General Motors membawa hibrida plug-in (PHEV) kembali ke Amerika Utara, menghidupkan kembali segmen yang dipelopori namun tiba-tiba ditinggalkan demi pergeseran yang lebih agresif ke arah kendaraan listrik sepenuhnya.

Ini merupakan kabar baik bagi siapa saja yang belum bisa berkomitmen untuk menggunakan mobil listrik sepenuhnya, namun tetap menginginkan manfaat terbaik dari mobil listrik.

Namun, masih banyak pertanyaan yang tersisa tentang bagaimana tepatnya strategi baru (lama?) ini akan berjalan.

CEO GM Mary Barra mengumumkan pergeseran tersebut selama panggilan pendapatan kuartal keempat perusahaan pada hari Selasa, memposisikan PHEV sebagai cara untuk terus memenuhi peraturan efisiensi bahan bakar yang semakin ketat sambil mengakui bahwa infrastruktur pengisian daya di Amerika masih dalam tahap pengembangan.

"GM tetap berkomitmen untuk menghilangkan emisi knalpot dari kendaraan ringan kami pada tahun 2035, tetapi, untuk sementara, menerapkan teknologi plug-in di segmen strategis akan memberikan beberapa manfaat lingkungan dari EV karena negara terus membangun infrastruktur pengisian daya ini," kata Barra kepada para investor.

Produsen mobil ini juga mengatakan bahwa minat terhadap mobil listrik sedang melambat, yang tentunya turut mempengaruhi keputusan ini. Namun, hal ini masih bisa diperdebatkan, mengingat penjualan mobil listrik secara keseluruhan sedang meningkat pesat.

PHEV dapat menempuh jarak yang cukup jauh hanya dengan menggunakan listrik, tetapi masih memiliki powertrain bensin yang dapat digunakan untuk perjalanan yang lebih jauh.

Seperti persilangan antara hibrida konvensional dan EV, mobil ini menawarkan yang terbaik dari kedua dunia bagi banyak pembeli.

Pemilik dapat mengisi daya di rumah dan melakukan perjalanan singkat dengan murah dan bersih. Untuk perjalanan yang lebih jauh, mereka tidak perlu khawatir menemukan stasiun pengisian daya.

Diluncurkan pada tahun 2010, Chevrolet Volt dari GM adalah PHEV pertama yang masuk ke pasar AS.

Namun, mobil ini dihentikan produksinya pada tahun 2019 setelah hanya dua generasi. Saat ini, satu-satunya mobil hibrida GM adalah mobil sport Corvette E-Ray yang berharga enam digit.

Yang masih belum jelas adalah kapan PHEV baru GM akan meluncur di Amerika Utara, atau seperti apa bentuknya. Akankah produsen mobil ini meluncurkan PHEV yang sepenuhnya baru? Akankah mereka memanfaatkan fandom Volt yang bertahan lama dan meluncurkan generasi ketiga?

GM mengatakan akan memproduksi PHEV dengan cara yang hemat biaya dengan menggunakan teknologi yang sudah digunakan di pasar lain.

Apakah itu berarti mereka akan mengimpor versi Wuling Starlight, PHEV yang diproduksi melalui perusahaan patungan di Cina?

Atau akankah mereka dengan susah payah menghibridisasi model yang sudah ada seperti Tahoe, Silverado, atau Yukon?

Bayangkan sejenak Anda adalah seorang eksekutif GM yang ditugaskan untuk mewujudkan strategi. Model PHEV apa yang diinginkan orang-orang? Seberapa jauh jarak tempuh yang Anda berikan? Beritahu kami di kolom komentar di bawah ini.

Kontak penulis: tim.levin@insideevs.com