CNBC akan menayangkan film dokumenter baru pada hari Kamis 16 November, yang menampilkan bagaimana perusahaan-perusahaan besar mengikuti para penggemar Formula 1, dan bagaimana seri ini dapat mempertahankan minat mereka.

Seperti yang telah didokumentasikan dengan baik sekarang, Liberty Media telah mendorong pertumbuhan besar F1 di seluruh dunia, dengan serial Netflix Drive to Survive yang dilihat sebagai katalisator untuk ekspansi internasionalnya.

Pemilik Amerika secara khusus berfokus untuk mengeksploitasi pasar domestik mereka yang besar dan belum tersentuh, dengan menambahkan balapan di Miami dan akhir pekan ini kembali ke Las Vegas Grand Prix untuk menyeimbangkan tiga putaran tahunan di Amerika.

Menjelang ekstravaganza penting di Vegas, saluran bisnis Amerika, CNBC, telah mendokumentasikan bagaimana F1 memanfaatkan "momen" di negara ini, dan ke mana arahnya setelah ini, dalam film dokumenter berdurasi satu jam, Inside Track: Bisnis Formula 1.

"Sejak pengambilalihan Liberty Media enam tahun lalu, olahraga ini telah berkembang dan melonjak popularitasnya, terutama di Amerika Serikat," reporter bisnis CNBC dan pembawa acara dokumenter Sara Eisen menjelaskan dalam sebuah obrolan dengan Motorsport.com.

"Nilai valuasi untuk tim-tim sekarang mencapai miliaran dolar, sesuatu yang belum pernah kita lihat sebelumnya. Kami benar-benar mengikuti uang di CNBC, jadi saya melakukan perjalanan untuk melihat kisah bisnis F1 itu sendiri, bagaimana mereka bisa mengembangkan olahraga ini, terutama di Amerika, dan bagaimana tim-timnya bekerja.

"Mereka menambahkan Miami tahun lalu dan sekarang Vegas menjadi lambang pertumbuhan olahraga ini di negara ini dan apa yang telah dilakukan oleh Liberty Media untuk F1. Jadi, itulah mengapa kami mengatur waktu untuk merilis film dokumenter ini di sekitar Grand Prix Las Vegas."

Eisen melakukan perjalanan ke berbagai balapan F1 untuk berbicara dengan para penggerak dan pengubah terbesar olahraga ini, termasuk bos tim Toto Wolff, Zak Brown dan Christian Horner, CEO F1 Stefano Domenicali, dan CEO Liberty Media Greg Maffei.

Ketika tim-tim F1 telah berkembang menjadi perusahaan yang dengan mudah mempekerjakan lebih dari 1.000 orang, Eisen mendapati bahwa mereka tidak terlalu berbeda dengan perusahaan-perusahaan yang biasa diliput CNBC.

"Yang mengejutkan saya adalah ketika berbicara dengan Zak Brown dan Toto Wolf serta Christian Horner dan Guenther Steiner, semua team principal tersebut, mereka adalah CEO dan mereka menjalankan perusahaan mereka seperti bisnis global, seperti halnya saya berbicara dengan CEO Coca Cola atau Bank of America di CNBC," ujarnya.

Sara Eisen and Christian-Horner Red Bull garage Montreal June 2023

"Mereka memikirkan tentang staf mereka dan budaya yang mereka ciptakan di dalam organisasi mereka. Mereka berpikir tentang keunggulan dan kemenangan di lintasan. Mereka berpikir untuk mendatangkan sponsor dan sumber pemasukan lainnya.

"Dan mereka semua memiliki kepribadian yang hebat, yang harus kami angkat dalam Drive To Survive, tetapi melihat kepribadian mereka dengan cara mereka menjalankan bisnis mereka, bagi saya, benar-benar menarik."

Lonjakan popularitas F1 telah memperluas ukuran dan keragaman basis penggemarnya, dan seiring dengan itu, sponsor yang berbasis di Amerika Serikat pun mengikuti.

Menjelang musim 2022, Red Bull menandatangani kesepakatan sponsor utama dengan Oracle yang dilaporkan bernilai lebih dari 300 juta dolar AS selama lima tahun.

Tahun ini Haas menerima dorongan besar dengan menandatangani kontrak dengan MoneyGram, sementara kesepakatan penting lainnya baru-baru ini termasuk kerja sama McLaren dengan Google dan Dell.

Film dokumenter Eisen menemukan bahwa apa yang membedakan F1 dengan olahraga tongkat dan bola khas Amerika adalah bagaimana perusahaan tidak hanya membeli ruang iklan, tetapi juga memanfaatkan teknologi mereka yang digunakan oleh tim.

