Mesin pembakaran internal belum mati. Selain kemungkinan bahan bakar sintetis yang kompatibel dengan pabrik saat ini, pengembangan juga dilakukan pada mesin pembakaran bertenaga hidrogen.

Desember lalu kami mendapatkan gambaran umum tentang mesin empat pot turbocharged 2.0 liter yang saat ini sedang dikembangkan dengan AVL Racetech.

Sekarang kita akan melihat lebih dalam bagaimana perusahaan ini menggunakan hidrogen untuk membuat mesin pembakaran yang bertenaga, tidak berisik, dan berkelanjutan untuk masa depan.

Rekan-rekan kami dari Autosport baru-baru ini melakukan tur ke fasilitas AVL Racetech di Austria, di mana mesin empat silinder ini sedang diuji coba.

Video berdurasi 13 menit menegaskan bahwa mesin ini terdengar seperti mesin kecil dengan output tinggi yang seharusnya - melolong keras saat pipa knalpot menyala merah ceri karena ledakan yang terkendali di dalam silinder.

Sesi dyno khusus ini membuat mesin mencapai output puncak 405 tenaga kuda pada 6.500 rpm, dengan torsi maksimum mencapai 375 pound-feet pada 4.000 putaran. Sebelumnya, mesin ini mampu menghasilkan 410 hp namun dengan torsi 368 lb-ft.

Seperti yang dinyatakan dalam video, orang tidak akan langsung mengetahui bahwa mesin ini membakar hidrogen hanya dari suaranya saja.

Dan dibutuhkan mata yang jeli untuk melihat perbedaan visual pada berbagai komponen mesin. Namun, ini adalah mesin yang sangat berbeda dengan mesin yang biasa Anda temukan di mobil penumpang pada umumnya.

"Hidrogen adalah molekul yang sangat reaktif," kata Paul Kapus, manajer mesin yang dinyalakan dengan percikan api dan kendaraan konsep di AVL Racetech.

"Ia suka terbakar di setiap permukaan yang bisa Anda bayangkan - permukaan yang panas, tetesan oli panas, busi yang terlalu panas, katup yang panas. Ada risiko besar terjadinya penyalaan awal."

AVL Racetech Hydrogen Engine Testing
AVL Racetech Hydrogen Engine Testing

Senior Development Engineer Nilton Dinaz menjelaskan lebih lanjut mengenai tantangan yang dihadapi perusahaan.

"Hidrogen adalah bahan bakar yang sangat aneh. Kita perlu memoderasi proses pembakarannya sendiri karena ia terbakar dengan sangat cepat. Itulah sebabnya kami melakukan pendekatan dengan injeksi air."

Tekanan tinggi adalah fakta kehidupan dengan mesin hidrogen. Saluran masuk dan rel bahan bakar dirancang khusus untuk menggunakan bahan bakar ini, dan jangan sampai kita lupa, bahan bakar ini sangat kering dibandingkan dengan gas pompa biasa, yang berupa cairan.

Injektor bahan bakar memerlukan pelumasan, dan bahkan ada turbocharger khusus hidrogen yang terlibat. Tekanannya sangat tinggi, sehingga konstruksi dasar mesin harus mampu menangani tekanan tersebut tanpa meledak.

Tetapi sistem ini bekerja dengan baik. Video ini menunjukkan mesin tersebut menghasilkan tenaga yang mirip dengan turbo-four heroik milik Mercedes-AMG, namun tetap menggunakan sumber bahan bakar yang melimpah.

Tahap selanjutnya adalah menguji mesin tersebut di lintasan balap. Dan jika semuanya berjalan dengan baik, mungkin akan ada mobil bermesin hidrogen yang berlomba di Le Mans pada tahun 2026.