Katedral Duomo di Milano di Italia membutuhkan waktu enam abad untuk didirikan. Enam. Seratus. Tahun.

Kini, katedral ini berdiri tegak sebagai gereja terbesar ketiga di planet ini dan salah satu bangunan tercantik yang menghiasi bumi hijau milik Tuhan. Sebaiknya untuk pekerjaan sebanyak itu.

Merancang mobil tidak sama dengan memahat landmark religius, tetapi tetap saja prosesnya memakan waktu.

Wakil Presiden Senior dan Kepala Desain Kia, Karim Habib, sangat memahami hal itu.

Habib telah memiliki karir yang panjang dalam desain mobil. Dia menghabiskan waktu bertahun-tahun dengan BMW dan Mercedes-Benz dan sempat bekerja di Infiniti sebelum memimpin Kia.

Dia adalah orang yang bertanggung jawab atas logo baru Kia yang kontroversial. Tak lama lagi, mata uniknya dalam hal desain akan membentuk setiap mobil yang keluar dari pabrik Kia.

Anda pasti tahu karya-karya sebelumnya seperti Carnival, K5, dan Sorento facelift. Namun, pelukan elektrifikasi Kia sangat menarik perhatian Habib dari sudut pandang desain.

Kia EV3

"Bagi saya, sebagai seorang desainer, hal yang menarik dari mobil listrik untuk desain adalah Anda harus memiliki roda yang besar karena mobil lebih berat," katanya kepada saya.

"Anda harus memiliki jarak sumbu roda yang panjang karena Anda membutuhkan baterai sebanyak mungkin di antara roda. Dan Anda memiliki overhang yang pendek karena Anda tidak memiliki mesin di depan gandar depan. Jadi, ketika Anda mulai dengan itu, itu adalah bahan dasar yang hanya bisa dilakukan oleh produsen premium di masa lalu."

Karim dan saya sedang duduk dan mengobrol di sebuah sofa hanya beberapa mil dari jantung kota Milan, Italia dekat Duomo.

Ini adalah Pekan Desain, sebuah acara yang menurut Kia-dan Karim-sangat penting bagi desain Kia.

Dengan acara yang begitu fokus pada gaya, ini adalah cara terbaik untuk membuat para pembeli yang cerdas berada di depan produk terbaru.

Di sinilah Kia menawarkan kepada kita untuk melihat lebih dekat EV3 yang akan datang-sebuah mobil listrik subkompak kecil yang tidak lebih besar dari Seltos saat ini.

Kami telah melihat konsep EV3 pertama di bulan Oktober, tapi yang satu ini sudah hampir siap produksi; Kia mengatakan bahwa mobil ini sudah sedekat mungkin dengan produksi, namun masih bisa disebut sebagai purwarupa. Interiornya masih belum selesai.

Secara visual, mobil ini terlihat mirip dengan EV6 yang diperbarui, dan bahkan lebih mirip dengan EV9 terbaru. Hanya saja lebih kecil.

Kia EV3

EV3 menawarkan pandangan unik tentang bahasa desain "Opposites United" Kia, yang Karim bantu tuliskan hampir lima tahun yang lalu.

Sementara produsen mobil lain-seperti sepupu perusahaan mereka di Hyundai-menghindar dari desain kekeluargaan yang mencakup berbagai model, Karim percaya bahwa pengenalan merek sangat penting untuk Kia ke depannya.

Dia ingin Anda dapat menunjukkan mobilnya di tempat parkir yang ramai dan mengenalinya sebagai Kia.

"Kontinuitas itu penting. Kami adalah merek yang lebih kecil dari Hyundai, jadi penting bagi kami untuk dikenal karena serangkaian nilai dan pengalaman tertentu yang mereka dapatkan saat datang ke Kia," jelasnya.

"Jadi palet produk akan mengubah persepsi tersebut, tetapi kami tetap ingin memiliki penyebut yang sama yang menjadi fondasi. Dan jelas, desainnya ada untuk menggambarkan nilai-nilai merek - Anda mewakili merek sebagai sebuah objek. Jadi itulah mengapa konsistensi itu penting bagi kami."

