[23 April, 18:07 WIB: Berita ini telah diperbarui dengan rincian dari panggilan pendapatan Tesla].

Akhir-akhir ini, menjadi pertanyaan yang wajar apakah CEO Tesla, Elon Musk, ingat bahwa ia menjalankan perusahaan mobil - atau apakah ia masih menginginkannya.

Yang sangat mengecewakan para investor, pemilik, dan penggemar di mana-mana, kabar yang beredar akhir-akhir ini adalah bahwa fokus utama Tesla adalah robot, AI, dan robotaxis yang digerakkan secara otonom, bukannya mobil listrik seharga 25.000 dolar AS.

Semua itu terjadi di saat jajaran mobil Tesla sudah lebih tua dari sebelumnya, dan kalah bersaing dengan kompetitor listrik baru.

Tetapi laporan keuangan Tesla Q1 2024, yang dirilis hari ini menjelang panggilan pendapatan kuartalan, tampaknya menegaskan bahwa beberapa kendaraan baru memang akan segera hadir - termasuk model yang "lebih terjangkau".

Namun, sang CEO sendiri tidak banyak berkomentar tentang model-model tersebut, dan lebih memilih untuk berbicara tentang AI, layanan robotaxi, robot Optimus, dan mengemudi secara otonom.

Galeri: Tesla Model 3 Performance 2024

"Kami telah memperbarui jajaran kendaraan masa depan kami untuk mempercepat peluncuran model-model baru menjelang dimulainya produksi yang telah kami komunikasikan sebelumnya pada paruh kedua tahun 2025," kata laporan itu.

"Kendaraan-kendaraan baru ini, termasuk model-model yang lebih terjangkau, akan memanfaatkan aspek-aspek platform generasi berikutnya serta aspek-aspek platform kami saat ini, dan akan dapat diproduksi di jalur produksi yang sama dengan jajaran kendaraan kami saat ini."

"Jadi kami berharap ini akan menjadi lebih seperti awal 2025, jika tidak akhir tahun ini," kata Musk dalam panggilan telepon.

"Ini tidak bergantung pada pabrik baru atau lini produksi baru yang masif. Ini akan dibuat di jalur produksi kami saat ini dengan jauh lebih efisien. Dan kami pikir ini akan memungkinkan kami untuk mencapai kapasitas lebih dari 3 juta kendaraan."

Pada tahun 2023, Tesla memproduksi sekitar 1,8 juta kendaraan.

Di luar itu, Musk sama sekali tidak tertarik untuk menguraikan peta jalan produk yang sebenarnya.

Pada beberapa titik selama panggilan telepon Selasa malam, dia menolak atau mengabaikan pertanyaan tentang apa yang akan terjadi selanjutnya-termasuk ketika seorang analis bertanya apakah "produk baru" berarti pembaruan seperti Highland Model 3, atau mobil yang sama sekali baru.

Sebaliknya, Musk tidak ingin berbicara tentang bagaimana Tesla akan menangkis Hyundai atau Nissan, tetapi bagaimana Tesla akan menggunakan jaringan taksi otonom di bawah layanan yang disamakannya dengan Airbnb atau Uber.

"Kami harus dianggap sebagai perusahaan AI/robotika," kata Musk kepada analis. "Jika Anda menilai Tesla sama seperti perusahaan otomotif... itu adalah kerangka kerja yang salah. Dan jika Anda mengajukan pertanyaan yang salah, jawaban yang benar tidak mungkin."

Baik Musk maupun laporan hari ini masih jauh dari apa yang mungkin diinginkan oleh banyak investor dan pengamat Tesla: konfirmasi tentang mobil listrik seharga $25.000, dan mungkin pengumuman crossover dan sedan baru untuk menggantikan Model S, X, Y, dan 3 yang sudah tua. (Roadster dikatakan juga akan hadir, tetapi seperti Cybertruck sebelumnya, Roadster sudah lama ditunda dan kemungkinan besar akan menjadi produk khusus yang mahal).

Sebelumnya, robotaxi-dilaporkan sebagai kendaraan otonom sepenuhnya yang akan digunakan Tesla dalam "layanan" baru yang belum ditentukan-dikabarkan akan menggunakan platform generasi berikutnya yang sama dengan mobil kompak yang lebih terjangkau.

Namun, awal bulan ini Reuters melaporkan bahwa program tersebut telah dibatalkan, sesuatu yang kemudian dibantah oleh Musk.

Status saat ini masih belum jelas, tetapi pengamat industri percaya bahwa mobil listrik yang lebih terjangkau akan menjadi kunci untuk adopsi yang lebih luas, dan bahwa Tesla diposisikan untuk mewujudkannya terlebih dahulu-yaitu, jika pesaing dari Cina dan bahkan pemain seperti Kia dan Ford tidak mengalahkan Tesla.

Selain Cybertruck, yang diluncurkan dengan harga yang lebih mahal dan jarak tempuh yang lebih pendek dari yang diantisipasi, sebagian besar model baru Tesla akhir-akhir ini merupakan pembaruan dari model yang sudah ada, seperti Model 3 yang telah diupgrade.

Sebelumnya hari ini, Tesla secara resmi meluncurkan varian Performance dari sedan tersebut. Namun, model yang benar-benar baru dari awal tidak dapat ditemukan, dan hal ini membuat para investor dan penggemar khawatir akan kemampuan perusahaan dalam menghadapi persaingan.

Ada kemungkinan bahwa Musk akan menguraikan lebih lanjut tentang model-model yang akan datang dalam panggilan pendapatan malam ini. Jika itu terjadi, kami akan memperbarui cerita ini.

Hubungi penulis: patrick.george@insideevs.com