Hyundai Elantra, Ford F-150, dan Mustang Mach-E jadi pemenang.

Tak diragukan, 2020 jadi salah satu tahun terberat yang pernah dihadapi pabrikan mobil. Namun, itu juga jadi periode di mana tenaga listrik mulai merambah dunia otomotif secara signifikan.

Ajang North American Car, Truck, and Utility of the Year (NACTOY) 2021 mencerminkan dengan tepat perubahan era tersebut.

Semua pemenang tahun ini memiliki sentuhan elektrifikasi, dengan salah satunya merupakan kendaraan listrik (EV) murni.

Diumumkan pada Senin (11/1/2021) lalu, pemenang NACTOY untuk kategori Mobil Terbaik adalah Hyundai Elantra.

Ford kemudian menyapu bersih dua kategori tersisa, dengan F-150 didapuk sebagai Truk Terbaik, dan Mustang Mach-E membawa pulang penghargaan sebagai Kendaraan Utilitas Terbaik.

Para pemenang ini didapat dari hasil menyeleksi 43 kandidat, yang berpuncak kepada tiga finalis untuk setiap kategori.

Hyundai Elantra mengalahkan Nissan Sentra dan Genesis G80 untuk kategori Mobil, sedangkan F-150 mengungguli Jeep Gladiator Mojave dan Ram 1500 TRX di kelas Truk.

Sementara, berita terbesar - dan mungkin paling mengejutkan bagi sebagian orang - adalah kemenangan Ford Mustang Mach-E  serba listrik di kategori Utility.

Crossover tersebut mengalahkan Genesis GV80 yang mewah dan Land Rover Defender yang tangguh untuk merebut predikat terbaik.

Beberapa juri NACTOY menyebutkan, gaya dan kinerja Mach-E yang menarik merupakan fitur yang paling menonjol.

Memiliki empat pintu, all-wheel-drive tersedia, tempat duduk untuk lima orang, dan ruang kargo di belakang, Mach-E adalah crossover yang menarik perhatian sebagai pesaing ideal Tesla.

Tapi, tentu saja branding Mustang-nya juga mendapat perhatian yang tidak sedikit.

Adapun dalam kasus F-150, para juri NACTOY menyoroti berbagai penyesuaian, penyempurnaan, dan inovasi, seperti generator on-board, sebagai faktor kemenangannya.

F-150 baru juga tersedia dalam model hybrid, dan versi listrik sepenuhnya akan segera hadir.

Sementara Hyundai Elantra memenangkan hati karena desainnya yang mencolok, variasi model, efisiensi, sistem keselamatan yang tersedia, dan atribut fun-to-drive.

Seperti F-150, mobil ini juga tersedia dalam versi hybrid, meskipun penggemar mungkin menganggap N-Line dan Elantra N yang akan datang sebagai pilihan lebih menarik.

Penghargaan NACTOY pertama kali diberikan pada 1994.

Para pemenang dipilih oleh dewan juri dari 50 jurnalis otomotif dari Amerika Serikat (AS) dan Kanada, yang mewakili semua sektor industri, mulai dari media cetak hingga televisi dan internet.