General Motors memiliki rencana untuk mengoperasikan empat pabrik baterai, dengan satu pabrik di Lordstown, Ohio yang telah memproduksi sel.

Dengan kemampuan untuk membuat baterai sendiri, ada potensi untuk konfigurasi dan faktor bentuk khusus, sesuatu yang sedang dipertimbangkan oleh perusahaan untuk dilakukan secara ekstrem.

Paten terbaru dari GM menunjukkan baterai yang tidak berbentuk persegi panjang atau silinder, tetapi berbentuk balok seperti Tetris yang dimaksudkan untuk mengakomodasi saluran pendingin yang lebih efisien.

Dokumen tersebut saat ini hanya berupa aplikasi, tetapi diterbitkan baru-baru ini pada akhir Februari, dengan tanggal pengajuan yang juga baru.

Semua ini tampaknya menunjukkan bahwa ini adalah ide baru dari produsen mobil yang mungkin ingin dilindungi dengan cepat.

Dimulai dengan mengatakan bagaimana sel baterai saat ini didinginkan, setidaknya dalam kasus GM.

Pada mobil seperti Hummer EV, kita tahu bahwa hal ini dilakukan secara modul per modul dengan pelat pendingin di bagian bawah sel.

Dalam paten ini, GM mengklaim bahwa metode ini dapat menyebabkan pendinginan yang tidak merata, yang menyebabkan degradasi baterai dini.

Sebagai catatan tambahan, perusahaan lain menggunakan metode pendinginan lain untuk mengatasi fenomena ini.

Ide GM adalah membuat sel dalam bentuk "L" atau "C" yang kasar sehingga dua sel yang digabungkan akan menyisakan satu atau lebih terowongan di antara sel di mana saluran pendingin dapat ditambahkan.

GM bahkan memiliki beberapa bentuk diagonal yang tidak biasa di sana.

Galeri: GM Tetris Battery Cells Patent

Saya tidak mengetahui adanya sel baterai lain, setidaknya dalam penggunaan otomotif, yang berbentuk seperti ini. Saya pribadi hanya pernah melihat prisma persegi panjang atau silinder.

Mungkin ada tantangan manufaktur yang cukup besar terkait dengan pembuatan sel aneh ini, meskipun sulit untuk mengatakannya hanya dengan aplikasi ini.

Untuk itu, perusahaan menyarankan konfigurasi lain yang mungkin menggunakan sel prismatik persegi panjang tetapi mencapai efek yang sama.

Dua sel dalam kelompok empat sel yang diusulkan akan lebih pendek dan lebih gemuk, sementara pasangan lainnya akan lebih panjang dan lebih ramping.

Hal ini akan memungkinkan adanya saluran pendingin berbentuk persegi panjang atau berbentuk H.

Sel yang lebih panjang dan ramping seperti itu kurang umum, tetapi ada satu perusahaan yang berbasis di Cina, Topband, yang membuat sel lithium besi-fosfat ramping yang agak mirip.

Bagaimanapun, ide GM adalah ide yang tidak biasa yang mungkin memiliki manfaat, tetapi tidak jelas apakah mengembangkan format sel yang sama sekali baru atas nama pendinginan akan menjadi pendekatan yang efektif untuk meningkatkan kendaraan listrik.

Jika perusahaan mematenkannya, kemungkinan besar hal ini layak untuk dieksplorasi, setidaknya secara konseptual.