Mereka mengatakan bahwa setiap publisitas adalah publisitas yang baik. Hal ini berlaku dalam kasus crossover baru Alfa Romeo.

CEO Alfa Romeo Jean-Philippe Imparato mengatakan bahwa situs webnya mengalami gangguan setelah kontroversi seputar nama awal yang dipilih untuk mobil listrik pertama perusahaan ini:

"Kami mengalami jumlah kunjungan yang belum pernah terjadi sebelumnya ke konfigurator online, yang menyebabkan situs web macet selama beberapa jam."

Junior yang baru seharusnya dinamai Milano, tetapi pihak berwenang Italia tidak senang dengan nama tersebut.

Alfa Romeo terkecil tidak akan dibuat di Milan, melainkan di Polandia, di pabrik Tychy, di mana model kembar Jeep Avenger dan Fiat 600 juga dibuat.

Kementerian Perusahaan dan Made in Italy mengkritik Alfa Romeo karena memilih Milano untuk produk yang dibuat hampir 800 mil jauhnya di negara lain.

Penentangan yang diungkapkan oleh pemerintah Italia datang tepat setelah peluncuran Milano pada tanggal 10 April.

Namun, Alfa Romeo mengumumkan nama model tersebut pada 13 Desember 2023.

Tidak jelas apakah produsen mobil diberitahu secara internal tentang nama yang bermasalah selama empat bulan ini.

Ada yang berpendapat bahwa tim hukum perusahaan seharusnya menyadari potensi konsekuensi negatif dari nama yang dipilih. Reuters mengutip pernyataan Menteri Industri Italia, Adolfo Urso:

"Mobil bernama Milano tidak dapat diproduksi di Polandia. Hal ini dilarang oleh hukum Italia. Hukum ini menetapkan bahwa Anda tidak dapat memberikan indikasi yang menyesatkan konsumen. Jadi, mobil bernama Milano harus diproduksi di Italia. Jika tidak, ini akan memberikan indikasi yang menyesatkan yang tidak diperbolehkan oleh hukum Italia."

Bos Alfa Romeo memiliki pendapat yang berbeda:

"Kami memutuskan untuk mengganti nama, meskipun kami tahu bahwa kami tidak diharuskan untuk melakukannya karena kami ingin mempertahankan emosi positif yang selalu dihasilkan oleh produk kami dan menghindari kontroversi apa pun.

Karena produksi Milano baru belum dimulai, Imparato mengatakan dalam sebuah konferensi bahwa dampak finansial dari perubahan nama ini sangat minim.

Dia melanjutkan dengan menyebutkan hanya beberapa materi pemasaran yang harus diperbarui untuk mencerminkan peralihan ke Junior.

CEO Stellantis, Carlos Tavares, pekan lalu menyatakan bahwa crossover ini akan menelan biaya hampir $11.000 lebih mahal jika dibuat di Italia dan bukan di Polandia.

Perubahan nama ini bukan tanpa preseden. Pada tahun 2009, Alfa Romeo awalnya berniat untuk menggunakan Milano sebagai pengganti 147. N

amun, hal itu tidak terjadi karena Giulietta akhirnya digunakan sebagai gantinya.

Automotive News melaporkan saat itu bahwa keputusan untuk mengganti nama mobil tersebut diambil pada menit-menit terakhir.

Meskipun aset yang diembargo telah dikirim ke media dengan foto-foto hatchback bermerek Milano, media diminta untuk tidak mempublikasikannya. Mengapa? Karena "masalah organisasi".

Alasan yang diberikan oleh Alfa Romeo agak kabur. Masalahnya bukan berasal dari sesuatu yang birokratis seperti yang terjadi sekarang, melainkan dari perselisihan antara produsen mobil Italia dan para pekerja dari wilayah tersebut.

Perusahaan induk Fiat memutuskan untuk merelokasi para perancang dan insinyur dari Milan ke Turin untuk "meningkatkan efisiensi dan menghemat biaya."

Untuk menghindari keretakan yang sedang berlangsung agar tidak meningkat lebih jauh, Alfa Romeo Milano menjadi Giulietta saat diluncurkan pada tanggal 5 Desember 2009.

Rencana awalnya adalah untuk menunjukkan saingan Volkswagen Golf beberapa hari sebelumnya, pada tanggal 30 November.