Sebuah prototipe mobil balap yang sangat langka menghadiri event Concorso d'Elegance Villa d'Este tahun ini, dan melepaskan kekuatan tidak biasa.

Mobil yang dimaksud adalah Howmet TX, dirancang dan dirakit pada 1968 untuk mengeksplorasi ide mobil balap bertenaga turbin gas.

Dia merupakan upaya bersama antara pembalap Ray Heppenstall, McKee Engineering - sang penyedia sasis - dan Howmet Corporation, yang mendanai proyek tersebut.

Howmet TX terkenal sebagai mobil balap bertenaga turbin pertama dan satu-satunya hingga saat ini, yang mampu memenangkan balapan resmi.

Dalam karir motorsport-nya yang sangat pendek, lebih-kurang satu tahun, TX sukses memenangkan dua balapan Sports Car Club of America (SCCA), ditambah dua lagi kemenangan kualifikasi sprint.

Mobil balap tersebut juga mencatat enam rekor kecepatan darat setelah pensiun dari dunia motorsport.

Awalnya, TX memiliki turbin yang dipinjam dari Continental Aviation & Engineering. Unit tersebut dirancang untuk sebuah prototipe helikopter militer yang tidak pernah mencapai tahap produksi.

Dua unit Howmet TX dibangun, masing-masing ditenagai oleh turbin gas TS325-1 dengan 350 daya kuda (260 kilowatt) dan torsi 650 pound-geet (880 Newton-meter).

Hal yang lebih mengesankan adalah mesin itu memiliki redline sekitar 57.000 rpm.

Mobil balap itu tidak dilengkapi dengan transmisi, tapi justru memiliki persneling kecepatan tunggal.

Namun, diferensial dapat dengan cepat mengubah rasio roda giginya, sehingga memungkinkan mobil disesuaikan untuk trek balap berbeda.

Selain itu, ketiadaan gearbox berarti tidak ada gigi mundur. Pada akhirnya, mobil itu dilengkapi dengan motor listrik kecil karena FIA meminta kemampuan mundur sebagai syarat homologasi.

Sejauh yang kami tahu, TX dalam video di atas tidak memiliki turbin Continental orisinal di bawah kapnya. Sebab, unit itu tidak tersedia selama proses restorasi kendaraan.

Sebagai gantinya, mereka memasang turbin Allison 250C18. Namun, kami belum bisa mengonfirmasi informasi tersebut untuk saat ini.

Terlepas dari jenis turbin yang digunakan, suara mobil saat berakselerasi benar-benar luar biasa.

Galeri: Mobil Balap Jaguar X-Type SCV8 untuk Dijual