Juara hybrid ini datang terlambat ke persaingan mobil baterai-listrik.

Dulu Toyota memimpin dunia untuk kendaraan bertenaga listrik. Atau lebih tepatnya, raksasa otomotif Jepang tersebut memimpin pasar kendaraan hybrid.

Bahkan, hingga saat ini Toyota sebenarnya masih membuat dan menjual semua jenis kendaraan hybrid.

Tetapi anehnya, meski produsen mobil lain berevolusi dari hybrid menjadi kendaraan baterai-listrik murni, Toyota tidak mengambil langkah seperti itu.

Akibatnya, pembuat mobil asal Jepang itu menemukan dirinya berada dalam dunia yang asing, tertinggal dari banyak merek lain yang merambah segmen listrik murni.

Tapi, itu semua segera berubah. Rekan kami dari Inside EVs memberitakan, Toyota kini berinisiatif untuk membuat mobil listrik atau electric vehicle (EV).

Sebenarnya rencana tersebut sudah diucapkan sejak 2019 lalu. Namun, Covid-19 mengubah rencana hampir semua pembuat mobil sejak saat itu.

Sekarang, Toyota memiliki rencana untuk memproduksi dua mobil listrik baru dan hybrid plug-in baru yang akan diluncurkan pada akhir tahun 2021 untuk pasar Amerika Serikat.

Kabar tersebut muncul melalui pengumuman resmi dari produsen, meskipun rincian model atau tanggal peluncuran spesifik masih belum diketahui.

Galeri: Desain Toyota Crossover EV Berdasarkan Trademark

"Kami ingin terus menjadi pemimpin dalam elektrifikasi yang dimulai dengan perintis kami memperkenalkan Toyota Prius hampir 25 tahun lalu," kata Bob Carter, Wakil Presiden Eksekutif Penjualan Toyota Motor Amerika Utara.

"Penawaran produk listrik baru dari Toyota akan memberi pelanggan berbagai pilihan powertrain yang paling sesuai dengan kebutuhan mereka,” ia menambahkan.

Meskipun kami tidak mengetahui detail spesifiknya, Automotive News mengklaim setidaknya salah satu dari EV itu akan menjadi SUV.

Merek Lexus mungkin juga mendapatkan EV pertamanya, tetapi tidak jelas apakah divisi Lexus Toyota adalah bagian dari rencana tiga kendaraan tersebut.

Toyota kini sedang mengerjakan platform baterai-listrik khusus yang disebut e-TNGA yang akan menawarkan fleksibilitas untuk berbagai aplikasi listrik.

Secara teknis, penawaran baru ini bukan yang pertama dari Toyota. Pada 1990-an Toyota menjual versi baterai-listrik dari Toyota RAV4 untuk penduduk California.

Demikian pula, Toyota saat ini menawarkan sedan Toyota Mirai hanya untuk wilayah California.

Alih-alih menggunakan paket baterai, Toyota Mirai adalah kendaraan sel bahan bakar hidrogen dengan menggunakan motor listrik.

Dapur pacu seperti ini menawarkan jarak tempuh dan waktu pengisian bahan bakar yang mirip dengan mobil dengan mesin pembakaran internal.

Tetapi sayangnya saat ini belum ada infrastruktur hidrogen untuk mendukung produksi massal kendaraan sel bahan bakar tersebut.