Setelah Cruise, spin-off dari General Motors robotaxi, menarik taksi swakemudinya dari jalanan San Francisco tahun lalu setelah insiden yang melibatkan pejalan kaki, penduduk Kota Golden Gate yang ingin naik taksi otonom hanya memiliki satu pilihan.

Pilihan itu adalah mendaftar di daftar tunggu untuk saingan Cruise, Waymo yang dimiliki oleh Alphabet, dan kemudian berharap untuk mendapatkan tempat di daftar tersebut.

Namun sistem tersebut kini sudah tidak berlaku lagi, karena mobil listrik Jaguar I-Pace berwarna putih tanpa sopir yang dioperasikan oleh Waymo kini dapat menjemput siapa pun di SF yang telah menginstal aplikasi (dan telah meminta tumpangan, tentunya).

Waymo vs Cruise vs Tesla

Layanan robotaxi Cruise milik GM siap untuk mengambil alih jalanan Amerika Serikat dengan mobil listrik Chevrolet Bolt yang tidak memerlukan pengemudi dan bertenaga baterai. Namun, serangkaian kecelakaan memaksa perusahaan spin-off AV ini untuk mengurangi operasinya.

Tesla juga berbicara tentang bergabung dengan permainan robotaxi, tetapi hingga saat ini tidak ada yang konkret yang terjadi, hanya menyisakan Waymo di lapangan, setidaknya di AS.

Perusahaan taksi tanpa sopir ini mengatakan bahwa hampir 300.000 orang mendaftar ke dalam daftar tunggu di San Francisco. Namun sekarang, dengan dibukanya pintu masuk, semua 800.000 penduduk dapat memanggil robotaxi dari aplikasi smartphone Waymo One.

Namun dengan armada yang hanya berjumlah 300 mobil di SF, operator AV mungkin akan mengalami masalah logistik, dengan waktu tunggu yang lama bagi pelanggan yang meminta penjemputan oleh Jaguar tanpa pengemudi.

Waymo telah hadir di Bay Area sejak 2019 dan mulai mengenakan biaya untuk perjalanan tahun lalu setelah mendapatkan persetujuan dari pemerintah setempat.

Pada bulan Maret, perusahaan yang dimiliki oleh Alphabet ini mendapatkan persetujuan penting lainnya yang memungkinkannya untuk mengoperasikan layanan robotaxi komersial di Los Angeles, Semenanjung San Francisco, dan di jalan raya San Francisco.

Meskipun demikian, perusahaan ini tidak memperluas operasinya ke jalan raya dan semenanjung yang lebih besar, dengan armada lokalnya yang melayani pelanggan di dalam batas kota SF.

Secara keseluruhan, Waymo memiliki sekitar 700 mobil listrik otonom Jaguar I-Pace yang digunakan di Phoenix, Los Angeles, dan San Francisco. Beberapa juga digunakan untuk tujuan pengujian di Silicon Valley dan Austin, Texas.

Perusahaan tersebut mengatakan pada hari Selasa bahwa taksi swakemudinya memberikan ribuan tumpangan setiap minggunya di San Francisco dan Phoenix, dengan lebih dari separuh pelanggan di SF menggunakan robotaxis dalam beberapa bulan terakhir untuk melakukan perjalanan ke atau dari janji temu medis.

Selain itu, Waymo mengatakan bahwa mobil-mobilnya telah menempuh jarak lebih dari 3,8 juta mil sejak digunakan di jalanan San Francisco.