Lotus, produsen mobil sport yang berbasis di Norfolk yang didirikan 75 tahun yang lalu oleh Colin Chapman, dikenal dengan banyak hal, tetapi jumlah produksi yang besar bukanlah salah satunya. Sampai sekarang, begitulah.

Pada paruh pertama tahun ini, marque milik Geely ini mengalami peningkatan pemesanan hingga sekitar 17.000 kendaraan di seluruh dunia, kata perusahaan tersebut, memecahkan semua rekor penjualan sebelumnya dan melampaui 576 unit yang terjual sepanjang tahun lalu.

Kontributor terbesar dari peningkatan besar-besaran ini adalah SUV Eletre all-electric, yang memulai debutnya pada musim semi 2022 dan tiba di tangan pelanggan Cina pada akhir Maret tahun ini, dengan pengiriman ke Inggris dan Eropa akan dimulai akhir musim panas ini.

Galeri: Lotus Eletre 2024 First Drive

Dibangun di pabrik Geely di Wuhan, Cina, Eletre didukung oleh paket baterai 112 kilowatt-jam yang mengirimkan tenaga ke sepasang motor listrik yang mampu menghasilkan 603 tenaga kuda dan torsi 524 pound-feet pada varian dasar serta 905 hp dan 726 lb-ft pada trim R, yang memungkinkannya melesat dari 0 hingga 60 mil per jam (96 km/jam) hanya dalam waktu 2,9 detik.

Harganya juga sekitar $120.000 (Rp1,8 miliar), jadi mobil ini berada di atas sana dengan nama-nama kelas berat seperti Tesla Model X dan Cadillac Escalade IQ yang baru saja diluncurkan.

Mobil sport bermesin tengah Emira juga membuat gebrakan besar, diproduksi lebih dari 2.200 unit di Inggris dalam enam bulan pertama tahun ini, yang merupakan peningkatan 381 persen dibandingkan tahun fiskal 2022, kata Lotus.

Galeri: Lotus Emira 2024 First Drive

Secara historis, merek yang terkenal dengan mobil sport ringannya seperti Elise dan Exige ini jarang sekali mengalami tahun-tahun di mana mereka berhasil mengapalkan lebih dari 1.500 mobil.

Pada tahun 2020, mereka menjual 1.378 kendaraan dan pada tahun 2021 mengalami peningkatan 24 persen (1.710 unit), menjadikannya tahun terbaik dalam satu dekade dalam hal penjualan.

Sekarang, rekor tersebut sudah berlalu, karena Emira sendiri menjual jumlah unit yang kurang lebih sama pada paruh pertama tahun ini dengan jumlah keseluruhan produksi tahun 2022 dan 2021 jika digabungkan.

Adapun SUV tanpa emisi seberat 5.556 pound, mungkin bukan kendaraan pilihan bagi para puritan, tetapi faktanya SUV tetap laku, dan itu membantu Lotus tetap hidup dan terus mengembangkan mobil sport yang menarik dan rendah biaya seperti Emira.

Ini adalah kisah yang sama dengan Porsche, yang memperkenalkan Cayenne pada tahun 2002 dan menghasilkan cukup uang dari penjualannya untuk terus memproduksi 911.