Bagi penggemar mobil klasik Italia di Inggris, nama Thornley Kelham tidaklah asing. Bengkel restorasi yang berlokasi di Gloucestershire ini dikenal piawai "melahirkan kembali" berbagai mobil lawas. Berbagai model klasik, seperti Aston Martin DB4 Zagato dan Rolls-Royce party limo dapat ditemukan di dalam bangunannya.

Tak hanya menyediakan layanan restorasi, Thornley Kelham juga memajang berbagai koleksi mobil klasik dalam satu gedung yang dikhususkan sebagai ruang pameran.

Salah satu koleksi paling berharga Thornley Kelham adalah Bizzarrini 5300 GT Strada. Mobil ini adalah salah satu model terlangka di dunia, dengan tiruan yang jauh lebih banyak dibanding unit aslinya.

Adapun 5300 GT Strada koleksi Thornley Kelham mempunyai latar belakang yang cukup menarik. Mobil ini didapat dari seorang pemilik yang penasaran dengan keaslian 5300 GT Strada miliknya.

Oleh seorang penggemar mobil terkemuka di dunia, sang pemilik mendapatkan informasi bahwa mobilnya palsu dan dia disarankan untuk menghancurkannya.

Namun, alih-alih membuangnya, sang pemilik membawanya ke Thornley Kelham yang kemudian merestorasinya dengan suku cadang orisinal.

Meet the English restorer that's heaven for classic Italian car fans
Meet the English restorer that's heaven for classic Italian car fans

Mobil lain yang cukup "bersejarah" adalah Aston Martin DB4 Zagato. Ini adalah mobil pertama yang berhasil direstorasi oleh Thornley Kelham.

Mobil inilah yang kemudian membuat Thornley menyadari adanya perbedaan kecil di setiap unit Aston Martin DB4, yang menunjukkan kehebatan produk buatan tangan.

Simon Thornley, salah seorang pendiri bengkel ini dikenal sangat menyukai Lancia. Itulah mengapa model mobil ini mendominasi koleksi Thornley Kelham.

Beberapa koleksi langka, seperti Lancia 1.6 HF 1871 dengan setir di bagian kanan menjadi bagian dari koleksi paling berharga di showroom.

Dia membeli mobil langka tersebut saat berada di Roma, Italia. Saat para kolektor memberitahunya bahwa kemudi kanan merupakan salah satu ciri khas Lancia asli, dia pun menyimpannya sebagai koleksi.

 

Selain berisi koleksi pribadi, banyak juga mobil yang terdapat di garasi Thornley Kelham merupakan "titipan" dari para kolektor.

Beberapa di antaranya, seperti limosin Rolls-Royce, menanti untuk dilelang, sedangkan yang lainnya, seperti Citroen kalsik, bersiap untuk digunakan di reli Peking-Paris.

Galeri: Bengkel Restorasi Mobil Klasik Italia Terbaik di Inggris: Thornley Kelham