Masih ingat SkyDrive? Tidak masalah jika Anda tidak ingat karena ini adalah RideApart, bukan FlyApart.

Pada tahun 2022, perusahaan ini mengumumkan bahwa mereka bekerja sama dengan Suzuki untuk mengembangkan mobil terbang-atau, lebih spesifiknya, mesin lepas landas dan pendaratan elektrik (eVTOL) untuk pasar Jepang.

Pada saat itu, SkyDrive juga mengumumkan niatnya untuk memiliki kendaraan pertamanya dan terbang pada tahun 2025.

Memiliki tujuan memang bagus, tetapi apa yang telah terjadi di balik layar selama setahun terakhir?

Pada Paris Air Show 2023 pada akhir Juni, SkyDrive secara resmi mengumumkan bahwa mereka telah menandatangani "perjanjian dasar" dengan Suzuki Motor Corporation untuk bekerja sama dalam pembuatan kendaraan ini.

Menurut kedua perusahaan tersebut, produksi akan dimulai pada musim semi 2024.

Kendaraan yang juga akan disebut SkyDrive ini juga mengalami perubahan spesifikasi pada tahun lalu.

Versi baru SkyDrive akan memiliki kapasitas tiga orang, dengan ruang untuk satu pilot dan dua penumpang. Versi lama hanya memiliki ruang untuk pilot dan satu penumpang.

Sebagai hasilnya, dimensi SkyDrive juga akan sedikit bertambah, dan sekarang akan memiliki panjang 43 kaki, lebar 43 kaki, dan tinggi 10 kaki, termasuk rotor. 

Galeri: Suzuki dan SkyDrive - eVTOL

Berat lepas landas maksimum juga telah meningkat, dari berat yang sebelumnya diizinkan sebesar 2.400 pon menjadi berat saat ini 3.100 pon.

Kecepatan jelajah maksimum yang diklaim SkyDrive sekitar 100 kilometer per jam (sekitar 62 mil per jam), atau 54 knot yang menunjukkan kecepatan udara (kias).

Jangkauan penerbangan operasional telah meningkat menjadi sekitar 15 kilometer (sekitar 9,3 mil), meningkat dari jangkauan versi sebelumnya yang hanya 5 hingga 10 kilometer (sekitar 3 hingga 6,2 mil).

Powertrain SkyDrive adalah unit listrik baterai, dan sejauh ini, ia masih merahasiakan detailnya.

Konstruksi kendaraan akan melibatkan berbagai komposit dan paduan aluminium. Produksi unit SkyDrive baru akan dilakukan di fasilitas Suzuki yang berlokasi di Shizuoka, Jepang. 

Rencana Sertifikasi Kelaikan Udara SkyDrive

Untuk melakukan penerbangan dengan kendaraan yang Anda buat, Anda harus terlebih dahulu mendapatkan sertifikasi kelaikan udara.

SkyDrive berencana untuk melakukan hal ini dengan eVTOL pertamanya pada tahun 2025.

Setelah itu, tujuan selanjutnya adalah menyiapkan SkyDrive untuk terbang di Pameran Dunia 2025 di Osaka untuk memamerkan kemampuannya.

Setelah melewati rintangan tersebut, target berikutnya adalah sertifikasi persetujuan tipe, sehingga dapat memulai produksi massal untuk pasar Jepang pada tahun 2026.

Bagaimana dengan rencana di luar Jepang?

Sebelumnya pada tahun 2023, SkyDrive mengumumkan niatnya untuk memasuki pasar Amerika Serikat, yang juga berencana untuk mendapatkan sertifikasi dari Administrasi Penerbangan Federal AS.

Pada bulan Januari 2023, perusahaan ini mengumumkan rencana untuk membangun basis di South Carolina.

"Keputusan untuk menjadikan South Carolina sebagai basis kami dan pintu masuk ke pasar AS adalah keputusan yang mudah mengingat negara bagian ini merupakan pemain penting dalam industri penerbangan komersial dan militer, dan merupakan rumah bagi lebih dari 400 perusahaan kedirgantaraan dan penerbangan, termasuk Boeing dan Lockheed Martin," ujar pendiri dan CEO SkyDrive, Tomohiro Fukuzawa, dalam sebuah pernyataan.

"Saya sangat yakin bahwa banyaknya sumber daya yang tersedia di South Carolina akan memberikan SkyDrive sebuah platform substansial yang memungkinkan kami untuk mencapai tujuan kami," ujar Fukuzawa.

Memiliki tujuan memang mengagumkan, tetapi jalan antara menetapkan tujuan dan mencoretnya dari daftar Anda tidak selalu langsung. Kami akan terus mengabari Anda jika ada perkembangan - dan eVTOL - yang muncul.