Dalam waktu 24 jam setelah Xiaomi SU7 melakukan debut perdananya di Cina awal tahun ini, sekitar 100.000 orang telah melakukan pemesanan kendaraan listrik dari perusahaan yang belum pernah membuat mobil sebelumnya.

Bahkan menurut standar beberapa perusahaan rintisan mobil listrik yang datang dan pergi selama bertahun-tahun, itu adalah statistik yang menakjubkan. Bagaimana hal itu bisa terjadi?

Untuk memahaminya, Anda harus memahami Xiaomi. Dan Anda mungkin akan mulai memahami seberapa jauh kemajuan industri mobil listrik di Cina.

Industri Mobil Listrik Cina Semakin Maju

Berkat subsidi pemerintah yang berlimpah, fokus selama beberapa dekade pada teknologi baterai, dan persaingan yang ketat di dalam negeri, industri mobil listrik Cina telah unggul dari negara-negara lain di dunia.

Sekarang pertanyaannya adalah bagaimana AS, Eropa, dan produsen mobil Asia lainnya dapat mengejar ketertinggalan mereka.

Ketika reporter Kevin Williams pergi ke Beijing Auto Show pada bulan April, menjajal Xiaomi SU7 berada di urutan teratas dalam daftarnya.

Hal itu terbukti lebih sulit dari yang diharapkan di pameran itu sendiri, dengan orang-orang mengantri berjam-jam hanya untuk melihat mobil tersebut. Kami masih belum mengendarainya, meskipun kami berharap bisa mengendarainya pada akhirnya.

Tapi pengulas mobil YouTube kelahiran Amerika yang berbasis di Cina, Ethan Robertson, alias Wheelsboy, berada di posisi yang membuat iri karena benar-benar mengujinya sendiri. Dan dalam video barunya, dia menjelaskan dari mana hype itu berasal.

Xiaomi SU7 (diucapkan "Soo-Seven") telah digambarkan sebagai Apple Car-nya Cina, dan untuk alasan yang bagus.

Seperti yang dijelaskan Ethan, Xiaomi adalah nama rumah tangga di Cina (dan sebagian besar dunia) untuk pembuatan TV, paket baterai, smartphone, mesin cuci, dan pada dasarnya semua yang ada di dunia perangkat pintar.

Perusahaan ini sama kuatnya dengan perusahaan barang konsumen mana pun dengan perangkat lunak canggih yang digunakan di sebagian besar gadget tersebut.

Jadi tentu saja, jika Anda sudah berada dalam ekosistem perangkat Xiaomi, mobil yang dibuat berdasarkan hal tersebut menjadi masuk akal; kami melihat daya tarik yang sama dengan Apple CarPlay dan Android Automotive di sini.

Namun pendekatan Xiaomi lebih dalam lagi, dan sebagai bonus tambahan, mobil ini terlihat seperti Porsche Taycan yang murah. (Bahkan orang-orang di Cina pun mengatakan hal itu, kata Ethan, tapi saya tidak yakin saya akan komplain jika mobil saya terlihat seperti Taycan).

Statistiknya memperkuat kasusnya: sekitar 300 tenaga kuda dalam bentuk penggerak roda belakang motor tunggal, paket baterai BYD Blade, jarak tempuh 434 mil (698 km) pada siklus pengujian di Cina, semuanya setara dengan $30.500 di AS.

Xiaomi SU7 Interior

Bahkan jika Anda bukan penggemar Cina atau mobil listriknya, Anda bisa mulai melihat daya tariknya.

Terlebih lagi ketika Anda masuk ke dalam, ketika Anda dapat memerintahkan mobil Anda untuk menyalakan AC rumah pintar Xiaomi, lampu pintar Xiaomi, atau memeriksa anjing Anda dengan kamera rumah Xiaomi, Anda akan mengerti.

Ini menjalankan ide yang dimiliki Apple, sesuatu yang terkait langsung dengan perangkat Anda yang lain daripada sebelumnya.

Ini juga nyaman, cukup bertenaga dalam trim Standar dan Pro, dan sangat cepat dalam bentuk Max teratas-waktu nol hingga 100 km/jam (62 mph) diklaim hanya 2,78 detik.

Kecepatan tertinggi Max seharusnya mengalahkan Taycan Turbo S juga, meskipun saya ingin melihat buktinya sendiri. Mobil ini juga tidak selincah Model 3, karena ukurannya yang lebih besar dan bobotnya yang lebih berat.

Tentu saja, ada beberapa kekurangannya; ini masih merupakan produk yang masuk ke pasar dengan sangat cepat.

Ethan menceritakan kisah-kisah tentang cat yang tipis, panel bodi yang longgar, dan rem yang terlalu panas di lintasan balap karena para pengguna awal mengeluhkan masalah kualitas.

Sekali lagi, hal tersebut merupakan hal yang biasa terjadi pada banyak perusahaan rintisan mobil listrik dan bahkan produsen mobil "lama" yang membawa mobil baru ke pasar.

Namun, meskipun masih banyak keraguan tentang industri otomotif Cina - kelebihan pasokan, pabrik mobil yang tidak terpakai, ekonomi yang melambat, masalah ketenagakerjaan di seluruh rantai pasokan, dan konsolidasi yang tak terelakkan dari banyak merek - Xiaomi SU7 membuktikan bahwa persaingan asing perlu ditanggapi dengan serius.

Hubungi penulis: patrick.george@insideevs.com