OPINI: McLaren memiliki sejarah yang membuat iri sebagian besar tim pesaingnya di ajang Formula 1, dan baru-baru ini merayakan hari jadinya yang ke-60 dengan mengumpulkan para kontributor yang berjasa dalam kesuksesannya. Motorsport.com juga turut hadir, dan mendapatkan beberapa wawasan menarik.

Perkembangan McLaren yang mengesankan di seluruh musim Formula 1 2023 merupakan dorongan yang tepat waktu saat tim legendaris ini merayakan ulang tahunnya yang ke-60.

Tim ini belum pernah meraih gelar juara sejak 2008, tetapi McLaren masih berada di urutan kedua dalam dua metrik F1 yang paling penting: kemenangan grand prix dan gelar juara pembalap.

Untuk merayakan sejarah tim yang kaya, perayaan ulang tahun ke-60 diselenggarakan dan dipandu oleh mantan karyawan teknik dan desain McLaren jangka panjang, Matthew Jeffreys, dan mantan koordinator sponsor tim, Richard West.

Diadakan pada tanggal 8 November di Old Thorns Hotel di Liphook, Hampshire, lebih dari 300 karyawan lama dan baru, yang sebagian besar merupakan anggota 'McLaren Old Boys and Girls Association', bergabung dengan tamu kehormatan Ron Dennis dalam acara yang sangat istimewa. Dan pihak penyelenggara dengan baik hati mengizinkan Motorsport.com untuk hadir juga.

Kisah McLaren di F1, Indycar dan Can-Am diwakili oleh para mantan karyawan, mulai dari karyawan nomor tiga, Howden Ganley, serta kerabat penting, termasuk Amanda McLaren, putri pendiri Bruce, janda Teddy Mayer, Sally Dean, dan Freddie Hunt, putra juara dunia 1976, James.

Desainer Gordon Coppuck, John Barnard, Steve Nichols, Neil Oatley dan Adrian Newey - yang meluangkan waktu untuk membuat mesin-mesin ground-effect Red Bull yang dominan - juga hadir, bersama tokoh-tokoh penting seperti Kathy Ojjeh, Jo Ramirez, Ekrem Sami, dan Martin Whitmarsh.

Beberapa dari mereka mungkin sekarang bekerja untuk tim lain, tetapi kehadiran mereka menggarisbawahi kasih sayang yang masih mereka pegang untuk McLaren.

Era Ron Dennis, yang berlangsung dari akhir tahun 1980 hingga 2017, tercatat sebagai era tersukses McLaren, dengan 158 dari 183 kemenangan GP, 10 gelar juara pembalap (dari total 12 gelar juara tim) dan tujuh gelar juara konstruktor (dari total delapan gelar juara).

Kadang-kadang selama periode tersebut, McLaren terlihat seperti tempat yang cukup dingin dari luar, tetapi malam itu membuktikan bahwa perasaan di dalam kamp sangat berbeda.

Dennis menyampaikan pidato yang mengharukan yang mungkin akan mengejutkan banyak orang yang mendengarnya.

Kisah-kisah orang lain juga mengungkapkan kepedulian Dennis dalam menjaga karyawannya saat dibutuhkan. Kata 'keluarga' banyak digunakan dan tidak terasa dipaksakan, meskipun ada tokoh-tokoh di ruangan itu yang tidak selalu akur.

Ron Dennis at McLaren 60th Anniversary Reunion 2023

John Watson, yang mencetak kemenangan pertama di era Dennis di GP Inggris 1981, tampil bersama Barnard untuk berbicara tentang pendekatan perintis yang diperlukan untuk berhasil membawa serat karbon ke F1 dengan MP4/1. Dan bagaimana ia secara tidak sengaja menguji coba konsep tersebut di Monza pada tahun 1981!

Dalam malam yang penuh dengan momen-momen emosional, hanya sedikit yang lebih mengharukan daripada saat juara dunia dua kali Mika Hakkinen naik ke atas panggung.

Pembalap Finlandia itu telah membuat ruangan menjadi histeris dengan jawaban sederhana atas pertanyaan pembawa acara West tentang apa yang membuat McLaren begitu hebat selama ia berada di sana: "Saya!"

Namun Hakkinen, yang kini berusia 55 tahun, terkejut ketika ia diperkenalkan, di atas panggung dan untuk pertama kalinya, dengan Dr Jerome Cockings, seorang pria sederhana yang telah dilacak oleh Jeffrey sekitar 12 bulan sebelumnya, dan dengan siapa ia dan West makan siang bersama beberapa bulan yang lalu untuk memastikan bahwa pertemuan mereka berdua ditangani dengan penuh kepekaan.

