Pembalap Indonesia Sean Gelael akan berupaya untuk meraih podium pada balapan putaran kedua FIA World Endurance Championship (WEC) digelar di Sirkuit Portimao, Portugal, akhir pekan ini.

Sean Gelael akan tampil membawa bendera Tim JOTA di kelas LMP2 dengan nomor mobil 28 bersama Stoffel Vandorne (Belgia) dan Tom Blomqvist (Inggris).

Balapan di Portimao akan lebih menantang karena durasi lomba selama delapan jam atau lebih lama dua jam dibanding balapan putaran pertama di sirkuit Spa Franchorchamps bulan lalu.

Para pembalap yang didukung  Tim Jagonya Ayam KFC Indonesia, BNI, dan Pertamina ini pada balapan putaran pertama sukses menempatkan diri di podium ketiga.

Peta persaingan di Portimao diprediksi tidak akan jauh berbeda, kendati para rival ada kemungkinan yang mengganti personel pembalapnya.

Adapun pembalap dari sesama garasi JOTA, nomor mobil 38, trio Antonio Felix da Costa, Anthony Davidson, dan Roberto Gonzalez masih sama seperti pada seri pertama di Belgia.

Mereka adalah pesaing langsung Sean Gelael dalam perebutan posisi runner-up kala itu. Rivalitas mereka tampaknya akan terulang di Portimao.

Tim pemenang, United Autosports USA, kehilangan pembalap terbaik mereka, Filipe Albuquerque, tapi sang pengganti juga bukan sembarangan, Paul di Resta. Dia jebolan F1.

Bila di Belgia kubu G-Drive menurunkan dua tim, di Portugal ini mereka absen sama sekali.

Pasalnya, mereka baru saja memenangi kelas LMP2 di ajang European Le Mans Series di Sirkuit Paul Ricard, Prancis pada 6 Juni.

Secara umum, peserta kelas LMP2 memang berkurang, dari 17 di Belgia menjadi 11 di Portugal. Akan tetapi itu bukan berarti tantangan Sean Gelael bakal ringan.

"Balapan delapan jam itu sendiri bukan hal mudah. Apalagi trek Portimao juga tergolong roller-coaster,” kata Sean Gelael.

“Karena, konturnya yang turun-naik terus menerus dari Tikungan 1 sampai belokan terakhir. Konsentrasi jadi kunci utama di sini karena balapannya panjang."

Bagi Sean, Stoffel, dan Tom, siapa pun yang ada di kubu lawan, semua adalah lawan berat yang tak boleh dipandang enteng.

Berkaca dari hasil di Belgia, kesalahan kecil bisa membuyarkan impian meraih hasil bagus walau sudah di depan mata.

Balapan ketahanan mobil 8 jam di Portimao bakal disiarkan langsung di channel youtube KUY Entertainment dan www.sean-gelael.com pada Minggu (13/6) mulai pukul 17.00 WIB.