Berbagai model turunannya terus bergulir dari pabrik mereka di Swedia.

Pada akhir tahun 1950-an, Volvo ingin memberikan citra yang sedikit lebih dinamis dan karena alasan inilah mereka memutuskan sesuatu.

Tak lain dengan menambahkan model coupe ke jajaran sedan dan mobil keluarga mereka. Coupe sendiri identik dengan mobil sport dan inilah yang jadi tantangan Volvo.

Untuk mempelajari bodywork, pilihan paling jelas mengalihkan perhatian ke Italia, terkhusus di Turin untuk mendapatkan pelajaran.

Pabrikan asal Swedia itu pun mengetuk pintu Pietro Frua untuk mengembangkan garis klasik dan elegan dengan hidung panjang dan kokpit kecil.

Lalu, dipasangnya kembali pada ekor yang berani, yang ditandai dengan adopsi dua sirip besar dan mencolok.

Volvo P1800 prototipo

Mekanika Spesial

Untuk platform dan mekanika Volvo P1800 mesin Amazon 120 pun dipilih. Mesin longitudinal dan skema penggerak roda belakang dengan poros kaku di belakang.

Tapi, jarak sumbu roda diperpendek 14 sentimeter. Mesin 1,8 liter pun menghasilkan 100 daya kuda.

Tenaga yang selama bertahun-tahun akan meningkat dalam berbagai evolusi hingga 130 daya kuda dengan peningkatan perpindahan menjadi 2 liter pada 1969 dan memakai sistem injeksi.

Volvo 1800
Volvo P1800
Volvo P1800

Berawal dari Inggris

Masalah lain, Volvo tidak memiliki cara untuk memproduksi P1800. Jadi, pada 1961, tepat 60 tahun yang lalu, ketika model tersebut disetujui, ada keputusan yang cukup radikal.

Pengerjaan bodi termasuk pengecatan dan perakitan akhir dilakukan oleh perusahaan. Osnabruck Karmann tidak tersedia, terkait dengan hubungan dengan Volkswagen, operasi tersebut dipercayakan kepada Pressed Steel dan Jensen Motors, di Inggris.

Namun, pada 1963, Volvo harus meninggalkan rantai pasokan ini, yang tidak sepenuhnya memuaskan baik untuk masalah logistik maupun kualitas akhir bahan dan hasil akhir.

Oleh karena itu, perusahaan telah memilih untuk mengembalikan semua produksi ke Swedia, mengubah nama model menjadi 1800S.

Volvo 1800 E ed ES
Volvo 1800 ES
Volvo 1800 ES

Evolusi

Dalam lebih dari 10 tahun produksi, yang berlanjut hingga 1973, berbagai versi 1800 mengikuti satu sama lain.

Volvo P1800 pertama produksi Inggris dan 1800S berikutnya buatan Swedia. Diikuti pada 1970 oleh 1800E yang ditandai dengan mesin 2 liter dan dengan injeksi sebagai pengganti karburator.

Pada 1972, varian bodi yang aneh memulai debutnya, 1800 ES. Ditandai dengan garis khas dan berbentuk station wagon yang ramping tetapi selalu dengan dua pintu.

Pada pintu belakang kaca sepenuhnya dan 1800 ES cukup sukses, sehingga menjadi versi terakhir yang keluar dari produksi pada 1973.

Ada 8.077 unit yang dibuat hanya dalam waktu dua tahun yang membuat total sirkulasi dari keluarga 1800 menjadi 47.492 unit.

Serial The Saint

Untuk memberikan coupe Swedia momen popularitas terbaiknya, tidak diragukan lagi adalah kemunculannya dalam serial televisi Inggris "The Saint".

Diproduksi dari 1962 hingga 1969 dalam enam musim dengan total 118 episode. Pada serial ini, Volvo P1800 tidak lain adalah mobil protagonis Simon Templar.

Diperankan oleh Roger Moore yang juga salah satu ikon dalam film 007. Sebuah upaya promosi yang sangat baik saat itu.

Galeri: Volvo P1800 1961-1973