Tahun 1986-1991 merupakan masa-masa sulit bagi perekonomian Jepang yang disebut sebagai ekonomi bubble, ketika harga saham dan realestat menjadi kelewat mahal.

Namun pada masa-masa tersebut, Jepang juga menghasilkan beberapa mobil yang luar biasa untuk dikenang hingga sekarang.

Itu juga merupakan masa ketika para pembuat mobil Jepang menetapkan ambisi tinggi untuk mengguncang produk otomotif Barat. Tengok saja Lexus (dari Toyota) dan Mazda R32 Skyline GT-R.

Sayangnya, ekonomi Jepang runtuh pada awal tahun 1990-an dan diperparah oleh Krisis Ekonomi Asia.

Hal tersebut juga memaksa para pembuat mobil Jepang untuk mengencangkan ikat pinggang mereka dan membatalkan berbagai rencana ambisius tersebut. Mazda termasuk di antara mereka yang terkena dampak.

Kebanyakan orang mungkin tahu tentang merek premium Amati dari Mazda, sebuah upaya yang gagal saat Mazda ingin bertarung di pasar mobil mewah.

Selain Amati, ada divisi lain yang terpaksa harus dihancurkan Mazda. Tidak seperti Amati, divisi ini sebenarnya menjanjikan masa depan cerah.

Divisi tersebut disebut sebagai M2 Incorporated, sebuah perusahaan tuner skunkworks (informal dan otonom) berumur pendek yang pernah dibentuk oleh Mazda.

M2 Incorporated adalah bagian dari sejarah Mazda yang hanya diketahui oleh beberapa orang di luar Jepang.

Tetapi, saluran Youtube YellowGloves menjelaskan tentang perusahaan tuning internal Mazda tersebut.

M2 Incorporated didirikan pada tahun 1991 dan membuat versi yang lebih hot dari model atau konsep Mazda yang ada saaat itu untuk dipertimbangkan menjadi model produksi.

Salah satu mobil pertama yang mereka buat didasarkan pada Mazda Miata. Dijuluki M2 1001, mobil itu juga dikenal sebagai Cafe Racer.

Mobil itu terinspirasi oleh roadster balap klasik dari tahun 1960-an, tetapi perubahannya di luar kosmetik untuk Cafe Racer.

Mobil ini juga menampilkan pengaturan suspensi yang lebih rendah dan kaku, knalpot HKS, limited-slip differential, dan sedikit lebih banyak tenaga di bawah kap mesin. M2 Incorporated membuat 300 unit Cafe Racer.

Mobil berikutnya adalah M2 1002 atau Vintage, yang juga didasarkan pada Mazda MX-5 tetapi kurang agresif daripada Cafe Racer.

M2 1002 lebih fokus pada kemewahan dengan janji kulit dan kayu di dalamnya. Lalu ada M2 1005, versi reli dari Mazda 323 hatchback yang ditujukan untuk kompetisi Grup A.

Galeri: M2 Incorporated

M2 Incorporated juga bersenang-senang dengan model Kei car AZ-1 yang unik. Perusahaan membuat konsep Kei car bermesin tengah yang terinspirasi off-road.

Bersama dengan konsep mobil reli dan satu dengan atap yang dapat dilepas. Salah satu akhirnya mencapai produksi dan menampilkan peningkatan gaya pada mobil.

Salah satu konsep terliar yang dibuat M2 Incorporated adalah M2 1006, juga dikenal sebagai CobraSter.

Anggap saja sebagai Mazda versi Miata standar yang ditingkatkan dengan mesin V6 2,5 liter di bawah kapnya.

Proyek tersebut dibatalkan karena kerumitan dan modifikasi ekstensif untuk membuatnya berfungsi.

Produk gagal lainnya termasuk versi coupe dari Miata generasi pertama dan mobil sport empat pintu.

Perusahaan menutup pintunya pada tahun 1995 sebagai bagian dari upaya Mazda untuk memangkas kerugiannya.

Setelah itu, menutup Eunos pada tahun 1996, Ɛ̃fini pada tahun 1997, dan Autozam pada tahun 1998.

Namun, Mazda tetap kuat meskipun mengalami kesulitan dan sekarang tetap membidik pasar mewah.