik-titik lemah dan menghilangkannya dengan pengujian berulang.

Para mekanik memulai pelatihan tentang desain, dan perhatian diberikan pada bagaimana perbaikan dapat dilakukan dengan lebih cepat.

"Rem harus sangat mudah diservis... tidak jarang cakram rem retak (di atas panggung) dan kami membutuhkan kemampuan untuk menukarnya dalam hitungan menit."

Apa pun yang dapat meminimalkan waktu yang dihabiskan untuk perbaikan di antara etape-etape adalah kunci dalam reli.

Para mekanik, pada titik ini, mulai menghafal spesifikasi torsi yang penting dan perbaikan umum, yang idealnya tidak banyak berubah dari mobil lama ke mobil baru.

"Kami memulai dengan buku peraturan, mobil yang kami kendarai saat ini dirancang dari awal sesuai dengan peraturan."

Pembalap Subaru Motorsport USA, Brandon Semeneuk dan Travis Pastrana, memberikan masukan tentang mobil selama pengujian.

"Kami bertanya kepada mereka, seperti, hei, bagaimana perasaan Anda di dalam mobil?" Dan masalah kenyamanan, penempatan pedal, atau penyetelan sasis dapat diubah sesuai selera.

"Kami menyimpan komentar di semua reli... jadi kami selalu bisa mendengar hal-hal yang tidak mereka sukai."

Ini berarti proses desain masih belum benar-benar selesai, meskipun WRX baru telah mengikuti (dan memenangkan) tiga reli tahun ini, jelas Edmiston.

"Kami masih dalam tahap pengembangan. Jadi setiap kali reli, kami akan mengirimkan informasi terbaru kepada para pembalap dan co-driver tentang hal-hal yang telah kami ubah pada mobil ini."

Proses ini akan terus berlanjut selama sisa musim ini, dengan jarak yang jauh antar tahapan yang akan mendapatkan perombakan paling drastis. 

Subaru WRX ARA Rally Car Build Process

Saus Rahasia: Pelacakan Suku Cadang

Namun, perkembangan terbesar pada mobil baru ini? "Ini adalah mobil balap terbersih yang pernah saya kerjakan," kata Edmiston.

Desain yang bersih dan iterasi metodis memungkinkan dokumentasi yang jauh lebih baik tentang bagaimana, tepatnya, mobil-mobil baru itu disatukan.

"Di masa lalu kami memiliki beberapa bagian yang (dibuat) oleh teknisi... kami berkata 'oh, hanya itu yang kami perlukan. Kami tidak perlu membuat yang lain. Lima tahun kemudian... kami membutuhkan penggantinya, bagaimana kami membuat bagian itu?" Ini bukan yang paling seksi atau berteknologi tinggi, tetapi dokumentasi memastikan bahwa "ketika kami membuat mobil di masa depan, hasilnya akan sama persis."

Saat ini, VSC memiliki dua WRX yang siap untuk balapan dan mobil pengembangan ketiga; tim mereka hanya terdiri dari enam puluh orang, yang membatasi seberapa banyak yang dapat dilakukan perusahaan pada satu waktu.

Perusahaan ini selalu menggeser prioritas tergantung pada waktu musim reli, bagaimana mobil-mobil tersebut bertahan, dan proyek otomotif apa yang sedang dikerjakan (VSC juga membangun Subaru rallycross dan bahkan telah membuat beberapa mobil aksi Gymkhana milik mendiang Ken Block).

Tahap berikutnya yang akan diikuti oleh VSC Subaru adalah Oregon Trail Rally di pinggiran kota Portland pada akhir pekan tanggal 17 Mei.

Setelah baru-baru ini menghadiri acara ARA nasional, yang bisa saya katakan adalah bahwa jika Anda benar-benar ingin memahami betapa hebatnya keajaiban teknik sebuah mobil reli, lihatlah sendiri mobil itu terbang di udara. 

Olympus Rally 2024

Galeri: Bagaimana Membuat Mobil Reli?