Sel baterai 4680 Tesla diumumkan pada tahun 2020 selama acara Battery Day perusahaan, ketika produsen mobil tersebut mengklaim potensi pengurangan biaya hingga 50 persen dibandingkan dengan sel format 2170 saat ini.

Selain itu, sel yang lebih besar memberikan struktur yang lebih kaku yang cocok untuk paket baterai struktural pembuat mobil listrik yang kadang-kadang digunakan di beberapa unit Model Y dan juga akan menjadi bagian dari Cybertruck yang akan datang.

Sejak mengumumkannya tiga tahun lalu, Tesla telah bekerja keras untuk meningkatkan jumlah produksi untuk jenis sel baterai baru ini dan mendapatkan hasil yang mengesankan di sepanjang jalan, berhasil mencapai hampir satu juta sel per minggu pada akhir tahun lalu di fasilitas percontohan Fremont.

Galeri: Baterai Tesla 4680

Namun, ini masih jauh dari cukup untuk apa yang ada dalam pikiran Tesla untuk masa depan, sebagian karena proses produksi yang cukup sulit untuk dilakukan dengan benar - masalah yang tampaknya telah dijawab oleh produsen mobil listrik asal Amerika ini, dengan mempekerjakan seorang ahli pada bulan lalu.

Sekarang, dalam panggilan konferensi yang mengikuti panggilan pendapatan Tesla Q1 2023, wakil presiden senior teknik perusahaan, Drew Baglino, menawarkan beberapa pembaruan yang sangat dibutuhkan dan terperinci tentang sel 4680:

“Untuk Cell Factory, untuk pabrik Texas 4680, kami sedang dalam tahap pembangunan dan commissioning serta pemasangan dan pengoperasian, akan menghabiskan belanja modal 70% lebih rendah per gigawatt jam daripada pabrik sel pada umumnya ketika sudah beroperasi penuh, sesuai dengan apa yang kami jelaskan pada Battery Day. Dan kami terus mengejar peluang densifikasi dan pengurangan investasi lebih lanjut dalam pembangunan pabrik di masa depan seperti di Nevada.”

Mengenai produksi aktual dari tipe sel 4680, Baglino mengatakan hal ini:

“Pada desain sel, kami sedang berproduksi tidak hanya dengan sel tanpa tab generasi pertama yang kami luncurkan pada Battery Day, tetapi juga versi kedua yang dapat diproduksi di Texas hari ini. Di sisi material katoda, kami memiliki sejumlah kegiatan yang sedang berlangsung sesuai dengan peta jalan Battery Day. Untuk lithium, kilang lithium kami di Corpus Christi akan mulai beroperasi pada bulan Mei ini. Tujuan kami adalah untuk mulai mengoperasikan sebagian dari fasilitas tersebut pada akhir tahun ini. Kilang ini menggunakan proses pemurnian bebas sulfat dengan biaya proses yang lebih rendah, tidak menggunakan reagen asam atau kaustik, dan energi yang lebih rendah. Kilang ini menghasilkan produk sampingan yang bermanfaat yang dapat digunakan kembali untuk bahan bangunan..”

Dia kemudian menambahkan bahwa prioritasnya sekarang adalah mengurangi biaya produksi sebanyak mungkin sebagai persiapan untuk peningkatan produksi Cybertruck, yang diperkirakan akan terjadi pada awal tahun 2024:

“Pada produksi Texas, kami meningkatkan 50% dari kuartal ke kuartal, dengan hasil panen meningkat 12% dan tingkat puncak meningkat 20% dan hasil panen meningkat 20%. Secara keseluruhan, tim mencapai pengurangan 25% dalam HPP selama kuartal ini dan kami berada di jalur yang tepat untuk mencapai target biaya yang stabil selama 12 bulan ke depan. Dan untuk sisa tahun ini, prioritasnya adalah untuk menghasilkan biaya untuk program 4680 karena kami terus meningkatkan produksi menjelang peluncuran Cybertruck tahun depan.”

Dengan semua hal ini, tampaknya Tesla berada di jalur yang tepat untuk membuat sel baterai 4680 dengan harga yang jauh lebih tinggi dari sebelumnya.