"Apa yang benar-benar menarik tentang hubungan sponsor yang saya selami dalam film dokumenter ini adalah bahwa ini bukan hanya bisnis yang melayani konsumen dan ingin merek mereka terpampang di mobil selama balapan," katanya.

"Sepertinya, hal tersebut sangat bagus dan memberikan mereka eksposur. Tapi mereka juga merupakan bisnis teknologi. Dell, Oracle, Salesforce... mereka tidak hanya menempatkan nama mereka di luar sana.

"Ini adalah olahraga yang paling inovatif secara teknologi dan mereka menggunakan kemampuan teknologi mereka untuk membantu membuat mobil berjalan lebih cepat. Palantir bekerja sama dengan Ferrari dalam hal AI untuk mencoba membuat Ferrari menang lebih banyak dan menggunakan data untuk membuat mobil lebih aerodinamis.

"Mereka sedang menguji teknologi mutakhir mereka sendiri dan mereka juga membantu tim-tim Formula 1 untuk lebih unggul di lintasan.

"Dan ini bukan hanya teknologi. Ini bukan hanya perusahaan konsumen. Ini adalah bank. Goldman Sachs ada di mobil McLaren. Saya bertanya kepada Zak Brown, bagaimana hal itu bisa terjadi? Dia berkata: 'Ya, saya menemui CEO David Solomon dan saya bertanya kepadanya apa yang dia cari dan ternyata dia mencari pengalaman untuk klien-kliennya yang memiliki kekayaan yang tidak dapat dibeli dengan uang.

"Dan kemudian Anda memiliki demografi muda, berkembang, dan semakin beragam yang tertarik pada olahraga ini, dan perusahaan mana yang tidak tertarik dengan hal itu?"

Namun pertumbuhan itu disertai dengan peringatan, dan masih ada pertanyaan tentang seberapa berkelanjutan hal itu dalam jangka panjang karena banyak penggemar baru segera menemukan bahwa tidak setiap musim F1 semenarik film thriller putaran terakhir tahun 2021 dan tidak semua alur cerita nyata sedramatis yang digambarkan di Netflix.

"Itu adalah pertanyaan yang bagus dan itu adalah pertanyaan yang benar-benar kami coba selami dalam film dokumenter ini," jawab Eisen.

Sara Eisen and Toto Wolff, Canadian GP June 2023

"Dan Anda benar, saya pikir salah satu dari pertanyaan itu adalah kurangnya drama persaingan, tentu saja untuk tempat pertama.

"Perasaan yang saya dapat dari mewawancarai Horner adalah bahwa yang lain akan menyusul. Red Bull memiliki mobil terbaik saat ini. Namun karena batasan biaya yang diterapkan, ada kesempatan bagi tim lain untuk mengejar ketertinggalan.

"Dan itu sangat kompetitif di luar posisi nomor satu, lihat saja fakta bahwa McLaren telah mengalami kebangkitan intra-musim seperti ini.

"Kami telah melihat peringkat mendatar di AS setelah lonjakan besar pasca-COVID dan Drive to Survive, jadi ada pertanyaan tentang hal itu.

"Dan ada juga pertanyaan tentang jalan lain untuk berkembang. Sudah ada 24 balapan musim depan, jadi Anda tidak bisa menambah balapan.

"Ada kemampuan untuk menambah lebih banyak tim, tetapi saya pikir itu adalah standar yang tinggi untuk itu di mana banyak tim lain tidak ingin menambah tim lain karena itu akan mengurangi aliran pendapatan mereka."

Namun Eisen berpendapat bahwa F1 masih memiliki banyak potensi yang belum dimanfaatkan, jika mereka dapat menemukan lebih banyak cara untuk menarik lebih banyak penonton.

"Jika Anda mencari jalan untuk berkembang, saya pikir acara-acara seperti Vegas lah yang lebih besar dan lebih berani, serta menarik lebih banyak perusahaan dan lebih banyak penggemar ke acara tersebut. Di situlah ada ruang untuk berkembang.

"Kami tidak berada di level mainstream seperti NFL atau NBA. Dan di situlah orang-orang Liberty berpikir bahwa ada banyak ruang kosong untuk menangkap pasar baru, untuk menarik lebih banyak wanita, penggemar yang lebih muda, penggemar yang lebih beragam ke dalam olahraga ini."

"Jika mereka bisa melakukan itu, maka mereka bisa mendapatkan kesepakatan siaran yang lebih besar, dan kemudian balapan bisa menjadi tontonan yang lebih besar. Dan itulah jalan untuk pertumbuhan."