EV3 adalah versi terbaru dari bahasa desain Kia. Elemen pencahayaan LED yang ramping dan tegak memberikan tampilan yang bersih dan modern pada SUV ini, sementara bentuknya yang mengotak (yang sudah sangat umum pada desain mobil) bisa dibilang bekerja lebih baik pada SUV yang lebih kecil dibandingkan dengan, katakanlah, EV9 dengan tiga baris.

Hal yang sama juga berlaku untuk kabinnya. Garis-garis yang bersih dan sederhana mengelilingi dua layar 12,3 inci dan beberapa tombol keras (seperti tombol volume, bless), diapit oleh bahan ramah lingkungan seperti wol dan kulit imitasi.

Kia telah menghilangkan bahan kulit pada semua mobil listriknya, dan perusahaan ini sedang mencari bahan ramah lingkungan lainnya. Kulit jamur, misalnya.

"Kontinuitas itu penting. Penting bagi kami untuk diakui atas serangkaian nilai dan pengalaman tertentu yang mereka dapatkan saat datang ke Kia."

Karim menggunakan istilah seperti "ketegasan" dan "keaslian" saat menjelaskan EV3. Dan meskipun EV berukuran pint sama sekali tidak kasar, ia menggunakan referensi off-roader ionik seperti Land Cruiser, Land Rover, dan Jeep sebagai inspirasi.

Idenya, kata Karim, adalah untuk memastikan desain EV Kia tetap relevan seperti halnya SUV bersejarah yang masih ada hingga saat ini.

SUV adalah fokus utama Kia, tentu saja. Perusahaan ini menjual banyak sekali SUV.

EV6 adalah yang pertama kali terjun ke dunia elektrifikasi, dan EV9-bahkan di masa pertumbuhannya-berbukti sukses besar. EV3 akan segera berdiri sendiri sebagai satu-satunya SUV listrik yang terjangkau di Amerika karena Kia menargetkan harga awal sekitar $30.000.

Tapi Kia tetap peduli dengan performa.

Kia EV4 Debut In South Korea

Masih ingat dengan konsep sedan EV4 pada bulan Oktober lalu? Itu juga akan diproduksi (mungkin bersamaan dengan EV3) dan Karim ingin menjaga konsistensi bahasa desain "Opposites United" dari merek ini. Namun dengan penekanan yang lebih besar pada performa.

"Dengan konsep EV4, kami juga memiliki (elemen desain tersebut). Ketika Anda memiliki lampu depan horizontal di sudut, secara otomatis membuat mobil terasa lebih lebar," jelasnya.

"Jadi, memiliki lampu depan vertikal ini sedikit menantang, kami tidak yakin apakah itu akan membuat mobil terasa lebih sempit atau lebih tinggi. Namun kami berhasil menempatkannya cukup rendah sehingga Anda masih mendapatkan kualitas dinamis yang bagus. Ada beberapa tantangan yang menyertainya, tetapi saya pikir kami dapat menemukan cara untuk membuatnya berhasil."

Kia EV4 Concept

Kia EV4 dapat menjadi Stinger berikutnya-atau sedan sport yang sedikit lebih kecil yang mirip dengan Polestar 2 dan Tesla Model 3 Performance.

Apa pun itu, mobil ini akan mengusung versi bahasa desain edgy Kia yang ditemukan pada EV3 dan EV9. Meskipun demikian, tentu saja ini tidak akan menjadi pekerjaan yang mudah.

"Prinsip (desain) ini, saya harap, didasarkan pada ide yang sama, tetapi eksekusinya harus berbeda," kata Karim.

Seperti halnya hal lainnya, desain yang baik membutuhkan waktu. Karim dan Kia percaya akan hal itu.

Dan di tengah kebangkitan desain yang dapat mendorong perusahaan ke dekade berikutnya dan semoga lebih dari itu, Kia tidak memiliki rencana untuk terburu-buru di masa depan.