Selama lebih dari 60 tahun, Jeep terus membuat kendaraan tinggi dengan empat pintu dan empat roda penggerak.

Saat ini, kita mengenal format ini sebagai SUV-kendaraan utama yang dijual oleh setiap produsen mobil di AS.

Kendaraan utilitas menjadi EV yang hebat, berkat banyaknya ruang untuk baterai, dan motor listrik yang ringkas memudahkan untuk menambahkan penggerak semua roda ke hampir semua platform.

Ketika semuanya adalah SUV, bagaimana cara pembuat SUV asli menonjol?

“Banyak merek yang masuk ke ruang UV (kendaraan utilitas) membuat kami menjadi incaran mereka,” kata Bill Pffer, Wakil Presiden Senior dan Kepala Merek Jeep Amerika Utara, kepada Motor1 pada peluncuran media Wagoneer S di New York City.

“Kami memiliki kendaraan segmen D terlaris, Grand Cherokee. Kami memimpin dalam hal PHEV. Kami memiliki segmen off-road dengan Wrangler. Jadi, Anda memiliki kompetisi yang mencoba menjatuhkan Anda dari posisi Anda.”

Bersamaan dengan peluncuran Wagoneer S, Jeep mengumumkan drivetrain hibrida plug-in baru untuk truk pickup Gladiator, Wagoneer dan Grand Wagoneer.

Perusahaan juga menyoroti fleksibilitas platform STLA-Large, yang menopang Wagoneer S serba listrik dan dapat mengakomodasi powertrain BEV, hibrida, atau pembakaran internal. 

Jeep Wagoneer S Trailhawk Concept 11

Seperti yang dijelaskan Peffer, fleksibilitas dalam teknologi propulsi ini dapat membantu Jeep tetap lincah saat industri otomotif memikirkan masa depan EV-nya.

“Kami sudah ada selama 83 tahun,” kata Peffer kepada Motor1.

“Tujuan kami adalah untuk bertahan selama 83 tahun lagi. Kami telah mendapatkan sedikit kelonggaran untuk menonton dan melihat. Jika kami tidak menjual di satu segmen hari ini, merek Jeep tidak akan hilang. Beberapa pesaing kami, jika mereka tidak menjual jenis produk tertentu akan sulit bagi mereka. Ketika Anda membeli Jeep, Anda tidak perlu menjelaskannya. Ini adalah Jeep. Orang-orang tahu apa artinya.”

Bagi Chief Design Officer Stellantis, Ralph Gilles, Wagoneer S adalah kunci untuk membuat Jeep menonjol di tengah-tengah lautan SUV.

“Ini adalah Jeep yang sangat ramping,” katanya.

“Mobil ini mengkomunikasikan efisiensinya melalui bodinya tanpa terlihat seperti mobil listrik. Jadi ini akan menarik perhatian orang-orang yang mungkin tidak akan melirik merek kami.”

Gilles tampaknya tidak khawatir tentang SUV lain yang meniru gaya Jeep. “Saya telah melihat para pesaing kami menggunakan lengkungan roda trapesium untuk, katakanlah, membuat kendaraan mereka menjadi seperti Jeep,” katanya.

“Beberapa di antaranya tidak memiliki kemampuan [off-road] sama sekali, tetapi terlihat seperti itu. Kendaraan kami masih dirancang oleh orang yang sama yang membuat kendaraan off-road kami yang sangat agresif. Potensi tersebut ada di setiap Jeep yang kami buat. Jadi kami tidak khawatir dengan persaingan.”

Trik berikutnya, bagi Gilles dan timnya, adalah merancang jenis kendaraan baru yang dapat ditiru oleh orang lain.

“Kami selalu mencari ruang kosong,” katanya kepada Motor1.

“Kami terkenal dengan hal itu, menciptakan segmen beberapa tahun yang lalu. Dan banyak orang yang meniru segmen yang kami ciptakan di masa lalu. Hal ini sangat mengganggu kami. Jadi tentu saja, apa yang harus saya lakukan? Saya mengatakan kepada para desainer saya, ayo kita cari yang baru.”