Di CES pada hari Selasa, Honda mengatakan akan menghadirkan jajaran mobil listrik terbaru ke AS pada tahun 2026-kendaraan yang akan memulai debutnya dengan teknologi EV in-house dari produsen mobil ini.

Pengumuman Honda sangat kental dengan ide-ide besar dan desain yang berani, tetapi tidak terlalu spesifik.

Namun, kami mempelajari setidaknya satu detail yang keren dan konkret di lantai pameran: Model unggulan dan pertama dalam seri Honda 0 akan dilengkapi dengan teknologi steer-by-wire, kata seorang eksekutif Honda kepada InsideEVs.

Itu berarti tidak akan ada hubungan mekanis antara roda kemudi sedan dan roda depannya seperti yang ada di hampir semua mobil di jalan.

Sistem steer-by-wire menghilangkan hubungan fisik tersebut dan sebagai gantinya memberi tahu roda depan apa yang harus dilakukan secara elektronik berdasarkan input kemudi dari pengemudi.

Ini mungkin terdengar seperti pembaruan kecil, tetapi teknologi ini dapat berdampak besar pada gaya dan fungsionalitas kendaraan, kata Mitsuru Kariya, kepala unit strategi elektrifikasi mobil Honda.

Steer-by-wire Bisa Menjadi Hal Baru yang Menarik

Teknologi Steer-by-wire menggantikan koneksi mekanis antara roda kemudi mobil dan roda depan dengan koneksi elektronik. Honda adalah salah satu dari sedikit produsen mobil yang menggunakan teknologi ini, setelah Tesla dan Lexus.

"Steer-by-wire memungkinkan kami memiliki lebih banyak kebebasan dalam pengemasan kendaraan, yang berarti kami juga memiliki lebih banyak kebebasan dalam bentuk kendaraan," kata Kariya melalui seorang penerjemah.

Pengaturan kemudi tradisional memiliki batasan ketat yang menentukan ke mana komponen tertentu harus ditempatkan, kata Kariya.

Memperkenalkan steer-by-wire akan memungkinkan Honda untuk menciptakan lebih banyak ruang bagi penumpang untuk meregangkan tubuh dan memperpendek bagian depan kendaraan, katanya.

Galeri: Honda Concept EV

Mobil listrik sudah memungkinkan fleksibilitas desain yang lebih besar daripada pendahulunya yang menggunakan pembakaran internal.

Karena powertrain listrik jauh lebih sederhana dan lebih ringkas daripada mesin, tangki bensin, dan transmisi, mobil bertenaga baterai dapat menyajikan lantai datar, ruang kargo ekstra (di bawah kap mesin, misalnya), dan gaya eksterior yang tidak biasa.

Kemudi-by-wire dapat membantu produsen mobil menjadi lebih kreatif dengan desain mereka, namun hal ini masih jarang terjadi.

Selain Infiniti Q50 dan Q60 yang sudah tua, saat ini, hanya ada satu kendaraan yang dijual di Amerika yang menggunakan teknologi ini: pikap Cybertruck dari Tesla yang aneh.

Lexus juga berencana untuk segera memperkenalkannya di AS pada RZ listrik, bersama dengan setir kuk yang cukup aneh; memang, Toyota juga memiliki rencana besar untuk teknologi ini di masa depan seperti halnya Honda.

Pada sistem Cybertruck dan Toyota, steer-by-wire memungkinkan perilaku kemudi yang berbeda pada kecepatan yang berbeda.

Di tempat parkir, misalnya, memutar roda Cybertruck sedikit saja akan menghasilkan belokan yang lebih tajam daripada saat berkendara di jalan raya berkecepatan tinggi.

Rasio kemudi variabel semacam itu hampir tidak dapat dinegosiasikan untuk menerapkan kuk persegi panjang (yang dimiliki Cybertruck) tanpa membuat orang gila-yang dilakukan oleh mobil-mobil Tesla yang dilengkapi dengan kuk lainnya karena tidak praktis untuk berbelok.

Agaknya, mobil-mobil Honda akan menawarkan kemampuan yang sama.

Mobil konsep Saloon futuristik Honda, yang diluncurkan pada hari Selasa, memberikan gambaran seperti apa sedan yang akan datang.

Kendaraan yang panjang, rendah dan lebar ini memiliki bentuk yang halus, bulat, kap mesin yang pendek dan interior yang luas.

Dan, ya, kemudi dengan kawat dan kuk bergaya pesawat terbang. Secara keseluruhan, ini lebih menyerupai mouse komputer daripada sedan konvensional.

Produk jadi kemungkinan besar akan kehilangan beberapa ciri khas Saloon. Namun CEO Honda mengatakan bahwa mobil ini akan "sangat mirip" dengan konsepnya.

Honda sedikit lebih lamban dalam elektrifikasi bisnisnya dibanding beberapa pesaingnya, namun memiliki rencana besar untuk hal tersebut, termasuk seri Honda 0 dan perusahaan patungan untuk membangun mobil berteknologi tinggi dengan Sony.

Di Amerika Utara, produsen mobil ini menargetkan untuk berhenti menjual kendaraan bertenaga gas pada tahun 2040.