Selama bertahun-tahun, Apple Car diyakini sebagai pengubah permainan terbesar di sektor otomotif yang pernah ada - melebihi upaya Tesla atau perusahaan rintisan lainnya.

Namun setelah satu dekade yang ditandai dengan ketidakpastian, pertikaian yang dilaporkan mengenai tujuannya dan rumor yang menyebutkan bahwa Apple Car menghabiskan $1 miliar per tahun untuk pengembangannya, usaha Apple Car akhirnya mati, Bloomberg melaporkan.

Sebagai gantinya, beberapa karyawan Apple yang terlibat dalam upaya mobil - yang dikenal sebagai Project Titan - akan dialihkan ke hal yang jauh lebih menarik saat ini: proyek-proyek AI generatif, menurut Bloomberg.

Proyek Mobil Apple Masih Misteri

Banyak kritikus mengatakan bahwa Apple tidak memiliki bisnis untuk mengembangkan mobil.

Itu termasuk para eksekutif industri otomotif, bahkan ketika Apple memburu banyak dari mereka. Saat ini, desain dan tujuan pasti dari mobil tersebut masih menjadi misteri, meskipun keduanya dikatakan telah berubah berkali-kali selama satu dekade terakhir.

Berita melaporkan bahwa langkah tersebut merupakan "kejutan" bagi lebih dari 2.000 karyawan yang bekerja di dalamnya, dan tidak semua dari mereka akan mempertahankan pekerjaan mereka.

Dan keputusan Apple tersebut juga terjadi di saat seluruh sektor teknologi melakukan pemutusan hubungan kerja (PHK) secara brutal; selama berbulan-bulan, ribuan karyawan di Meta, Google, dan perusahaan lainnya telah kehilangan pekerjaan mereka di tengah tingginya suku bunga dan pengetatan ikat pinggang yang lebih luas.

Beberapa minggu yang lalu, mobil ini dikatakan berada dalam "momen yang menentukan" ketika para eksekutif mempertimbangkan apa yang harus dilakukan dengan mobil ini, dan para karyawan di belakangnya.

Baru-baru ini, Project Titan dikatakan sebagai kendaraan listrik dengan harga sekitar $100.000 dan beberapa fungsi bantuan mengemudi otomatis, tetapi tidak sepenuhnya otonom.

Dengan kata lain, Apple "istirahat" dengan Project Titan, bukan "membuat".

Dari sudut pandang tahun 2024, sulit untuk memahami seberapa besar kesepakatan Apple Car satu dekade sebelumnya.

Pada tahun-tahun setelah kematian CEO dan salah satu pendiri Apple, Steve Jobs, raksasa teknologi ini berusaha membuat nama untuk dirinya sendiri dengan masuk ke dunia otomotif dengan upaya yang digerakkan oleh perangkat lunak dan mungkin upaya elektrik jauh sebelum konsep-konsep tersebut menjadi arus utama.

Karena Apple adalah Apple, mobil ini dianggap oleh banyak orang sebagai pengubah permainan yang berpotensi besar-sesuatu yang dapat mengatur ulang tatanan hal-hal seperti yang dilakukan iPhone untuk komunikasi dan konektivitas pribadi.

Lagipula, mengapa tidak? Selain kekuatan teknologi Apple sendiri, perusahaan ini juga merekrut talenta-talenta terbaik dari seluruh industri mobil dan bidang-bidang terkait, termasuk para veteran Tesla, Mercedes-Benz, General Motors, Ford, Samsung, dan lainnya.

Pada satu titik, hal ini membantu memicu rumor bahwa Apple akan membeli Tesla secara langsung. (Sebagai contoh, Motor Trend "mendesain" mobil ini dan memajangnya di sampul majalah pada tahun 2016).

Namun masalah sudah muncul sejak awal. Meskipun masuk akal jika perusahaan di balik Apple CarPlay ingin terlibat lebih jauh dalam revolusi mobil berbasis perangkat lunak, namun ada perdebatan yang cukup besar dari dalam mengenai apakah Project Titan akan menghasilkan mobil penumpang untuk konsumen, robotaxi dan layanan yang menyertainya, atau kombinasi keduanya.

Pada satu titik, para pengembang bahkan mengakuisisi Fiat Jolly tua, untuk alasan yang masih belum diketahui.

Namun, pengembangan yang berlangsung selama bertahun-tahun mengakibatkan kemunduran, penundaan, kerahasiaan, pertengkaran dengan produsen mobil lain, kepergian para petinggi, pemutusan hubungan kerja, upaya kemitraan yang gagal, dan masih belum ada gambaran yang jelas mengenai apa yang akan dilakukan oleh Apple Car.

Pada awal tahun 2020-an, proyek ini masih dikatakan berjalan dengan susah payah, meskipun dengan beberapa perkembangan baru.

Namun, hal-hal tampaknya mulai berubah baru-baru ini.

The Washington Post melaporkan beberapa uji coba mengemudi otonom Apple di California beberapa minggu yang lalu, membuat banyak orang bertanya-tanya apa yang sedang dipersiapkan oleh Apple di bidang transportasi. (Dan yang kami tahu, pengujian itu lebih mengarah pada sesuatu yang berhubungan dengan mobil).

Namun hari ini, mimpi tersebut tampaknya sudah benar-benar mati-dibuang ke masa lalu agar Apple bisa fokus pada hal baru yang paling menarik di bidang teknologi, yaitu AI.

Pada akhirnya, apakah dunia membutuhkan sebuah mobil utuh dari Apple? Sepertinya langkah yang lebih aman adalah tetap berada di jalur perangkat lunak, menyempurnakan sesuatu yang secara konsisten diperjuangkan oleh para produsen mobil.

Hal itu tampaknya menjadi rencana untuk versi CarPlay yang lebih menyeluruh di masa depan.

Namun sulit untuk mengetahui apa yang kita semua lewatkan di sini karena kita tidak pernah tahu banyak tentangnya.

Selama lebih dari 10 tahun, ia hidup dan kemudian mati sebagai "mobil, tapi dari Apple," dan sisanya mungkin hanya diketahui oleh mereka yang NDA ke neraka dan kembali.

Ini tetap menjadi misteri terbesar dalam dunia mobil - dan juga teknologi - yang belum pernah benar-benar dipahami oleh siapa pun. 

Kontak penulis: patrick.george@insideevs.com