Puncak popularitas untuk mobil konvertibel empat pintu besar terjadi pada dekade awal abad lalu.

Desain bodinya sering kali disesuaikan untuk para pelanggan kaya, tetapi setelah Perang Dunia II, genre ini menghilang.

Contoh mobil macam ini adalah Mercedes-Benz 300 Cabriolet D yang diproduksi hanya dalam 700 unit antara 1951 dan 1961.

Setelah itu sejarah hanya mengingat Lincoln Continental yang dibangun hingga tahun 1967 sebagai sedan empat pintu dengan atap terbuka.

Salah satu alasan utama ditinggalkannya sedan terbuka ini dapat diidentifikasi dalam transisi bertahap dari sasis ke bodi penahan beban.

Terpenting adalah elemen struktural di bagian atas. Pada bagian itu, sangat sulit memastikan kekuatan yang cukup untuk bodi.

Meski mobil jenis itu sudah punah, upaya untuk membangkitkannya tetap ada seperti yang dilakukan Mercedes-Benz.

Pada 2007, tak lama setelah meluncurkan seri S-Class W221, Daimler-Chrysler Group menggunakan sasis andalannya untuk membangun mobil konsep Ocean Drive.

Dilengkapi dengan mesin V12 5,5 liter yang perkasa dengan 517 daya kuda dan torsi 830 Nm dari mesin S600. Sasisnya dibuat dengan jarak sumbu roda yang panjang.

Mercedes Ocean Drive Concept 2007
Mercedes Ocean Drive Concept 2007

Desain Berbeda

Kesampingkan dimensi, maka tidaklah mudah bagi kita untuk mengenali fitur-fitur andalan dalam prototipe ini.

Ada garis lembut atap lipat mendominasi interior mewah, Ocean Drive juga dibedakan dengan desain eksterior yang sangat berbeda.

Sedangkan atapnya hanya membutuhkan waktu 20 detik untuk membuka dan menutup. Sebenarnya ini hal bagus.

Bagian depannya belum pernah terjadi sebelumnya tapi malah jadi inspirasi Mercedes CLS generasi kedua yang muncul tiga tahun kemudian.

Sementara, pintu tanpa bingkai jendela dan dengan pegangan yang hampir tak terlihat sepertinya ingin menipiskan citra konservatif Mercedes-Benz.

Mercedes Ocean Drive Concept 2007

Tidak Terjadi

Mobil konsep ini tampil perdana pada 2007 di ajang Detroit Auto Show. Kita bisa katakan inilah rumah Ocean Drive.

Pasalnya, desain mobil konsep ini dilahirkan oleh para perancang di Amerika Serikat. Lalu, jika diproduksi massal pun bakal banyak terjual di AS yang menyukai mobil macam ini.

Ya, di AS seharusnya Ocean Drive menemukan audiens idealnya juga. Sayang, hal itu tidak terjadi.

Manajemen Mercedes-Benz tidak sepakat dan mungkin waktunya belum matang untuk S-Class convertible.

Mercedes Ocean Drive Concept 2007

Tidak Cukup Kokoh

Situasi untuk Ocean Drive kian melemah setelah catatan penjualan S-Class W220 tidak menggembirakan.

Alasannya, mobil itu sudah terlihat kuno dibandingkan dengan kompetisi Inggris sehingga mobil convertible yang lebih mutakhir secara teknologi dianggap bukan solusi.

Menurut keterangan resminya, Ocean Drive tidak diproduksi disebabkan kekakuan bodi yang tidak cukup untuk mencapai "standar yang lebih tinggi yang disyaratkan oleh Maybach.

Karena itulah, jalan tengah diambil dengan membuat Maybach 62 S Landaulet, yang hanya memiliki bagian belakang yang dapat dibuka dan dibangun dalam beberapa unit.

Kenyataannya, kekuatan bodi Ocean Drive memang tak juga memenuhi standar Mercedes-Benz itu sendiri. Jadi, Ocean Drive pun hanya sampai sebatas prototipe.

Mercedes Ocean Drive Concept 2007
Mercedes Ocean Drive Concept 2007

Galeri: Mercedes-Benz Ocean Drive Konsep