Ketika truk dan SUV listrik pertama Scout Motors meluncur dari jalur perakitan pada tahun 2026, mereka akan mencoba menaklukkan pasar Amerika dengan cara yang belum pernah dilakukan oleh perusahaan induknya, Volkswagen.

Dan mereka akan melakukannya dengan sesuatu yang semakin langka di pasar listrik yang terus berkembang: tombol fisik.

Presiden dan CEO Scout, Scott Keogh, dan kepala desainernya, Chris Benjamin, menegaskan hal ini pada upacara peletakan batu pertama pabrik merek ini di Blythewood, South Carolina hari ini.

Dengan upaya mereka untuk menghidupkan kembali papan nama SUV Amerika yang bertingkat, "kelelahan layar" tidak akan ada dalam daftar menu.

Scout Motors adalah Merek Truk dan SUV Listrik Baru dari VW Group

Grup Volkswagen telah memiliki Audi, Porsche, Lamborghini, dan merek-merek lainnya. Namun, mereka tidak memiliki pangsa pasar di Amerika seperti yang dimiliki di Eropa dan tempat-tempat lain.

Kebangkitan kembali merek Scout Motors-yang dirancang dan dibuat di Amerika, untuk Amerika-bertujuan untuk mengubahnya.

"Manual itu penting," kata Benjamin kepada saya pada upacara hari ini, dengan cepat mengklarifikasi bahwa yang ia maksud bukan manual seperti itu, tetapi lebih kepada nuansa non-digital dari truk-truk tersebut.

"Kami ingin memastikan bahwa hal-hal yang Anda gunakan setiap hari dan tidak terkubur di suatu tempat di layar. Mudah, fungsional, mudah disentuh, semuanya sangat penting."

Ia menambahkan, "Scout adalah alat berat yang selalu bekerja. Kami ingin memastikan bahwa yang baru ini juga selalu berfungsi dengan baik."

Dalam merancang-dari awal-sebuah SUV listrik khusus untuk pasar Amerika, Volkswagen Group akan kesulitan menemukan ikon yang lebih tangguh daripada Scout.

Dibangun oleh International Harvester dari tahun 1960 hingga 1980, SUV dan truk Scout mendahului Ford Bronco, Land Rover Defender, Mercedes G-Class, dan kendaraan off-road ikonik lainnya selama bertahun-tahun.

Grup Volkswagen mewarisi nama tersebut melalui akuisisi truk beberapa tahun yang lalu dan memutuskan untuk meluncurkannya kembali sebagai kendaraan yang sangat sesuai dengan zamannya: sebuah off-roader bergaya retro dan bertenaga baterai penuh.

Galeri: Scout Electric SUV Rendering

Namun Benjamin, mantan pemimpin desain di Stellantis, mengatakan bahwa ia menolak label "retro".

Meskipun tidak ada orang di luar merek yang telah melihat kendaraan Scout terakhir - juga tidak ada spesifikasi yang diketahui - dia mengatakan bahwa ini lebih "terinspirasi oleh warisan" daripada sekadar kemunduran yang sinis.

"Itu terlalu mudah," katanya. "Ada beberapa orang yang akan mengatakan, buatlah persis seperti yang lama.

Namun, ada cukup banyak orang yang tidak akrab dengan sejarah dan warisan Pramuka, dan mereka hanya menginginkan sesuatu yang terasa ikonik, terasa modern dan terasa keren. Ini adalah tentang menemukan keseimbangan di antara hal-hal tersebut."

Merancang kontrol untuk EV modern adalah tentang mencapai keseimbangan yang lain. Mengoperasikan sebagian besar kontrol mobil modern melalui layar sentuh bisa jadi cukup melelahkan pada kecepatan 70 mph di jalan raya.

Melakukannya saat Anda mengemudi di luar jalan raya tampaknya hampir tidak mungkin, atau setidaknya metode langsung untuk menyemprotkan makan siang Anda ke seluruh layar.

Meskipun rincian tentang interior Scout baru tetap lebih dijaga daripada eksteriornya, Benjamin memberikan sedikit gambaran tentang apa yang bisa diharapkan.

"Kami ingin memastikan bahwa barang-barang yang Anda gunakan setiap hari tidak terkubur di suatu tempat di dalam layar," katanya.

"Kami akan memiliki (pengalaman pengguna) yang keren di layar dan semua itu. Tetapi UX itu sendiri tidak terbatas pada layar."

1971 Scout 800B Comanche

Dengan demikian, Scout akan melawan tren yang semakin mendominasi masa depan mobil.

Selain pengurangan biaya dengan menghilangkan tombol, produsen mobil memiliki rencana besar untuk layanan perangkat lunak berlangganan, game dan streaming di dalam mobil, serta berbagai aktivitas saat Anda menunggu di stasiun pengisian daya-atau untuk hari ketika mobil menyetir sendiri.

Selain itu, mobil sekarang hadir dengan begitu banyak fitur canggih sehingga hampir tidak mungkin untuk membuat tombol fisik untuk semuanya, jadi solusinya adalah layar yang lebih besar dan lebih besar dengan ketergantungan yang semakin besar pada kontrol suara.

Namun hal ini telah menimbulkan sejumlah masalah keamanan, belum lagi antarmuka pengguna yang membuat frustasi.

Beberapa produsen mobil menyadari bahwa mereka telah melangkah terlalu jauh dan mulai menambahkan lebih banyak tombol tradisional dan kontrol fisik.

Itu bahkan termasuk perusahaan induk Scout, Volkswagen, yang baru-baru ini harus menambahkan kenop volume kembali ke kendaraannya setelah mendapat reaksi keras dari para pemiliknya dan sedang memikirkan kembali bagaimana mereka mengimplementasikan tombol-tombol tersebut.

"Kami akan melakukan apa yang kami tahu berhasil," kata Benjamin.

Benjamin juga sedikit mengernyitkan dahi ketika saya menyinggung sketsa yang telah dirilis sejauh ini, dan pada intinya mengatakan bahwa desain finalnya mungkin akan lebih segar daripada yang dipikirkan orang.

"Ini tidak akan menjadi Bronco," katanya.