"Makanan dalam penerbangan sangat buruk dan jatah bagasi sangat terbatas", demikianlah permintaan yang saya sampaikan untuk melihat apakah saya dapat ikut serta dalam penerbangan bersama Red Arrows sebagai bagian dari rangkaian pembukaan F1 Grand Prix Inggris yang legendaris.

Tim pertunjukan akrobatik Royal Air Force adalah yang terbaik dalam bisnis ini, dengan bentuk Diamond Nine yang menjadi ciri khas mereka dan kombinasi manuver serta ketepatan terbangnya yang memukau banyak orang sejak tahun 1965.

Pada hari Minggu, mereka melakukan pertunjukan brilian lainnya sebelum jet tempur Hawk merah yang khas melintasi garis start Silverstone tepat ketika Hannah Waddingham selesai menyanyikan lagu kebangsaan.

Waktunya sangat tepat, seperti yang Anda harapkan dari para pilot Red Arrows yang telah melatih manuver mereka selama bertahun-tahun.

Namun, mereka memiliki beberapa kesamaan dengan para pembalap yang berdiri di bawahnya, seperti yang dijelaskan oleh Red 4, Letnan Penerbang Ollie Suckling.

Ia mengatakan kepada Motorsport.com: "Kami bekerja untuk meraih hasil yang maksimal, seperti halnya di dunia balap. Kunci untuk mendapatkan pertunjukan yang hebat adalah membuatnya sedekat mungkin dengan sempurna. Kami melakukan briefing 55 menit sebelum waktu lepas landas dan Anda harus berada di landasan pacu beberapa menit sebelum waktu lepas landas.

"Kami harus mengikuti garis hitam di peta, tetapi kami menggunakan aritmatika mental untuk menghitung waktu yang tepat, menggunakan trombon waktu - belokan 90 derajat - untuk menghilangkan kesalahan waktu.

Red Arrows fly over British GP starting grid 2024
JEP

Red Arrows fly over British GP starting grid 2024

"Kami telah melakukan manuver-manuver tersebut sebanyak 100 kali selama sesi latihan musim dingin, yang dimulai pada bulan Oktober. Adalah sebuah kesalahpahaman bahwa kami pergi berlibur setelah musim berakhir, kami langsung berlatih untuk musim berikutnya dengan bekerja dalam tim-tim yang lebih kecil.

"Kami terbang ke Kroasia dan Yunani karena cuacanya lebih konsisten dan kami bekerja untuk menyempurnakan penampilan kami, berlatih tiga kali sehari, lima hari dalam sepekan."

Selain perencanaan yang sangat teliti, secara fisik para pilot memiliki kemiripan dengan para pembalap F1 dalam hal persiapan fisik untuk membantu mereka mengatasi g-force yang ekstrem di dalam kokpit.

Suckling menambahkan: "Saya baru saja bergabung dengan Red Arrows pada tahun 2022 dan Lando Norris bergabung dengan kami bersama dengan race engineer-nya, Will Joseph dan pelatihnya Jon Malvern untuk melakukan penerbangan.

"Latihan yang kami lakukan serupa dalam hal latihan leher. Sangat menarik berbicara dengan Jon tentang bagaimana ada juga unsur latihan mental dan fisik. Untuk berada di Red Arrows, Anda harus memiliki pola pikir pemenang."

Tentu saja, kecepatannya juga memiliki kesamaan, tetapi ketika para pembalap F1 memacu kecepatan 210 mph (337 km/jam), para pembalap Red Arrows memacu kecepatan lebih dari 500 mph (804 km/jam) di sekitar Silverstone, dan melaju dengan kecepatan 350 mph (563 km/jam) di lintasan lurus saat lagu kebangsaan dikumandangkan, sehingga tak banyak waktu bagi Suckling untuk meresapi semuanya.

"Kami tidak punya banyak waktu untuk melihat keluar jendela," katanya, "tapi kami mendapat banyak pesan dari orang-orang tentang betapa mereka menikmatinya, dan itulah yang paling penting."