Geely Auto, pemilik Polestar dan Volvo yang berbasis di Hangzhou, memiliki terlalu banyak merek. Namun akhir-akhir ini, salah satu dari mereka sangat menonjol: Zeekr.

Pagi ini, Zeekr secara resmi memasuki bursa saham AS dengan harga $21 per saham dan diperkirakan bernilai lebih dari $5 miliar.

Dalam beberapa menit setelah resmi dibuka untuk perdagangan, dan dengan mobil listrik Zeekr yang diparkir di luar untuk dilihat oleh seluruh warga Lower Manhattan, sahamnya menyentuh hampir $27, mendorong valuasi perusahaan menjadi $7 miliar.

Ini merupakan unjuk kekuatan yang luar biasa, terutama setelah unjuk kekuatan di Beijing Auto Show-dan tindakan keras terhadap mobil listrik buatan Cina yang akan menjadi berita di hari yang sama.

Hari yang luar biasa bagi Geely, merek Zeekr, Cina, dan pertempuran untuk elektrifikasi secara umum.

Perkenalkan Zeekr, Mungkin Merek Geely Group Terpopuler

Banyak pembuat kebijakan Amerika yang meragukan prospek mobil buatan Cina. Namun, Geely Group dari Cina sudah berada di sana dalam beberapa hal, karena kini mereka memiliki Volvo, Lotus dan Polestar-dan beberapa mobil tersebut dibuat di Cina.

Kini semua mata tertuju pada merek Zeekr yang penuh gaya setelah debut publiknya di New York.

Memang, ini bukan perusahaan rintisan mobil listrik pertama-atau bahkan merek pertama yang berafiliasi dengan Geely-yang go public.

Jadi kita harus bertanya-tanya: apakah yang satu ini akan gagal dan berkinerja buruk seperti IPO lainnya akhir-akhir ini? Dan apa artinya ini dalam konteks pasar mobil listrik yang haus namun tidak pasti?

Tidak jelas. Tidak ada yang pernah jelas sampai sepatu terakhir jatuh, dan pasar ditutup.

Zeekr NYC

Sejak IPO pada tahun 2022, Polestar hampir tidak melakukan apa pun kecuali tenggelam, sekarang diperdagangkan pada harga 15 sen per saham, saat artikel ini ditulis.

Saya bertanya kepada Zeekr bagaimana kali ini akan berbeda, tetapi perwakilan produsen mobil itu menolak berkomentar.

Namun, kita bisa belajar banyak jika kita mau sedikit memperhatikan. Mari kita bandingkan Zeekr dengan perusahaan-perusahaan publik yang kurang terkenal.

Mungkin sedikit lebih aman dibandingkan dengan perusahaan akuisisi dengan tujuan khusus (SPAC) lainnya yang memulai debutnya dengan merek Lotus dan Polestar yang diperdagangkan secara publik.

Perusahaan ini juga berada dalam kondisi yang jauh lebih baik daripada VinFast, IPO lain yang gagal tak lama setelah diperkenalkan. (Juga, perlu dicatat bahwa hampir semua perusahaan yang go public dengan SPAC, baik otomotif maupun lainnya, telah tenggelam seperti batu).

Tapi satu hal yang pasti: Zeekr kini menjadi merek mobil listrik yang patut diperhitungkan, di Cina dan sekitarnya.

Perusahaan ini telah berekspansi ke Meksiko dan Eropa, dan bahkan mungkin akan melirik Amerika Serikat. TechCrunch menyebut Zeekr sebagai "IPO mobil listrik paling ramai tahun ini."

_DSC7726

Dari segi posisi pasar, Zeekr menempati segmen mewah atau premium yang menurut saya setara dengan Acura atau Audi.

Zeekr (secara teori) berada di bawah Polestar, yang bertujuan untuk memikat pembeli Porsche dengan motif minimalis bergaya Skandinavia.

Polestar adalah semacam Volvo yang sporty, sedangkan Zeekr cenderung lebih fokus pada dekorasi eksterior dan interior.

