Sejak pembatalannya pada tahun 2002, dunia telah merindukan Mazda RX-7 baru. Mazda sendiri juga menginginkannya, kembaran dari Miata generasi keempat, tetapi krisis keuangan 2008 membuat rencana itu terhenti.

Motor1 berbicara dengan Nobuhiro Yamamoto, mantan manajer proyek Miata generasi ND yang baru saja pensiun, untuk proyek masa depan yang lebih besar.

Namun kabar gembira ini cukup menarik untuk dijadikan cerita tersendiri. Ketika ND memulai debutnya pada tahun 2015, mengendarai platform yang tidak dimiliki oleh model Mazda lainnya, segalanya seharusnya berbeda.

“Setelah NC (Miata) diluncurkan pada tahun 2005, pada tahun 2007, saya ditugaskan untuk bertanggung jawab atas pengembangan platform (mesin depan, penggerak belakang) yang baru,” kata Yamamoto melalui seorang penerjemah.

“Pada saat itu, kami tidak ingin mengembangkan satu mobil, kami ingin mengembangkan dua mobil, MX-5 dan RX-7.”

Runtuhnya Lehman Brothers pada tahun 2008 dan resesi global yang terjadi setelahnya memaksa Mazda-seperti halnya banyak produsen mobil lainnya-untuk mengevaluasi kembali.

Idenya adalah Miata generasi keempat akan hadir pada tahun 2012, tetapi setelah krisis keuangan, Mazda memutuskan untuk menunda mobil tersebut hingga tahun 2015 dan membatalkan RX-7 generasi keempat.

2015 Mazda RX-Vision Concept

The 2015 Mazda RX-Vision Concept.

Melihat dari jadwal peluncurannya, sepertinya Mazda tidak terlalu jauh mengembangkan RX-7 baru ini.

Menarik juga bahwa mereka memilih untuk menghidupkan kembali mobil ini dan bukannya melanjutkan RX-8.

Meskipun merupakan penerus dari RX-7, RX-8 adalah mobil sport bertenaga lebih rendah dan tidak sekencang RX-7 generasi ketiga yang dibuat dari tahun 1991 hingga 2002.

Yamamoto-san pernah mengatakan kepada publikasi Australia, Carsguide, “Impian kami adalah RX-7, bukan RX-8. Para pelanggan menginginkan sebuah RX-7.”

Kebetulan, Yamamoto-san juga merupakan kepala insinyur FD RX-7, sebuah proyek yang ia kerjakan tak lama setelah mengerjakan mesin balap empat rotor legendaris Mazda, yang terkenal sebagai mesin yang menggerakkan 787B untuk meraih kemenangan di Le Mans pada tahun 1991.

Mazda RX-7 Bathurst

Meskipun banyak yang mengharapkan kembalinya RX-7-merupakan salah satu mobil sport paling ikonik sepanjang masa-pembatalan generasi keempat mungkin membuat Mazda berinvestasi lebih besar pada Miata.

Tanpa perlu berbagi komponen di berbagai mobil dengan ukuran dan tingkat performa yang berbeda, tim Yamamoto-san dapat fokus untuk membuat Miata yang terbaik, dan mobil yang dihasilkan adalah penyulingan murni dari apa yang dimaksud dengan roadster Mazda.

Bandingkan dengan NC Miata, yang merupakan mobil yang bagus, tetapi memiliki banyak komponen yang sama dengan RX-8 yang lebih besar. Hasilnya, NC adalah Miata terbesar dan terberat.

Pada tahun-tahun berikutnya, Mazda telah mengisyaratkan RX-7 baru, memicu semangat dengan konsep RX-Vision 2015 dan konsep Iconic SP tahun lalu.

Produsen mobil ini juga telah terjebak dengan pengembangan mesin rotari, bahkan memasukkannya kembali ke dalam produksi sebagai pemanjang jarak tempuh untuk MX-30 EV. Namun, produsen mobil ini tidak pernah mengkonfirmasi pengembangan RX-7 baru. Ini adalah mimpi yang tak pernah terwujud.

Namun, mimpi yang sedikit lebih dekat dengan kenyataan daripada yang disadari oleh banyak orang.