Saleen S5S Raptor memulai debutnya di New York Auto Show 2008 dengan penuh harapan. Supercar cantik ini akan menjadi tindak lanjut yang lebih terjangkau dari Saleen S7, yang mendekati akhir masa produksinya selama sembilan tahun.

Namun, setengah lusin blok atau lebih dari Javits Center, tempat Saleen memulai debut supercar barunya 16 tahun yang lalu, Bear Stearns-sebuah perusahaan perbankan Amerika-berada di ambang kebangkrutan.

Hal itu menjadi pertanda akan terjadinya krisis keuangan yang membayangi, memaksa General Motors bangkrut, mengacaukan perekonomian dunia, dan menjerumuskan industri otomotif global ke dalam kekacauan.

Bagi Saleen, segalanya sudah mulai terurai pada tahun 2007. Steve Saleen meninggalkan perusahaan yang ia dirikan pada tahun itu (hanya untuk kembali lima tahun kemudian), dan kesulitan keuangan yang terus berlanjut pada tahun 2009 memaksa perusahaan untuk menjual banyak asetnya ke MJ Acquisitions.

Saleen akan mempertahankan hak atas nama S7 dan S5S, di samping properti intelektual tertentu lainnya, tetapi perusahaan tidak dalam posisi untuk memproduksi supercar. Jadi tak perlu dikatakan lagi, S5S Raptor tidak pernah terjadi. Tapi bayangkan apa yang bisa terjadi.

Ini adalah Concept We Forgot, sebuah pendalaman dari Motor1 tentang mobil-mobil konsep yang aneh dan mengagumkan yang mungkin tidak Anda ingat.

S5S memulai debutnya di New York dengan pujian yang tinggi. Namanya-S5S-mewakili "Saleen," mesin 5.0 liter, dan sifatnya yang supercharged.

Konsep ini memiliki mesin V-8 5.0 liter tiga katup, cam tunggal 5.0 liter yang menghasilkan 650 tenaga kuda dan torsi 630 pound-feet, yang dipasangkan dengan gearbox manual enam kecepatan.

Saleen mengklaim bahwa mobil ini dapat mencapai kecepatan 60 mil per jam dalam 3,2 detik, menyelesaikan seperempat mil dalam 10,9 detik, dan melebihi 200 mph.

Tampilan eksotis ini dirancang oleh David Byron di ASC Creative Services di Detroit, yang kemudian mendesain beberapa mobil konsep untuk GM dan bahkan helm yang digunakan di NHL.

Dia ingin menciptakan sesuatu yang memiliki "otot" dan "tenaga", namun juga supercar yang dapat bersaing dengan mobil-mobil Jerman dan Italia pada saat itu - khususnya Audi R8, Lamborghini Gallardo, dan Ferrari F430.

2008 Saleen S5S Raptor Concept

"Kami dapat menempatkannya di tingkat internasional dan bersaing dengan Audi, Ferrari, Lamborghini," katanya dalam sebuah wawancara tahun 2008 dengan Kelley Blue Book.

"Semua orang terjun ke pasar dengan supercar yang bagus dan kami hanya ingin mewakili Amerika."

S5S memiliki kap mesin yang panjang dan rendah serta lampu depan yang agresif dengan aksen LED yang menjadi tren saat itu.

Roda 20 inci memiliki ban depan berukuran 275/35 dan ban belakang 315/35, dengan suspensi yang sepenuhnya independen. Di belakang roda-roda tersebut terdapat rem depan 15 inci dan belakang 13 inci dengan kaliper enam dan dua piston.

Tidak seperti S7 yang berotot, S5S dimaksudkan untuk lebih mudah digunakan. Ia memiliki ABS, kontrol stabilitas, dan bahkan kontrol traksi.

Saleen juga menyebut Raptor sebagai mobil yang jauh lebih murah daripada saudaranya, dengan harga awal sekitar $ 185.000. Itu berarti lebih murah $400.000 daripada S7.

"Kami dapat memasarkannya di tingkat internasional dan bersaing dengan mobil-mobil seperti Audi, Ferrari, Lamborghini."

Chris Theodore, seorang veteran industri otomotif selama 40 tahun dan memproklamirkan diri sebagai "Bapak Ford GT", adalah Kepala Petugas Teknis Saleen pada saat itu dan membantu merintis proyek ini. Dia mengatakan bahwa Raptor adalah "hanya sekilas dari hal-hal yang akan datang."

"Perusahaan kami unik karena kami memiliki pengalaman dan pengetahuan di balik beberapa kendaraan dengan performa paling menarik yang dibuat selama 20 tahun terakhir," kata Theodore.

"Di luar S7 Supercar, anggota tim kami telah terlibat dalam Viper, Prowler, Ford GT, dan produk-produk dari grup performa Chrysler SRT dan Ford SVT. 'Pelajaran yang dipetik' ini terlihat jelas dalam konsep Raptor dan kami akan terus mengembangkannya seiring dengan perkembangan perusahaan."

Tetapi hanya beberapa bulan setelah S5S memulai debutnya di New York, MJ langsung membeli sebagian besar bisnisnya.

Saleen mungkin mempertahankan S7, S5S Raptor, dan operasi pengecatan. Namun, ketika Steve mendapatkan kembali kendali atas merek Saleen pada tahun 2012, kesempatan untuk S5S Raptor telah berlalu, dan mobil tersebut tidak dapat memenuhi janjinya untuk menjadi petarung Ferrari Amerika.

Dia mengisyaratkan sebuah supercar baru yang didasarkan pada tulang Raptor setahun kemudian, tetapi itu juga tidak pernah terwujud.

Hal yang paling dekat yang pernah kami dapatkan adalah mobil sport Saleen 1 yang berumur pendek di Cina.

Prototipe S5S dan kekayaan intelektualnya, bersama dengan S7, akhirnya terdaftar untuk dilelang pada November 2015 oleh GA Global Partners, hanya setahun setelah muncul laporan bahwa perusahaan tersebut berada di ambang kebangkrutan.

 

Tidak jelas apakah mobil tersebut dijual bersama dengan barang-barang lainnya, tetapi postingan penjualan mencatat bahwa aset dan IP di tempat tersebut "dijual oleh pemilik saat ini" yang "tidak terkait atau berafiliasi dengan Saleen Automotive Inc."

Supercar ini setidaknya memiliki jejak digital. Anda bisa mengendarainya di game balap seperti CSR Racing, Forza Motorsport 3, Forza Horizon, Forza Motorsport 4, dan Forza Horizon 4.

Namun S5S Raptor tidak pernah sampai ke jalan raya dalam kehidupan nyata. Impian Saleen untuk memiliki mobil tempur Ferrari mati sebelum sempat terwujud.