Ketika sejumlah produsen mobil mulai mengumumkan bahwa mereka pada akhirnya akan menghentikan penggunaan mesin pembakaran internal mereka, nada yang muncul biasanya adalah ini:

"Seberapa sulitkah itu?" Namun ternyata jawabannya adalah "sangat sulit," terutama jika menyangkut perangkat lunak - sesuatu yang lebih penting dari sebelumnya bagi masa depan mobil.

Grup Volkswagen sangat memahami rasa sakit itu. Kini mereka merekrut Sanjay Lal, seorang veteran dari Rivian dan Tesla, untuk membantu memecahkan masalah perangkat lunaknya. Dapatkah ia mengembalikan salah satu produsen mobil terbesar di dunia ini ke jalur yang benar?

VW Group mengumumkan bahwa Lal akan memimpin Software Defined Vehicle Hub yang baru di CARIAD, divisi perangkat lunak yang terkonsolidasi.

Dengan pengalaman lebih dari 25 tahun di bidang perangkat lunak otomotif, Lal terakhir menjabat sebagai Wakil Presiden Platform Perangkat Lunak di Rivian, di mana ia memimpin pengembangan sistem infotainment, di antaranya. Dia juga pernah menduduki posisi kepemimpinan teknik di Cisco, Google, dan Tesla.

"Sanjay adalah seseorang yang bisa kita nantikan," kata CEO CARIAD Peter Bosch dalam sebuah pernyataan kepada InsideEVs.

"Dia adalah seorang ahli sejati dalam Software Defined Vehicle - bersama dengannya kami akan mengembangkan keunggulan kompetitif untuk merek dan Volkswagen Group."

"Pusat" yang akan dipimpin Lal adalah sebuah tim kecil di seluruh Volkswagen dan Audi - dengan lebih banyak merek yang akan bergabung pada akhirnya - yang berfokus pada pengembangan perangkat lunak dengan lebih cepat, dengan waktu pengembangan yang lebih singkat, dan perangkat keras yang dibangun di sekitarnya.

"Kecepatan adalah keharusan baru untuk tetap kompetitif," kata CEO VW Group Oliver Blume kepada para investor pada musim panas ini.

Lal mungkin akan bekerja keras untuknya. CARIAD dibentuk pada tahun 2020 untuk menyatukan platform perangkat lunak VW Group yang sebelumnya berbeda dan terputus-putus, sering kali dengan beberapa platform perangkat lunak dan suku cadang dari vendor yang berbeda - jauh dari ideal ketika bersaing dengan perusahaan seperti Tesla, yang tetap kohesif secara internal (CEO Ford Jim Farley juga telah menjelaskan mengapa hal ini menjadi masalah besar bagi para produsen mobil).

Tetapi CARIAD telah mengalami banyak masalah, sehingga permainan perangkat lunak produsen mobil tidak dapat menandingi ambisi agresifnya untuk menggunakan mobil listrik mulai tahun 2035 dan seterusnya.

Mobil listrik VW memiliki peluncuran fitur perangkat lunak yang tidak mulus dan banyak gangguan, sementara mobil-mobil utama seperti Porsche Macan listrik dan Audi Q6 e-tron kemudian ditunda karena bug.

Masalah perangkat lunak juga menjadi bagian dari alasan mengapa mantan CEO VW Group Herbert Diess dipecat pada tahun 2022. Kekacauan lainnya terjadi pada musim panas ini ketika sejumlah eksekutif top CARIAD lainnya dipecat, seperti yang dilaporkan InsideEV pada bulan Mei.

Masalah-masalah ini juga telah menunda rencana VW Group untuk pengemudian otomatis Level 4, menempatkannya di belakang saingannya seperti Mercedes-Benz yang akan tiba di sana lebih dulu - belum lagi rencana agresifnya untuk aplikasi di dalam mobil dan fitur langganan untuk meningkatkan pendapatan.

Singkatnya, ini merupakan kekacauan bagi perusahaan yang awalnya memulai perpindahan ke kendaraan listrik, sebagian karena penebusan dosa atas skandal kecurangan dieselnya.

Semua fitur yang akan membuat mobil masa depan lebih kompetitif akan digerakkan oleh perangkat lunak.

Jadi tidak heran jika perusahaan ini sangat antusias untuk merekrut Lal - seorang veteran dari dua produsen mobil listrik yang terkenal dengan permainan perangkat lunak A+ mereka.

Jika dia tidak dapat membantu menyelesaikan masalah ini, VW Group bisa jadi akan semakin tertinggal dan membuat pelanggan semakin frustrasi.

Juru bicara CARIAD tidak menanggapi pertanyaan rinci dari InsideEVs.

Namun para pejabat mengatakan "pekerjaan pengembangan SDV Hub juga akan menjadi dasar untuk meningkatkan arsitektur E³ 2.0 di seluruh Volkswagen Group. Dengan arsitektur generasi berikutnya, E³ 2.0, Volkswagen Group berencana untuk menjadi yang terdepan dalam persaingan."

Hal ini tentu saja akan membutuhkannya; itulah salah satu area di mana banyak perusahaan rintisan dan pemain baru yang tampaknya memiliki keunggulan yang signifikan.

Jika seseorang dari Rivian dan Tesla mendapatkan pekerjaan itu, apa yang ingin Anda lihat dari revisi perangkat lunak VW Group? Apa yang bisa dilakukannya lebih baik dari yang telah dilakukannya sejauh ini?