Selamat ulang tahun untuk seorang legenda sejati! Mobil terlaris Volkswagen sepanjang masa dan mobil paling populer di Eropa yang pernah ada, genap berusia 50 tahun hari ini.

Pada tanggal 29 Maret 1974, produksi seri Golf Mk1 dimulai di pabrik Wolfsburg, Jerman. Sejak saat itu, lebih dari 37 juta unit telah terjual.

Jika dihitung, lebih dari 2.000 orang telah membeli satu unit mobil ini setiap hari selama setengah abad terakhir.

Pengganti Beetle awalnya muncul pada akhir tahun 1960-an ketika Porsche mengembangkan prototipe EA 266.

Lebih dari 50 mobil telah dibuat namun proyek ini akhirnya dibatalkan pada bulan Oktober 1971. Mobil-mobil itu memiliki mesin inline berpendingin air yang tersimpan di bawah kursi bangku belakang, yang secara teknis membuat mobil bermesin tengah. Lokasi mesin gas menyulitkan pekerjaan perbaikan dan pemeliharaan.

Volkswagen EA 266

Volkswagen EA 266

Mesin ini memungkinkan kecepatan tertinggi 116 mph, yang tidak terlalu buruk untuk sebuah econobox.

Meskipun hatchback bermesin tengah terdengar sangat menyenangkan, kenyataannya sangat berbeda. Rumornya, mesinnya bekerja terlalu panas dan asapnya masuk ke dalam kabin. Tidak hanya itu, kendaraan ini juga diklaim cukup berisik dan tidak stabil di jalan yang basah.

Kemungkinan besar akan terlalu mahal untuk membangunnya, jadi mobil itu dibuang.

Mobil ini juga terlihat janggal dan akan sangat sulit untuk diperbaiki mengingat lokasi mesin yang sulit dijangkau. VW mengatakan bahwa dari 50+ mobil yang diproduksi oleh Porsche pada akhir 1960-an dan awal 1970-an, hanya segelintir yang masih bertahan.

<p>Volkswagen EA 276</p>

Volkswagen EA 276

<p>Volkswagen EA 276</p>

Volkswagen EA 276

Sekitar waktu yang sama, EA 276 sedang direkayasa di rumah di Wolfsburg dengan tata letak penggerak roda depan dan bermesin depan.

Hanya satu yang pernah dibuat, tetapi bahkan prototipe itu pun tidak berfungsi penuh.

Mobil ini menggunakan mesin boxer berpendingin udara milik Beetle di bawah kap mesin, sementara tangki bahan bakarnya terletak di bawah kursi belakang.

Hatchback kecil - yang terlihat lebih baik tetapi masih agak luar biasa - memiliki poros balok torsi dan area kargo yang luas.

Proyek EA 276 juga ditinggalkan karena teknologi mesin yang digunakannya sudah ketinggalan zaman untuk apa yang dimaksudkan sebagai produk global.

Namun, mobil yang hanya diproduksi satu kali ini mempengaruhi VW Gol generasi pertama yang diluncurkan di Brasil pada tahun 1980 dengan mesin 1,3 liter berpendingin udara dari Beetle tetapi dipasang di bagian depan. Hatchback Gol melahirkan sedan Voyage sekitar setahun kemudian.

<p>Volkswagen EA 337</p>

Volkswagen EA 337

Golf sejati sebelum Golf adalah EA 337, yang tidak lain adalah karya Giorgetto Giugiaro dari Italdesign.

Model produksi beralih dari lampu depan persegi ke lampu bulat, sementara lampu sein dipindahkan dari fender ke bumper depan.

Selain itu, gagang pintu Golf Mk1 menonjol keluar dari bodi sedangkan pada EA 337, gagang pintu duduk rata dengan bodi. Kaca depan Golf tidak rata seperti pada prototipe.

Giugiaro menginginkan lampu depan persegi panjang untuk digunakan pada model produksi dan menyamai lampu belakang dalam hal ukuran dan tata letak.

Namun, VW memutuskan untuk menggunakan lampu bulat karena lebih murah untuk diproduksi.

Dia ingat diminta untuk menggambar "mobil yang diproduksi secara massal yang seharusnya merupakan mobil kompak modern dengan tutup bagasi."

Dia ingat VW memintanya untuk "mendesain penerus Beetle untuk kami. Dan akan puas jika ruang di bagian interior hampir sama dengan Beetle."

Meskipun Giugiaro telah mendesain segala sesuatu mulai dari BMW M1 hingga Lotus Esprit, ia pernah mengatakan bahwa Golf adalah "mobil terpenting dalam karir saya."

Pada tahun 2008, saat merayakan ulang tahunnya yang ke-70, perancang otomotif ikonik ini mengatakan bahwa kesuksesan VW Golf orisinil "membuka banyak pintu bagi saya."

Mengenai nama mobil ini, "Golf" berasal dari bahasa Jerman yang berarti arus laut "Gulf Stream" (Golfstrom).

Maju cepat 50 tahun kemudian, VW masih menggunakan julukan ikonik tersebut untuk generasi kedelapan dari mobil ringkasnya.

Duo hatchback/wagon ini baru-baru ini mengalami penyegaran pada pertengahan siklus dan akan tetap dijual selama beberapa tahun hingga Golf Mk9 yang serba listrik menggantikan posisinya di jajaran produk.

Galeri: Volkswagen Golf 50 Tahun