Tesla dilaporkan membeli beberapa panel baja tahan karat untuk eksterior Cybertruck dari perusahaan yang berbasis di Finlandia, Outokumpu, menurut orang-orang yang mengetahui masalah ini yang dikutip oleh Bloomberg.

Sumber yang tidak disebutkan namanya itu mengatakan bahwa pemasok, yang telah bekerja sama dengan Tesla untuk mengakomodasi desain Cybertruck yang tidak konvensional, akan mengirimkan bahan-bahan tersebut ke pabrik pembuat mobil listrik di Austin, Texas, yang merupakan pergeseran produk utama bagi Outokumpu.

Perusahaan ini memiliki pabrik di Calvert, Alabama, yang dapat memasok bahan untuk Giga Texas, kata sumber tersebut, dan mencatat bahwa Tesla dapat menggunakan lebih dari satu pemasok. Baik Outokumpu maupun Tesla tidak mengomentari laporan tersebut.

Outokumpu yang berbasis di Helsinki adalah produsen baja nirkarat terbesar di Eropa.

Perusahaan ini biasanya memasok baja tahan karat untuk jembatan dan rel kereta api, dan produknya juga digunakan dalam mesin cuci, lemari es, dan sistem pembuangan mobil.

Baja tahan karat adalah kombinasi baja dan nikel yang harganya bisa dua atau tiga kali lipat lebih mahal dari baja biasa.

Tesla Cybertruck memiliki panel baja tahan karat, yang oleh CEO Elon Musk digambarkan sebagai "antipeluru" di masa lalu.

Baja tahan karat membantu memberikan tampilan khas pada Cybertruck dan menghilangkan kebutuhan akan cat.

Galeri: Tesla Cybertruck

Namun, hal ini menghadirkan beberapa tantangan, dengan Musk sendiri mengakui dalam unggahan di media sosial bahwa Cybertruck adalah "produk yang sulit untuk dirancang dan bahkan lebih sulit lagi untuk dibuat."

Dia juga memperingatkan bahwa perusahaan ini berada di "wilayah yang belum dipetakan" karena truk ini "tidak seperti yang lain."

Sebuah email internal dari Musk kepada tim Tesla bocor pada bulan Agustus, menyoroti tantangan penggunaan panel baja tahan karat.

Musk meminta tim manufaktur untuk memberikan perhatian ekstra pada kecocokan dan hasil akhir Cybertruck untuk memastikan standar kualitas yang tinggi.

Dia menyebutkan celah panel secara khusus, mencatat bahwa toleransi "perlu ditentukan dalam satu digit mikron."

Mobil produksi terakhir yang menggunakan baja tahan karat adalah coupe bersayap camar DeLorean DMC-12 pada tahun 1980-an, tetapi masalah produksi dan masalah kontrol kualitas membuat mobil sport ini hancur.

Namun, Tesla mungkin akan menggunakan baja tahan karat yang lebih modern dan berteknologi lebih tinggi.

Tesla telah mengajukan paten untuk "paduan baja yang dikerjakan dengan sangat keras" yang dirancang untuk "meningkatkan kekerasan dan ketahanan terhadap korosi untuk aplikasi berkinerja tinggi termasuk suku cadang mobil."

Tidak ada truk pikap produksi lain yang menggunakan panel baja tahan karat, dan sebagian besar menggunakan baja berkekuatan tinggi. Satu-satunya pengecualian adalah Ford F-150, yang menampilkan panel bodi aluminium yang ditempelkan pada rangka baja.

Tesla diharapkan untuk memberi kabar terbaru kepada para investor tentang produksi Cybertruck pada 18 Oktober ketika perusahaan dijadwalkan untuk melaporkan pendapatan kuartalan terbarunya.

Cybertruck belum diproduksi secara penuh, tetapi Elon Musk telah menjanjikannya untuk akhir tahun ini. Tesla juga mengatakan akan memulai pengiriman Cybertruck kepada pelanggan sebelum akhir 2023.