"Kami tahu bahwa kami harus memastikan bahwa kami membawa Mika ke sana setelah kami berbicara dengan Jerome, jadi ini adalah 12 bulan yang menegangkan!" ujar Matthew Jeffreys

Sebagai penanggap pertama, bersama dengan koleganya Dr Steve Lewis, Cockings adalah orang pertama yang berada di lokasi kecelakaan GP Australia 1995 di Hakkinen dan orang yang seharusnya mendapatkan pujian karena telah menyelamatkan nyawanya. Pelukan mereka adalah pengingat yang kuat akan perjalanan Hakkinen di McLaren dan mengapa ia akan selalu menjadi salah satu pembalap favoritnya.

"Anda tidak tahu bagaimana seseorang akan bereaksi terhadap sesuatu seperti itu, tetapi itu adalah momen yang benar-benar istimewa," kata Jeffreys.

"Kami tahu bahwa kami harus memastikan bahwa kami membawa Mika ke sana setelah kami berbicara dengan Jerome, jadi itu adalah 12 bulan yang menegangkan!"

Yang tak kalah hebatnya adalah penampilan Vivian dan Bianca Senna. Saudara perempuan Ayrton dan putrinya tampil di atas panggung, tidak hanya untuk berbicara tentang juara dunia tiga kali yang legendaris, tetapi juga tentang pekerjaan Senna Institute.

Fakta bahwa lembaga ini telah membantu 35 juta anak Brasil (dan terus bertambah) sejak tahun 1994 mungkin merupakan warisan terbesar Senna.

Di tempat lain di hotel ini, sasis McLaren MP4/4 03, yang dikendarai oleh Senna dan Alain Prost selama kampanye 1988 yang sukses, juga dipamerkan oleh pemiliknya saat ini, Kiklo Spaces. 

Mika Häkkinen at Australian GP 1995

Mengingat bagaimana hubungan McLaren-Honda pada tahun 2015-17 berakhir dan kesuksesan perusahaan Jepang tersebut bersama Red Bull, sangat mengesankan melihat Toyoharu Tanabe dan Michio Kawamoto naik ke atas panggung dengan 'pesan terima kasih dari Jepang' untuk empat gelar juara dunia yang diraih bersama pada tahun 1988-91.

Selain mereka yang berada di dalam ruangan, ada juga pesan video dari Prost, David Coulthard, Martin Brundle dan Mark Blundell, sementara juara dunia F1 dua kali yang selalu antusias, Emerson Fittipaldi, dan insinyur Steve Hallam, bergabung secara langsung melalui tautan video.

Selain sejarah McLaren, Grand Prix Trust dan Beasiswa Tyler James Alexander juga disorot. GP Trust mengumpulkan dana untuk membantu para personel di lintasan balap dan di pabrik untuk mengembalikan kehidupan mereka ke jalur yang benar ketika terjadi hal-hal yang tidak diinginkan.

Tyler James Alexander Scholarship yang baru saja dibentuk, dinamai sesuai dengan nama pembalap McLaren yang meninggal pada tahun 2016, akan mendukung para siswa yang berbakat untuk mendapatkan gelar MSc di bidang teknik motorsport di Cranfield University dengan magang di tim balap di Inggris dan Amerika Serikat.

Jeffreys dan West sepakat bahwa, setelah bekerja keras selama 13 bulan terakhir, upaya mereka telah terbayar lunas dengan berhasil mengumpulkan sekelompok orang yang luar biasa dari seluruh dunia.

"Lebih dari segalanya, melihat begitu banyak teman yang bersatu kembali sepertinya merupakan pencapaian terbesar," kata Jeffreys. Sama seperti jadwal F1 saat ini, mereka sepakat, 'Sudah waktunya untuk istirahat sejenak'.

Kalender F1 yang padat membuat hanya sedikit staf tim yang bisa hadir. Namun CEO McLaren saat ini, Zak Brown, sangat antusias dan menghormati masa lalu McLaren. Hal itu ia katakan kepada Motorsport.com awal tahun ini:

"Ini adalah tim favorit saya saat saya tumbuh dewasa. Para penggemar menyukai sejarah kami, karyawan kami menyukai sejarah kami."

Dan sejumlah tamu acara tersebut diberi tur ke McLaren Technology Centre pada akhir pekan itu, menggarisbawahi hubungan antara masa lalu dan masa kini.

Brown telah menambah sumber daya dan fasilitas tim dengan harapan, di bawah team principal saat ini, Andrea Stella, waktunya di pucuk pimpinan akan menambah kesuksesan pada sejarah McLaren yang termasyhur.

Ada perasaan dukungan yang kuat dan keinginan untuk melihat 'keluarga McLaren' mereka kembali ke ujung tombak F1 di acara Old Thorns, meskipun beberapa dari mereka yang hadir sekarang bekerja di tempat lain di paddock...

Sebuah video malam itu, yang diproduksi dengan standar AV berkualitas tinggi oleh Guy dan Tess Ferguson dari Multimedia UK Ltd, akan tersedia di YouTube pada bulan Desember. Begitu juga dengan karya seni edisi terbatas Jeffreys yang dicetak melalui halaman Car_Profile_Art di Instagram dan Facebook.

Adrian Newey, Martin Whitmarsh at McLaren 60th Anniversary Reunion 2023