Toyota sangat aktif akhir-akhir ini, dengan menampilkan sejumlah mobil konsep menarik yang mempratinjau model dan teknologi masa depan (lihat tautan terkait di bawah).

Keaktifan tersebut mencapai puncaknya dengan GR H2 Racing Concept yang diluncurkan hari ini di Circuit de la Sarthe di Prancis barat menjelang 24 Hours of Le Mans 2023 akhir pekan ini.

Konsep mobil balap ketahanan bertenaga hidrogen ini diungkap oleh Akio Toyoda, pimpinan Toyota.

Produsen mobil ini tidak merilis spesifikasi teknis untuk prototipe mesin hidrogen, hanya mengatakan bahwa mobil ini memiliki panjang 5.100 mm dan lebar 2.050 mm.

Ini membuatnya sedikit lebih panjang dan lebih lebar dari Toyota LMP1-H Le Mans Prototype, yang memiliki panjang 4.650 mm dan lebar 1.900 mm.

Perusahaan Jepang ini juga menegaskan bahwa tenaga yang menggerakkan konsep mobil balap ini merupakan perpaduan antara mesin hidrogen dan sistem hibrida, namun ini adalah semua yang kita ketahui tentang apa yang terjadi di baliknya.

Galeri: Toyota GR H2 Racing Concept

Namun, kita tahu bahwa Toyota akan membalap dengan mobil hidrogen di 24 Hours of Le Mans edisi 2026 menyusul keputusan penyelenggara lomba, Automobile Club de l'Ouest (ACO), yang mengizinkan pembalap dengan pembakaran hidrogen dan sel bahan bakar hidrogen di ajang tersebut.

Pada akhir dekade ini, ACO memprediksi bahwa semua mobil dalam kompetisi akan menggunakan powertrain hidrogen.

"Le Mans adalah tempat di mana kita bisa mendorong batasan dan mewujudkan masa depan. Tujuan saya adalah mencapai netralitas karbon tanpa mengorbankan kecepatan atau keseruan balap. Saya tidak akan berinvestasi pada teknologi ini jika saya tidak yakin kami bisa menang dengan teknologi ini... Hidrogen bukan hanya tentang nol emisi tetapi juga teknologi yang benar-benar menarik: memberikan suara, torsi, dan dinamika. Semua itu ada di sini," kata Akio Toyoda pada saat debut mobil konsep tersebut.

Toyota telah menggunakan Corolla bermesin hidrogen di Super Taikyu Series sejak putaran ketiga musim 2021. GR H2 Racing Concept, pada gilirannya, akan dikembangkan menjadi mobil balap Le Mans yang sesungguhnya melalui kerja sama antara fasilitas penelitian Toyota di Higashi Fuji dan Toyota Gazoo Racing Europe di Cologne. Yang terakhir ini adalah tim yang menjalankan mobil balap tim saat ini.