Tahun ini menandai peringatan 80 tahun D-Day ketika, pada tanggal 6 Juni 1944, pasukan Sekutu mendarat di Normandia melalui laut dan udara.

Itu adalah operasi militer yang belum pernah terjadi sebelumnya di mana manusia dan mesin memulai pembebasan Eropa.

Di antara para tentara, pesawat, kapal pendarat, dan kapal-kapal tersebut, ada satu mobil yang telah menjadi bagian dari sejarah: Willys MB Jeep.

Sebagai simbol pendaratan Sekutu di pantai Normandia pada tanggal 6 Juni 1944, Willys MB (Military Model B) Jeep memiliki tempat yang layak dalam jajaran otomotif.

Diproduksi dari tahun 1941 hingga 1945 untuk tentara Amerika, Jeep ini terlibat dalam setiap pertempuran untuk membebaskan Eropa dari pendudukan Nazi.

Willys-Overland dan Ford menanggapi permintaan dari Angkatan Darat AS saat Perang Dunia II melanda Eropa dengan merancang salah satu kendaraan 4x4 pertama dalam sejarah otomotif.

Dalam waktu kurang dari lima tahun, lebih dari 640.000 contoh dirakit dan, sebagian besar, dikirim ke medan operasi. Kendaraan ini mengangkut semua orang dari tentara hingga jenderal.

Pisau Swiss Army di Atas Roda

Dengan berat satu metrik ton (2.204 pon) dan dimensi panjang 129,9 inci, lebar 62,0 inci, dan tinggi 68,69 inci, Willys dibuat untuk dibawa ke mana saja, dalam cuaca apa saja, dengan beban apa saja.

Dengan mesin bensin empat silinder Willys Overland MB yang menghasilkan 60 tenaga kuda pada 3.820 rpm, kendaraan ringan segala medan ini mampu mencapai kecepatan tertinggi 65,2 mil per jam (104 km/jam), dengan jarak tempuh 236 mil (379 km).

Mudah dirawat dan diperbaiki, mobil kecil ini benar-benar menjadi pisau Swiss Army bagi pasukan Sekutu yang mendarat di Prancis.

Willys Jeep. Namanya mungkin berasal dari pengucapan huruf GP, yang berarti “General Purpose”, yang menjadi “Jeep”.

Tetapi bisa juga berasal dari akronim “Just Enough Essential Parts,” yang mengacu pada konstruksi kendaraan yang sederhana dan sederhana. Apa pun itu, kendaraan ini disebut Willys MB selama pendaratan, dan nama Jeep muncul kemudian.

Dalam konfigurasi dasarnya, mobil militer kecil ini dilengkapi dengan senapan mesin dan dua senapan ringan.

Mobil ini juga dilengkapi dengan radio, elemen kunci dalam misi pengintaian dan komando.

Terkesan dengan ketangguhannya, pihak militer tidak ragu-ragu untuk menyesuaikan Jeep mereka dengan situasi dan kebutuhan yang mereka hadapi.

Beberapa di antaranya disesuaikan dengan medan, seperti yang digunakan di Normandy Bocage selama pertempuran setelah D-Day, yang menggunakan palang vertikal di kap mesin untuk memotong kabel yang digantung di antara dua pohon oleh pasukan Jerman, yang dirancang untuk penumpang Jeep.

Jeep tetap menjadi simbol dan sekarang menjadi barang koleksi bagi banyak penggemar. Selama peringatan D-Day tahun ini, Anda mungkin akan melihat banyak Jeep di jalan-jalan Prancis.

1941-1945-Jeep-Willys-Overland-MB-1