Jika Anda tumbuh bersama MotoGP, Anda tumbuh bersama Aleix Espargaro. Anda berada di sana saat ia menggantikan Mika Kallio di Pramac Ducati pada tahun 2008.

Anda berada di sana saat dia bergabung dengan tim secara penuh pada tahun 2010 dan saat dia terdegradasi ke Moto2 pada tahun 2011.

Anda berada di sana saat ia memulai karirnya sebagai pembalap MotoGP tanpa henti pada tahun 2012.

Di mana ia membuat namanya dikenal sebagai salah satu pembalap terbaik dalam permainan ini, mengembangkan mesin MotoGP Suzuki menjadi pemenang balapan dan memberikan kemenangan pertama bagi Aprilia di kelas utama.

Dan sekarang Anda berada di sini pada hari ia mengumumkan pengunduran dirinya.

Hari ini, pembalap berusia 34 tahun itu mengadakan konferensi pers yang luar biasa di mana ia mengumumkan bahwa kiprahnya sebagai pembalap MotoGP akan berakhir setelah putaran terakhir di Valencia tahun ini.

Dan tidak ada waktu atau tempat yang lebih baik untuk melakukannya selain menjelang balapan kandangnya di Circuit de Barcelona-Catalunya, sirkuit kampung halamannya dan tempat di mana ia meraih kemenangan ganda tahun lalu.

Selama konferensi pers, Espargaro menahan air mata dan memberikan satu komentar yang secara khusus merangkum karier dan pandangan hidupnya,

"Saya sangat senang dan, ya, ada banyak sekali pembalap di dunia, di tempat ini, yang menang lebih banyak dari saya. Tapi saya memberikan semua yang saya miliki. Saya bekerja sangat-sangat-sangat keras. Sering kali saya merasa bahwa saya mungkin tidak memiliki bakat seperti pembalap lain, tetapi dengan bekerja keras, saya mencapai level yang cukup tinggi."

Pembalap Spanyol ini juga menunjukkan beberapa humor khasnya saat ia menambahkan, "Semoga pembalap lain, sebagai hadiah, bisa membiarkan saya menang akhir pekan ini."

 

Pembahasan mendalam tentang pencapaian karier Espargaro layak untuk artikel lain.

Namun, menurut saya, yang lebih penting dari semua penghargaannya adalah bagaimana perasaan komunitas balap terhadapnya-jarang sekali kita melihat pembalap yang begitu dicintai secara universal seperti Aleix Espargaro.

Bahkan jika dia bukan favorit Anda, mustahil untuk tidak mendukungnya setiap kali dia terlihat siap untuk memenangkan balapan. Dan itu semua berkat karakternya di dalam dan di luar lintasan.

Anda dapat melihat video konferensi persnya di sini, dan jika Anda tidak meneteskan air mata, hati Anda terbuat dari batu.

Banyak yang bertanya-tanya apa yang akan terjadi selanjutnya untuk Espargaro. Dia menegaskan bahwa dia tidak akan menjadi pembalap MotoGP "penuh waktu" lagi, yang mengisyaratkan bahwa kita akan melihatnya sebagai wildcard di balapan yang akan datang, bahkan mungkin melawan saudaranya.

Dan sulit untuk membayangkan dia tidak akan mendapat tawaran untuk menjadi pembalap penguji, mengingat pengalamannya dan betapa terkenalnya dia dalam mengembangkan motor.

Apapun yang terjadi, Espargaro tetap mendapatkan apa yang pantas ia dapatkan - tetap naik podium dan berjuang untuk meraih kemenangan sebagai kapten tim pabrikan dan mengendarai motor yang telah ia kembangkan.

Meskipun Anda bisa berargumen bahwa ia masih mampu bertahan di grid untuk satu tahun lagi, ia menggunakan waktunya untuk hal yang paling ia hargai - keluarganya - dan tidak ada banyak hal yang lebih berharga dari itu.