Banyak penggemar balap mobil menyebut Kimi Raikkonen sebagai legenda Formula 1. Pembalap asal Finlandia tersebut berpengalaman membela berbagai macam tim, mulai dari Sauber, McLaren, Ferrari, Lotus, hingga Alfa Romeo.

Namanya pun tercatat abadi dalam buku sejarah Ferrari sebagai pembalap terakhir yang mempersembahkan gelar juara dunia untuk tim Kuda Jingkrak.

Sayang, pembalap berjuluk Iceman tersebut pensiun di pengujung musim 2021. Para penggemar pastinya merindukan skill-nya yang mumpuni di atas lintasan balap dan lelucon-lelucon "garing" sang pembalap di luar lintasan.

Kini, setelah 21 musim malang melintang di dunia balap F1, pengoleksi satu gelar juara dunia F1 tersebut akan menjajal ajang balap yang sama sekali lain: MXGP.

Bukan sebagai pembalap, Raikkonen akan mengambil peran sebagai bos tim pabrikan Kawasaki di musim 2022.

"Bukan rahasia lagi jika motorcross telah menjadi hasrat besar saya selama bertahun-tahun. Tapi mengurus tim ini bukanlah apa yang bisa Anda sebut sebagai hobi," ujar Raikkonen.

"Kami menganggapnya terlalu serius untuk itu. Kami berusaha menyuguhkan penampilan terbaik. Setelah pensiun sebagai pembalap aktif, saya akan mengurus masalah strategis tim di masa depan."

external_image

Raikkonen tidak sendirian. Ia akan menangani Skuad Hijau di MXGP 2022 bersama dengan mantan pembalap MXGP, Antti Pyrhonen.

Pyrhonen sendiri telah berpengalaman menangani produksi tim pabrikan Husqvarna Red Bull IceOne  hingga musim ini, ketika organisasi tersebut menjadi rekan kerja Kawasaki.

"Kami sangat senang Kawasaki memilih kami sebagai tim pabrikan," ujar Raikkonen. "Saya tahu bahwa peluang peluang sukses lebih besar dengan dukungan pabrikan langusng."

"Ini akan menjadi kesempatan besar bagi kami untuk bersaing sebagai tim pabrikan kawasaki yang baru di MXGP."

Juara Dunia Motocross FIM 2015, Romain Febvre, dan pembalap Inggris, Ben Watson, akan bergabung dengan Raikkonen dan Pyrhonen di tim pabrikan Kawasaki.

Saat ini, Febvre tengah memulihkan diri dai patah tulang tibia dan fibula yang didapatnya dalam kecelakaan di Paris Supercross tahun lalu. Watson pun merupakan pendatang di tim ini.

Tapi, dengan kehadiran Raikkonen, dipastikan tim pabrikan Kawasaki tak akan kehilangan semangat juang untuk meraih kemenangan demi kemenangan musim ini.

Galeri: New Kawasaki Versys 650 2022