Hal ini menarik karena pekerjaan desain Polestar dan Zeekr sebagian besar dilakukan di studio Geely di Gothenburg, Swedia.

Namun, sementara Polestar benar-benar berjuang untuk mendapatkan penjualan, Zeekr secara konsisten tumbuh.

Bagian dari kesuksesan itu adalah menawarkan jajaran sedan listrik, SUV, wagon, dan bahkan van yang jauh lebih lengkap, sementara Polestar baru saja menambahkan dua crossover lagi setelah sekian lama hanya mengandalkan sedan Polestar 2.

Untuk Maret 2024, Zeekr naik 117% dari tahun ke tahun. Perusahaan ini juga telah mengirimkan lebih dari 230.000 mobil sambil berekspansi ke lebih banyak pasar internasional.

Tahun lalu Zeekr mengirimkan 118.685 mobil, sementara Polestar hanya memindahkan 54.600 mobil.

Ini berarti bahwa Zeekr menjual lebih banyak daripada Polestar dengan rasio lebih dari 2 banding 1, sebuah angka yang berhasil diraihnya karena pasar mobil listrik Cina sedang berlomba-lomba untuk mencapai titik terendah, dari segi harga.

Tentu saja, seperti kebanyakan perusahaan rintisan mobil listrik, Zeekr belum menghasilkan keuntungan. Tetapi perwakilan Zeekr mengatakan bahwa merek ini berada di jalur yang tepat untuk menghasilkan keuntungan pada akhir tahun 2024.

IMG_1519

Zeekr adalah jenis bebek yang menarik di sini, terutama bagi orang Amerika. Saya telah berbicara dengan orang-orang Zeekr dalam beberapa kesempatan di sini; merek ini lebih penting daripada pesaing Audi listrik yang berharga mahal.

Perusahaan ini bertanggung jawab atas banyak pekerjaan teknik dan perangkat lunak yang sekarang digunakan di seluruh merek Geely Auto, termasuk, ya, Polestar dan Volvo.

Polestar 4 menggunakan bit mekanis yang sama dengan Zeekr 001. Namun, hanya karena Zeekr melakukan banyak pekerjaan di belakang layar, bukan berarti mobil ini akan masuk ke AS. Atau tidak?

Teknologi Zeekr menjadi dasar bagi mobil swakemudi Waymo yang disebut M Vision, dan itu sudah diketahui.

Namun, ketika saya bertanya secara langsung apakah Zeekr memiliki rencana untuk AS di luar kendaraan komersial atau kerja samanya dengan Waymo, merek ini cukup plin-plan.

Pada bulan Oktober, perwakilan Zeekr mengatakan kepada saya di sebuah acara di New York bahwa menjual kendaraan penumpang di AS berpotensi untuk dilakukan, tetapi kemudian menindaklanjuti melalui email dengan mengatakan bahwa mereka tidak memiliki rencana untuk menjual kendaraan penumpang di AS.

IMG_1547

Saya bertanya lagi seminggu sebelum IPO. "(A.S.) adalah pasar yang (Zeekr) lihat tetapi belum berkomitmen untuk penjualan kendaraan penumpang," kata perwakilan Geely kepada saya.

"Zeekr dan Waymo bekerja sama dalam pengembangan kendaraan tanpa sopir generasi berikutnya; Zeekr akan menyediakan perangkat keras kendaraan, sedangkan Waymo menyediakan teknologi dan pengalaman tanpa sopir."

Namun, sikap AS terhadap mobil listrik impor asal Cina dengan cepat memburuk hanya dalam waktu seminggu setelah pernyataan tersebut.

Kendaraan Zeekr dari Cina dapat menghadapi tarif baru sebesar 100% untuk kendaraannya, yang tidak bagus untuk prospek merek tersebut sebagai penawaran mobil penumpang potensial di AS - atau harga sahamnya.

Seperti yang dikatakan kolega saya Tim Levin hari ini, kita memasuki semacam perang dingin otomotif di sini. Akankah mobil-mobil Zeekr akan dijual di AS? Saat ini, hal itu terasa lebih suram dari sebelumnya.

Hubungi penulis: kevin.williams@insideevs.com