Jelas tidak satu tema dengan kerabatnya yaitu Passat dan Scirocco.

VW Golf telah ada sejak 1974. Tapi, kenapa disebut demikian? Dari mana asal nama model itu? Soalnya, nomenklatur dengan angka lebih memiliki arti tertentu yang spesifik.

Membahas nama mobil terkadang seru juga. Kali ini, kita akan mengupas salah satu mobil kompak paling populer di Jerman, VW Golf.

VW Golf telah dipasarkan selama 46 tahun dan sekarang berada di generasi kedelapan. Sehubungan dengan namanya, kemungkinan terinspirasi dari Gulf Stream atau Golf itu sendiri.

Tapi, tidak sesederhana itu juga. Adalah proyek EA 337 yang menjadi Golf pertama, ada beberapa nama yang dapat dipilih selama fase pengembangan.

Nama Blizzard mau dipakai tapi sudah gagal dimiliki oleh produsen alat ski. Nama Caribe juga sudah ada yang punya.

Volkswagen Golf Generasi Pertama
Der Prototyp EA 337 (links) und der endgültige VW Golf I

Russell Hayes mencatat dalam "VW Golf Story" bahwa menurut catatan percakapan pada September 1973, ada dua nama yang diajukan.

Nama Pampero untuk pasar global dan Rabbit untuk pasar AS. Pampero sendiri adalah nama angin musim dingin di Amerika Selatan.

Sehingga bisa satu tema dengan VW Passat dan VW Scirocco. Sedangkan nama Rabbit tak ada intensi apa-apa. Pokoknya, Rabbit untuk pasar AS. Hanya itu.

Jens Meyer merinci dalam bukunya tentang VW Golf I. Judul bukunya "VW Golf 1 - Segala sesuatu tentang legenda mobil dari Wolfsburg". Buku yang sangat menarik.

Dewan direksi Volkswagen setuju bahwa angka bukanlah pilihan. Akibatnya, mereka meminta departemen pemasaran berpikir hingga berasap, nama apa yang cocok.

Volkswagen Golf Generasi Pertama

Berbagai tema mulai olahraga, musik, dan bahkan nama-nama batu permata diusulkan. Termasuk nama kota, benua, hingga alam semesta.

Diusulkan pula nama dari predator kecil macam weasels, martens, lynxes, atau polecats. Tentu tidak untuk pasar global karena kendaraan angkatan bersenjata Jerman juga memakai nama-nama itu.

Pada awal September 1973, nama Scirocco masih terbawa-bawa di Proyek EA 337 ini. Padahal, mobil contoh sudah harus jadi pada Januari 1974. Waktunya kian mepet.

Pada Oktober 1973, dewan direksi akhirnya memutuskan memakai nama Golf untuk mobil kompak dengan panjang 3,70 meter ini.

Tapi, dari mana asal nama Golf ini? Apakah dari Gulf Stream yang artinya arus teluk. Apakah ini cocok dengan Passat dan Scirocco?

Passat artinya angin yang kencang, sedangkan Scirocco adalah angin panas yang berembus dari gurun sahara.

Hans-Joachim Zimmermann, seorang manajer di VW di bawah kepemimpinan direksi Horst Munzner dan Ignacio Lopez dari 1965 to 1995 mengungkapkan jawabannya.

Pada kunjungannya ke pabrik pada 2014 lalu, Zimmerman mengatakan dia mengusulkan nama Golf pada musim panas 1973 dan Horst Munzner menyukainya.

Beberapa hari setelah percakapan itu, dewan menunjukkan kepada karyawannya salah satu prototipe mobil kompak.

Dengan kombinasi huruf GOLF di bagian belakang. Zimmermann masih senang jika mengenang momen 40 tahun silam.

Galeri: Volkswagen Golf Generasi Pertama