Ada sesuatu yang sangat lucu tentang Saab sebagai merek mobil. Tentu saja, merek ini sudah mati selama lebih dari satu dekade pada saat ini dan sama sekali tidak relevan, tapi saya rasa tidak ada produsen mobil yang seperti itu saat ini.

Saab bukanlah sebuah lelucon-merek Swedia ini telah memproduksi ratusan ribu mobil selama lebih dari setengah abad-tetapi para penggemarnya pasti tahu apa yang mereka inginkan.

Orang-orang mengatakan bahwa Saab saat itu seperti Tesla saat ini: Produsen mobil yang dipotong dari kain yang berbeda yang menarik sekelompok pemilik yang sangat antusias yang percaya pada misi perusahaan.

Namun, dengan Saab, terutama di tahun-tahun berikutnya, antusiasme menjadi misterius.

Contoh kasus: Jika Anda tidak percaya pada Tesla atau mobil listrik secara umum, ada sekitar satu juta artikel, video, dan bentuk media lainnya yang membela keduanya.

Saab tidak pernah melakukan itu. Antusiasme terhadap merek ini lebih nyaman di forum-forum yang tidak jelas, kolom komentar, atau di Vermont.

Sebagai sebuah perusahaan, merek Swedia ini selalu menjadi korban, yang pemiliknya merasa harus membela diri. Dari situlah antusiasme itu berasal. Tapi korban dari siapa atau apa? Masyarakat pembeli mobil, tentu saja. Orang-orang kampungan, NPC, mereka adalah orang-orang yang tidak layak untuk dilibatkan.

Pada tahun-tahun berikutnya, Setan Besar menjadi perusahaan induk Saab, General Motors, yang benar-benar merupakan era perjuangan Saab yang saya sukai.

Jika Anda pernah membaca salah satu buku Bob Lutz, atau salah satu wawancara kami dengannya di situs web ini, Anda akan mendapat kesan bahwa setiap kali kata "Saab" diucapkan, tekanan darahnya melonjak. Lutz bertanggung jawab atas semua produk GM pada tahun-tahun menjelang Resesi Besar, termasuk apa pun dari perusahaan mobil Swedia.

GM telah membeli Saab dengan tujuan yang sangat masuk akal, yaitu untuk menjadi bagian yang menguntungkan bagi bisnisnya di Eropa.

Rahasianya adalah bahwa Saab tidak pernah benar-benar menguntungkan, tetapi seperti halnya pemilik kendaraan, para petinggi perusahaan tidak terlalu peduli.

Permintaan dari Lutz dan yang lainnya untuk menggunakan lebih banyak komponen dari tempat penyimpanan suku cadang GM dipenuhi dengan desain teraneh untuk cupholder yang pernah Anda lihat sepanjang hidup Anda.

Cara Anda mengetahui bahwa Saab istimewa - dan bukan dalam hal yang baik - adalah bahwa para insinyur bahkan diduga akan menolak untuk menggunakan suku cadang GM yang tidak akan pernah dilihat oleh pelanggan, seperti sistem HVAC.

Itu adalah dedikasi untuk sedikit, tetapi itu tidak sedikit sama sekali.

Di sinilah perbandingan dengan Tesla menjadi datar. Di mata pemiliknya, Tesla adalah seorang ksatria yang berkilauan dalam misi untuk menyelamatkan planet ini dari kejahatan pembakaran internal.

Dengan membelinya, para penggemar, dengan demikian, merupakan bagian dari pencarian mulia ini.

Musuh Saab tidak mulia. Musuh terbesarnya di tahun-tahun berikutnya adalah perusahaan induknya sendiri.

Anda hampir bisa membayangkan setiap orang yang bertanggung jawab di Saab akan terengah-engah saat melihat Saturn Vue yang baru saja diluncurkan tahun 2008, sebuah Opel Antara yang dihembuskan oleh Opel Antara; mungkin mobil yang paling tidak dikenal dalam sejarah.

Melihat kendaraan itu dari sudut pandang merek seperti menatap mata iblis. Mungkin suatu hari nanti akan menjadi seperti itu. Bergidik.

Namun, tidak pernah benar-benar berubah menjadi seperti itu. Para penggemar fanatik akan bergerak dengan liar-di forum yang tidak jelas, kolom komentar, atau di Vermont-tentang bagaimana perusahaan ini menjadi cangkang dari dirinya sendiri sejak dibeli. Namun, melihat ke belakang, tidak ada yang seperti itu.

Sampai GM menjualnya ke daftar pendek resusitasi, merek ini memproduksi mobil seperti wagon 9-5 Biopower, yang, terutama sekarang, tampak sangat konyol.

Sangat langka, mobil ini berbahan bakar etanol E85, tersedia dalam penggerak depan atau all-wheel drive, dan memiliki transmisi manual standar.

Mencoba menjual mobil seperti itu sekarang akan menjadi bunuh diri finansial, tapi saya yakin Saab masih akan mencoba melakukannya.

Faktanya, kedua modelnya yang paling sukses, 9-5 dan 9-3, tersedia dalam bentuk sedan atau wagon dengan transmisi manual dan ya, cupholders yang paling tidak biasa namun menarik yang pernah Anda lihat, hingga mobil ini mati.

Saab tidak terlalu cepat, menarik secara lahiriah, atau bahkan sangat berbeda di atas kertas dari kendaraan yang sebanding - kendaraan yang tercela - yang diejek oleh para penggemar Saab. Tapi mereka tetaplah sesuatu yang istimewa.

Sangat mengagumkan untuk menyukai mobil apa adanya, bukan apa yang mereka wakili. Dalam kasus Saab, itu juga cukup lucu. Ini adalah satu-satunya perusahaan mobil yang sudah mati yang saya lihat dan tertawakan.

Para penggemar dan perusahaan itu sendiri sangat selaras tentang apa yang mereka inginkan, tetapi mereka tidak sedang berperang.

Mereka sangat senang dengan wilayah kekuasaan mereka, semoga berhasil, dan perjalanan ke tempat yang tidak dikenal tidak disukai dan, dari sudut pandang mereka, tidak perlu.

Dengan kata lain, mereka tidak akan membujuk Anda untuk melakukannya. Anda hanya harus mendapatkannya.