CEO Honda, Toshihiro Mibe, ingin membuat mobil listrik untuk masyarakat umum - namun ia percaya bahwa keterjangkauan harga yang sebenarnya tidak akan mungkin terjadi tanpa adanya lompatan yang mengubah paradigma dalam teknologi mobil listrik.

"Jika kita ingin membuat mobil seharga 30.000 dolar AS, saya pikir kita membutuhkan sesuatu yang merupakan terobosan," kata Mibe kepada InsideEVs selama wawancara meja bundar di CES pada hari Selasa, melalui seorang penerjemah.

"Tentu saja saya pikir kita membutuhkan mobil kecil, sebuah mobil listrik, di masa mendatang. Kami berusaha mempercepat penelitian kami untuk tujuan itu."

Amerika Membutuhkan Mobil Listrik Murah

Harga yang mahal untuk sebagian besar pilihan mobil listrik saat ini membuat para pembeli tetap terpaku pada bensin. Baterai lithium-ion yang mahal adalah penyebab utamanya.

Honda ingin meluncurkan mobil listrik seharga 30.000 dolar AS (Rp465 juta) untuk pasar AS pada "akhir tahun 2020-an," kata Shinji Aoyama, wakil presiden eksekutif global perusahaan.

Masalah yang mengganggu di sana terletak pada mahalnya harga baterai lithium-ion saat ini, kata Mibe.

Satu-satunya cara untuk membuat mobil listrik terjangkau saat ini adalah dengan melengkapinya dengan lebih sedikit baterai, sehingga mengurangi jangkauannya, katanya. Dia mempertanyakan nilai seperti apa yang akan ditawarkan oleh kendaraan semacam itu.

"Ketika Anda berbicara tentang EV yang terjangkau, sangat sulit untuk memiliki bisnis yang baik," katanya.

Baterai solid-state, sebuah teknologi yang masih dalam tahap eksperimental namun Honda dan perusahaan-perusahaan lain ingin membawanya ke pasar, dapat menjadi terobosan yang membuka jalan bagi mobil seharga 30.000 dolar AS, ujar Mibe.

Bahan kimia baru itu dapat memangkas biaya baterai sekaligus meningkatkan jarak tempuh kendaraan dan mengurangi potensi kebakaran, katanya.

"Jika kita dapat melakukan pekerjaan yang baik dengan pengembangan, manfaatnya akan sangat besar," katanya.

Honda pada hari Selasa mengumumkan jajaran model bertenaga baterai yang akan hadir pada tahun 2026 yang akan mengandalkan teknologi EV in-house yang baru, dan mengungkapkan dua konsep yang mempratinjau mobil-mobil masa depan tersebut.

Perusahaan ini bertujuan untuk memperkenalkan baterai solid-state ke jajaran produk tersebut pada akhir tahun 2020-an; perusahaan ini belum membuat pengumuman seputar proyeksi biaya.

Mahalnya model bertenaga baterai saat ini merupakan salah satu hambatan paling signifikan untuk adopsi kendaraan yang lebih bersih secara luas, di samping kekhawatiran tentang kecepatan dan ketersediaan pengisian daya.

Meskipun harga telah menurun selama bertahun-tahun, masih ada kekurangan EV yang dapat diakses di AS.

Hal ini terlepas dari kenyataan bahwa orang-orang jelas menginginkan EV yang lebih terjangkau; dua model Tesla dengan harga terendah, terutama setelah insentif pajak, mencatat rekor penjualan global pada tahun 2023.

Galeri: Honda Concept EV

Chevrolet Bolt EV seharga $26.500 (Rp411 juta) merupakan titik terang, namun akan berhenti diproduksi pada tahun 2024.

Tesla, yang sejauh ini merupakan pemain dominan di pasar listrik Amerika, telah mengatakan bahwa mereka sedang mengerjakan mobil seharga $25.000 (Rp387 juta), tetapi proyek itu belum terlihat jelas.

Pembeli mobil listrik di Amerika rata-rata membayar sekitar $52.000 (Rp806 juta) untuk mobil mereka pada bulan November, lebih dari harga yang berlaku untuk kendaraan pembakaran.

Hingga akhir tahun lalu, Honda telah bekerja sama dengan General Motors untuk membuat berbagai macam SUV listrik murah, yang pertama akan memasuki pasar pada tahun 2027.

Pada bulan Oktober, kedua produsen mobil tersebut membatalkan kemitraan tersebut, dengan Honda mengatakan pada saat itu bahwa mobil listrik murah adalah bisnis yang "sulit" untuk dijalankan.

Kontak penulis: tim.levin@insideevs.com