Mazda, pembuat Miata yang ikonik, bisa disebut sebagai pendatang baru di dunia kendaraan listrik.

Sebenarnya, ada alasannya. Mazda adalah salah satu dari sedikit produsen mobil independen bervolume tinggi yang tersisa di dunia, jadi mereka harus menggunakan strategi "lihat dan tunggu" yang sangat hati-hati untuk perjalanan revolusi EV yang mahal dan bergelombang.

Namun hal itu akan berubah menjelang akhir dekade ini, menurut CEO produsen mobil tersebut, Masahiro Moro, yang berbicara dengan Hans Greimel dari Automotive News tentang masa depan perusahaan di era listrik.

Kami telah membahas beberapa hal ini dalam artikel Material Penting kemarin, namun poin-poin Moro layak untuk dikembangkan di sini saat kita melihat masa depan Mazda selanjutnya.

Mazda dikenal dengan obsesinya terhadap mobil yang ringan dan gesit. Baterai besar berarti mobil yang berat, dan itu tidak cocok dengan merek Jepang ini.

Itulah mengapa MX-30, yang dijual dalam waktu yang relatif singkat di Amerika Serikat, hanya memiliki daya 35,5 kilowatt-jam pada baterai bertegangan tinggi.

Hal ini membuat mobil ini cukup ringan menurut standar EV, dengan berat sekitar 3.700 pound, tetapi juga membuatnya tidak berguna dari segi jarak tempuh bagi siapa pun yang ingin berkendara jarak jauh.

Galeri: First Drive Mazda MX-30 2022

Dengan jarak tempuh gabungan yang dinilai EPA hanya 92 mil (148 km), MX-30 adalah salah satu mobil bertenaga baterai dengan jarak tempuh terpendek yang dijual di Amerika Serikat, dan fakta bahwa mobil ini dapat mengisi ulang baterainya dengan kecepatan maksimum 50 kW tidak membantu.

Setelah terjual kurang dari 600 unit dalam dua tahun di Amerika Serikat, crossover listrik yang unik ini dihentikan di sisi Atlantik.

Antara tahun 2025 dan 2027, Mazda akan meluncurkan platform EV modular yang dibuat khusus yang akan mendukung hingga delapan kendaraan baterai-listrik pada tahun 2030, kata Moro kepada Automotive News, menambahkan bahwa produksi awalnya akan berbasis di Jepang dan Amerika Utara akan dipertimbangkan mulai tahun 2028.

Dengan demikian, jangan berharap untuk melihat Miata serba listrik dalam waktu dekat, karena produsen mobil ini akan memfokuskan upaya elektrifikasinya terutama pada crossover dan SUV.

Ini bukanlah berita yang memacu adrenalin bagi para penggemar, tapi itulah yang menjual. (Perlu juga dicatat bahwa Miata dengan beberapa bentuk "elektrifikasi" telah dikerjakan selama bertahun-tahun sekarang, mungkin untuk yang berikutnya, tetapi hampir pasti akan menjadi semacam hibrida daripada EV). 

"Saya ingin Mazda memperkenalkan sebuah SUV yang terlihat bagus dengan tampilan yang lebih mirip SUV," kata Masahiro Moro, seraya menambahkan bahwa perusahaan ini memiliki teknologi untuk mengurangi koefisien hambatan yang sangat penting untuk mendapatkan jarak tempuh sejauh mungkin.

Sebuah SUV kecil dan menengah juga akan ikut serta, dan semuanya akan ditenagai oleh satu atau dua motor listrik.

"Kami sedang mengevaluasi kebutuhan pelanggan, karena jika Anda menggunakan motor berdaya tinggi, maka akan membutuhkan kapasitas baterai yang besar, yang membuat kendaraan menjadi lebih berat dan lebih mahal," ujar sang CEO.

"Sebagai contoh, 110 kilowatt adalah motor berdaya tinggi. Kami sedang melihat 70, 80, 90, 110 kilowatt, kisaran itu. Kami sedang mengevaluasi satu motor dan dua motor. Hal ini belum diputuskan."

Untuk mewujudkan semuanya, perusahaan membentuk divisi e-Mazda yang berdiri sendiri bulan lalu yang mempekerjakan kurang dari 100 orang.

Mereka merancang platform, kendaraan, dan merencanakan sisi bisnis, kata Moro. "Itulah tujuannya. Kami menyatukan semuanya dalam sebuah toko serba ada," tambahnya.

Mazda Iconic SP Concept

Mazda Iconic SP Concept

Pada tahun 2030, pembuat Miata memperkirakan bahwa mobil listrik akan menyumbang antara 25% dan 40% dari penjualan globalnya, tetapi bahkan dengan penyangga yang cukup besar ini, Moro masih sangat berhati-hati ketika memprediksi masa depan.

"Kami mengantisipasi kisaran 25 persen hingga 40 persen. Tapi tidak ada yang tahu," katanya. "Semua orang mengurangi investasi atau memundurkan jadwal. Lintasan saat ini mungkin menghasilkan persentase yang lebih rendah dari kisaran tersebut. Tetapi tidak ada yang benar-benar tahu."